MENER NORTHUG BØR GÅ: Otto Ulseth har vært PR-rådgiver for herrelandslaget i langrenn og jobbet tett med Petter Northug i flere år. Her er de to avbildet sammen under verdenscupåpningen i 2011. Foto:Øyvind Nordahl Næss,VG

Otto Ulseth refser landslagsledelsen for Northug-pålegg

Langrennssjef Skinstad: - Det Otto sier, det bryr jeg meg ikke om

Northug avbryter høydeopphold og går NM-sprinten

Har visst om uttaksopplegget siden i fjor høst

Petter Northugs (29) tidligere PR-rådgiver, Otto Ulseth, mener landslagsledelsen ikke burde «tvinge Northug til å ta ukloke valg».

ARTIKKELEN ER OVER FIRE ÅR GAMMEL

I helgen ble det kjent at Northug avbryter høydeoppholdet i Italia for å gå NM-sprinten på Røros fredag, en distanse han egentlig hadde tenkt å droppe.

Bakgrunnen for at han nå likevel skal gå, er 29-åringens ønske om å gå VM-sprinten i Falun om knappe tre uker. Ifølge NRK fikk Northug nylig beskjed fra langrennsledelsen at dersom han skal bli tatt ut, må han først gå en god NM-sprint.

Northug hadde opprinnelig planlagt å kun gå tremila og stafetten under NM. Nå må han ned fra høyden noen dager tidligere enn planlagt, for å forsøke å kvalifisere seg til VM-sprinten.

Nyheten om Northugs valg har fått skikongens tidligere PR-rådgiver, Otto Ulseth, til å reagere. I en kommentar på sporten.com skriver han om temaet, under tittelen «Selvforskyldt bråk i langrenn».

Her skriver han blant annet at med den formen Northug er i nå, burde han «naturligvis få gå de løpene han vil i VM».

- Krøller det til

Overfor VG utdyper Ulseth hva han tenker om langrennsledelsens krav til Northug.
Han mener de ser for mye på resultatlistene gjennom sesongen, og ikke nok på hva slags form løperne er i.

– De har en tendens til å krølle det til. Dette skjer jo nesten hver gang. De baserer seg for mye på resultater i vurderingen sin, sier Ulseth til VG.

Ulseth fungerte som Northugs PR-rådgiver i årene mellom 2010 og 2012, da han var ansatt som pressekontakt for herrelandslaget i Skiforbundet. Siden den gangen har han kun fulgt langrennssirkuset fra sidelinjen.

LANGRENNSSJEF: Åge Skinstad. Foto:Geir Olsen,VG

– Det burde være Petters vurdering om han vil gå sprinten i NM. Han burde få være trygg på at landslagsledelsen tar ut det beste laget de har. Ledelsen burde vite det de trenger å vite nå, uavhengig av det ene rennet på Røros, sier Ulseth.

Sannsynligvis bedre på de andre distansene

Langrennssjef i Norges Skiforbund, Åge Skinstad, sier til VG at det er Northug som har endret sitt opplegg. Han hadde tenkt å gå verdenscupen i Rybinsk forrige helg. Men valgte å droppe det, og dro til høyden i stedet.

– Det Otto Ulseth sier, det bryr jeg meg ikke om. Jeg forholder meg til det Arild (Monsen, sprintlandslagstrener) og Vidar (Løfshus, landslagssjef) har sagt om uttak. Men Otto må få lov til å mene hva han vil, sier Skinstad til VG.

Skinstad er klar på at de ikke har amerikansk uttak foran VM, men at Petter Northug med en god NM-sprint vil øke sine sjanser til å få gå VM-sprinten i Falun. Så langt har Eirik Brandsdal og Tomas Northug vunnet verdenscupsprinter i klassisk stil, mens Ola Vigen Hattestad nylig vant sprinten i Skandinavisk Cup i VM-løypene i Falun.

– Personlig er jeg litt overrasket over at Petter går for VM-sprinten, etter at han valgte å dra til høyden nå, da han har så mange andre gode sjanser i VM. Og selv om han i sin beste sprintform vil være med å kjempe om VM medaljer, så er han sannsynligvis enda bedre på de andre distansene. Petter har visst om opplegget foran VM siden i fjor høst, sier Skinstad og legger til:

– Det er helt opplagt at det er trenerne og landslagssjefen som tar ut laget, og ikke løperne. Det er et ekstremt viktig prinsipp i all idrett.

Otto Ulseth er klar på at han ikke mener Northug burde få noen form for særbehandling.

– Han skal ikke tas ut på gamle meritter, men ut ifra det han er i stand til å prestere nå. Man blir ikke klokere av dette ene rennet, slår Ulseth fast.

TRULS DÆHLI KOMMENTERER:Rødt, hvitt og blått så langt øyet rekker

Tre sikre kort?

Northug har gått et verdenscup i sprint klassisk stil denne sesongen, da ble han nummer to bak Brandsdal i Kuusamo. I VM får kun fire norske løpere billett til å gå sprint.

– Alle ser at med den formen Petter har vist hittil, så må han gå sprinten. Det er ikke mer å vurdere. Ola Vigen Hattestad, Eirik Brandsdal og Petter, de tre må gå, sier Ulseth.

Les også:VGs VM-barometer: 12 gull i Falun

Med et avbrutt høydeopphold må Northug endre på VM-planen bare tre uker før kaoset starter i Falun. Først må han hjem fra Italia, deretter sørge for å få nok dager i lavlandet slik at han greier å prestere godt nok på sprinten på Røros fredag.

– Hva om han blir utslått i kvartfinalen. Skal han likevel tas ut? Det blir verre å ta ham ut da, slår Ulseth fast.

– Landslagsledelsen er ikke avhengige av dette ene rennet, selv om de tar det med i betraktningen. De vet hvem som er de fire beste i klassisk sprint. Det er greit at de behandler Petter som alle andre, men det betyr ikke han skal tvinges til ukloke valg.

Trønderen er likevel ikke så voldsomt bekymret for Northugs VM-oppladning.

– Mye kan skje, men et par dager til eller fra i høyden tror jeg ikke ødelegger VM for Petter Northug.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder