Northugs karriere kan være over i 2018 – kaller de neste månedene «et siste håp»

BEITOSTØLEN (VG) Petter Northug (32) er krystallklar: Et nytt tilbakeslag den nærmeste tiden vil bety at langrennsstjernens fantastiske karriere er over.

Det avslørte 32-åringen på dagens pressekonferanse på Beitostølen hvor han stiller på 15 kilometer fredag og sprint lørdag under nasjonal åpning.

På direkte spørsmål om han vil gjøre nye forsøk på å komme i form om han får et nytt tilbakeslag, er svaret:

– Jeg gidder ikke prøve dette hvis jeg ikke tåler konkurransen og treningen. Det er et siste håp. Hvis ikke kroppen svarer nå, så er det et tegn på at nok er nok. Jeg må prøve å se om det er mulig.

På spørsmål om han stiller til sesongen 2019/20 svarer Northug:

– Oddsen er 100 til 1. Altså en prosent sjanse.

Northug har mistet rundt 200 treningstimer etter flere sykdomsavbrudd både i sommer og høst.

Den dårlige oppladningen gjør at han ikke ser for seg å gå verdenscuprenn før tidligst i 2019. Kanskje har han gått sitt siste allerede.

les også

Weng-investor ut mot skiforbundet: – Noen utøvere frarøves muligheter

Skrinlagt Tour de Ski og tviler på VM

Tour de Ski er han sikker på at ryker.

– På en realistisk plan har jeg skrinlagt Tour de Ski fordi jeg vet at jeg ikke kommer til å være i form til det, sier Northug.

– Kan du ha gått ditt siste verdenscuprenn?

– Ja, det er ikke noe selvfølge at jeg går verdenscup i år, sier Northug.

Han regner med at det blir tøft å kvalifisere seg til VM.

– Det skal veldig mye til for at jeg går VM, sier en sjeldent defensiv langrennsstjerne, som også fikk salen til å le:

– Deprimerende

32-åringen sier at han ikke vet hva han vil gjøre etter karrieren.

– Jeg var veldig glad over situasjonen min i slutten av juni. Jeg følte meg bra og hadde virkelig troen. Så dro jeg til høyden og gjorde alt riktig før jeg møtte veggen. At det ikke funker på trening er deprimerende, sier Northug.

les også

Johaug om sorgperioden: - Livet har føltes urettferdig

Han har ikke noe problem med å innse at karrieren kan gå mot enden.

– Det går veldig fint. Sånn er karrieren. En dag går ikke alt som du vil. Jeg har opplevd så mye at jeg ikke kan klage over at det butter litt. Det som har skjedd frem til nå har vært en drøm.

– Tror sesongen blir elendig

Northug har to OL-gull og 13 VM-gull blant annet.

– Jeg tror sesongen blir elendig. Jeg blir overrasket hvis jeg får til noe som ligner på noe bra. Hvis det er noe jeg skal trylle frem, så blir det på sprint etter nyttår, sier Northug.

– Det var jo litt voldsomt. Jeg tror det er mest «piss». Han var veldig negativ foran pressen, men jeg opplever han ikke så negativ, sier lagkamerat Emil Iversen om Northugs seanse.

les også

Johaug og Northug sesongåpner: Prinsessen og det halte kongeriket…

Veien videre

Manager Are Sørum Langås forteller at han og Northug har hatt samtaler om hva skikongen skal finne på etter karrieren i lang tid allerede. Men trolig har duoen aldri vært nærmere å måtte iverksette planene.

– Fra midten av mars og inn i april hvert år, pleier vi å se på de tingene. Det har vi gjort i flere år. Vi er ikke helt uforberedt. De tre-fire-fem siste årene har vi brukt tid på å snakke om ulike veier etter karrieren. Petter er som reven, han har alltid flere veier ut av hiet, sier Sørum Langås.

les også

Ekspert etter mer Northug-trøbbel: – Nekter å avskrive ham

Han er innforstått med at karrieren til Northug nå kan være over.

– Om Petter nå er på plan B, C eller Å, vet jeg ikke. Men han kommer, som han selv sier, ikke til å gi seg før han har gjort et skikkelig forsøk. Dette kan snu, hvis kroppen nå responderer positivt og han får trent og konkurrert uten avbrudd. Vi får leve i spenning, sier Sørum Langås.

les også

Ryddet opp i Northugs dårlige matvaner

Tunge år

I det siste skal Northug ha fått trent godt, men oppladningen har vært problematisk.

– Du møter den samme veggen over samme perioder. Og da gidder jeg ikke mer, sukker Northug.

De siste sesongene har blitt vært preget av fiasko. Siden han ble VM-konge i 2015 med fire gull har Northug kun gått 41 av 92 verdenscuprenn.

Sjekk ut Wintersport: VGTV ser frem mot sesongåpning:

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder