NORSK SUKSESS: Mads Østberg og kartleser Torstein Eriksen i svevet i Finland søndag. Foto: Citroen Racing

Mads Østberg VM-toer: – Jeg skjelver nå

Mads Østberg (30) er endelig tilbake i VM-toppen. Rally-stjernen fra Østfold kjørte inn til 2. plass i Finland søndag.

– Dette er som en seier for Mads, fastslo Anders Grøndal som ekspertkommentator for TV2 Sportskanalen.

– Jeg kan ikke forstå dette. Dette betyr mye for meg. Jeg skjelver nå, sa Østberg selv i et intervju vist på kanalen.

Han har hatt mye motgang på rallyveiene de siste årene, men er nå tilbake der han hører hjemme: I verdenstoppen. Attpåtil skjer det i en av årets aller heftigste VM-rally: Finland.

les også

Hoppstjernenes OL-bonus – fiffet seg på Formel 1-party i Monaco

Ott Tänak i Toyota vant enkelt, mens Østberg kjempet med hjemmehåpet Jari-Matti Latvala om 2. plassen. Det skilte 2,5 sekunder i Østbergs favør før den såkalte power stage-etappen som avsluttet helgens rally. Der viste østfoldingen sin styrke og slo Latvala.

– Jeg er så glad for at vi kjemper i toppen igjen, sa Østberg etterpå.

Til VG tidligere i helgen forklarte han hvorfor det har snudd nå:

– Jeg har fått bilen som jeg ønsker den. Sammen med teamet har vi utviklet bilen den siste måneden. Vi har tatt bilen i en ny retning.

les også

Elg-bragd av russisk rallytalent: – Måtte kjefte på dem

Det er Østbergs 17. pallplass i VM noen gang - men det er godt over to år siden 3. plassen i Mexico våren 2016.

Hans nye kartleser Torstein Eriksen har tidligere gått gradene i norsk motorsport og kommer for alle første gang på seierspallen i et VM-løp.

Tänak vant til slutt med 32.7 sekunders forsprang til Østberg. Estlenderen kunne glede seg over tusener på tusener av supportere rundt i de finske skoger - de hadde tatt den korte turen over grensen fra Estland.

les også

Mikkelsen tilbake på pallen etter 273 dager

Etter fredagens kjøring lå Latvala 17 sekunder bak Østberg. Ved avslutning lørdag hadde dette forspranget skrumpet inn til 5,4 sekunder.

– Jeg måtte spare på dekkene, innrømmet Østberg lørdag kveld.

Mads Østberg hadde et lite mellomår i 2017 da han ble pappa og kjørte bare enkelte VM-løp. Nå er han tilbake for fullt som fabrikksfører for Citroën.

Han har én VM-seier i karrieren. Den kom i Portugal i 2012. Han var riktignok bare nummer to i mål, men i etterkant ble vinneren Mikko Hirvonen diskvalifisert for å ha brukt ulovlige deler på bilen. Østberg kjørte den gang Ford.

Sluttresultat:

1. Ott Tänak, Estland.

2. Mads Østberg, Norge +32,7.

3. Jari-Matti Latvala, Finland +35,5.

4. Hayden Paddon, New Zealand +1,35,6.

5. Sebastien Ogier, Frankrike +2,15,0.

10. Andreas Mikkelsen, Norge +8,37,4.

Ole Christian Veiby måtte bryte.

Mer om

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder