LANGT BAK: Petter Northug i aksjon på 30 km i Skandinavisk cup i Piteå søndag.
LANGT BAK: Petter Northug i aksjon på 30 km i Skandinavisk cup i Piteå søndag. Foto: Frilans NTB scanpix

Brå: – Sprint er Northugs eneste sjanse nå

LANGRENN

Ekspertene har ikke gitt opp håpet om å se Petter Northug i OL – men de tror sprint er den eneste muligheten etter at han kom fem minutter bak teten i Skandinavisk Cup i Piteå søndag.

Publisert: Oppdatert: 08.01.18 09:13

– Jeg er redd sprint er den eneste muligheten, men jeg håper at jeg tar feil, sier Oddvar Brå til VG.

Den gamle storløperen mener at en sprintplass fortsatt kan være innen rekkevidde:

– Stakeegenskapene er fortsatt gode, så vi kan håpe på det.

NRK-eksperten Fredrik Aukland svarer slik når VG spør om sprint er den eneste sjansen:

– Ja, det virker sånn.

Landslagstreneren: – Northug ikke i nærheten av å komme til OL

Ekspertkommentator Torgeir Bjørn har heller ikke «telt ut» Northug ennå:

– Alt avhenger av hva han presterer i NM og Planica. Finale i NM-sprinten og/eller finale i Planica kreves nok for å bli tatt ut.

Torgeir Bjørn tror 11-12 herrer blir tatt med til OL.

– Derfor er det plass for å skjønne han inn i OL-troppen hvis ledelsen tror at han kan løfte seg mye på en måned, sier NRKs ekspertkommentator til VG.

Den svenske ski-eksperten Lasse Anrell, som blant annet har kommentert Skandinavisk Cup på Aftonbladet TV i helgen, har sin klare mening:

– Northug kommer til å kvale til OL gjennom NM og så verdenscupen. Så blir det sprintstafett med han og Johannes Høsflot Klæbo: den gamle, halvdøde og den unge spreke. Og det kommer til å bli det mest episke øyeblikket i hele OL, mener Anrell.

– Løfshus må innse at det er det det kommer til å handle om, både for oss svensker og dere nordmenn.

Fått med deg? Høsflot Klæbo med Northug-gest på Idrettsgallaen

– Men Northug gikk jo så dårlig i Piteå?

– Ja, det så dårlig ut, men han klarer å ta seg sammen og gjøre en god sprint i NM torsdag. Han kommer til å prestere så «hyfsat» at han kommer med i sprint i PyeongChang, tror Lasse Anrell i intervju med VG.

Svenskens spådom stemmer bra med det Johannes Høsflot Klæbo sa i sin takketale på Idrettsgallaen lørdag:

– Jeg håper vi kan gå sammen i en OL-sprint eller OL-stafett ...

Les også: Råsterke Sundby hadde vanvittig vondt opp til pallplass

Norske eksperter har ikke så klokkertro på Petter Northug som det Anrell har, men håpet om å komme med til OL trolig ligger i sprintøvelsene i Sør-Korea.

Northug ble nummer 48. plass i Piteå. Han var fem minutter og seks sekunder bak vinner Mattis Stenshagen.

Han ble slått med ett minutt og 20 sekunder av nå 43-årige Jörgen Brink, kjent for fadesen i VM-stafetten i 2003.

Emil Jönsson var blant de andre som slo Northug - uten at heller han gjorde noe stort løp.

– Den eneste gleden var vel da jeg så Petter oppe i bakken og så at han heller ikke han hadde noen flyvende dag. Jeg kunne gå forbi ham. Jeg spurte han hadde det morsomt da jeg gikk forbi, men jeg fikk ikke noe svar, sier Jönsson til Aftonbladet.

Les også: Her er Northug-kravene

– Tiden går fort hvis det ikke kommer med i klyngen. Men jeg tror at jeg hadde valgt å ligge lengre framme, sier Jönsson.

Petter Northug selv? Han ville ikke svare på spørsmål fra journalistene etter Skandinavisk Cup-løpet i Piteå.

PS! Mattis Stenshagen vant, mens Martin Løwstrøm Nyenget og Johan Hoel utgjorde resten av seierspallen. Det var syv nordmenn først på resultatlisten og åtte blant de ti beste.

Her kan du lese mer om