Gråtende Thomas vant Tour de France: – Det er så overveldende

SYKKEL

ESPELETTE (VG) Geraint Thomas (32) hadde full kontroll og vant Tour de France – som den tredje rytteren fra Team Sky i løpet av en periode på syv år.

Publisert: Oppdatert: 28.07.18 19:33

Thomas hadde over to minutter å gå på ned til Tom Dumoulin og Primoz Roglic på plassene bak før den tre mil lange tempoetappen.

Det holdt med god margin: 32-åringen leverte en glitrende tempo, selv om han tapte noe på slutten. Og dermed har Geraint Thomas, som gjerne har vært hjelperytter i Team Skys Tour-hierarki vunnet Tour de France for første gang.

– Jeg vet ikke hva jeg skal si. Det er så overveldende, sa Thomas i målområdet her i Frankrike, før han brøt ut i gråt.

– Jeg vant Tour de France! Forrige gang jeg gråt, var da jeg giftet meg... Jeg vet ikke hva som skjer med meg, stotret han frem.

Dette er sjette gang på syv år at det britiske stjernelaget vinner rittet.

– Dette var moro. Helt rått. Sinnssykt bra kjørt av «G». Det virket som om han fikk  beskjed på øret om å ta det rolig på de siste kilometerne, for ikke å risikere noe, sier sportsdirektør i Team Sky, Gabriel Rasch, til VG.

I mål ventet en kjempeklem fra kona Sara Elen Thomas , samt en flaske med vann, som Thomas helte over hodet idet han skjønte at tre tøffe uker er kronet med seier.

– Er du overrasket over at han vinner dette rittet i år?

– Litt. Men vi har jo visst at han har det i seg. Det har bare vært så mye stang-ut. Denne kangen klarte han å holde seg på sykkelen og unngå sykdom. Derfor er det ingen bombe. Vi kjørte Italia rundt med ham som kaptein i fjor også, men da hadde han et uhell. Det sa sinnssykt bra ut før det skjedde i fjor også, sier Rasch.

Froome på podiet

Fra før har Bradley Wiggins (2012) og Chris Froome (2013, 2015, 2016, 2017) vunnet Tour de France.

Froome syklet en meget god tempo og rykket opp på tredjeplass i sammendraget, mens Tom Dumoulin tok andreplassen - som han gjorde i årets Giro d’Italia også.

– Klarte en plass på podiet? Det er helt utrolig. Det var en veldig tøff dag, smilte Sky-profilen i målområdet i Espelette.

Han var den største favoritten i manges øyne, men maktet ikke å vinne sin fjerde Grand Tour (treukersritt) på rad. Froome vant Tour de France i fjor sommer, deretter Spania rundt og så Italia rundt i vår.

– Å komme på podiet med Geraint Thomas er en drøm. Utrolig. Etter en veldig vanskelig dag i går, trodde jeg ikke det var mulig. Jeg er veldig glad nå. Nå må «G» bare holde seg på sykkelen og vinne i Paris, sier Froome.

Både Thomas og Sky-sjef Dave Brailsford kommer fra Wales. Sistnevnte småsnakket litt med journalister utenfor Sky-bussen i formiddag. Da var det fortsatt flere timer til Thomas skulle i aksjon.

– Dersom dette går greit, så vet du at walisere vet hvordan man synger og hvordan man drikker. Det er to ting folk fra Wales er veldig gode på, og jeg er sikker på at begge blir kombinert i Paris, smilte Brailsford.

VG LIVE: Les referat fra dagens tempoetappe

I morgen avsluttes Tour de France med en flat etappe inn i Paris. Ingen av sammenlagtrytterne kommer til å utfordre Thomas på denne etappen. Istedet skal spurterne, anført av Alexander Kristoff, gjøre opp om seieren.

Her kan du lese mer om