Harald Grønnningen: Deltok i alle mesterskap mellom 1958 og 1970. Han tok sitt første mesterskapsgull i 1966, og fulgte opp med OL-gull i 1968.
Harald Grønnningen: Deltok i alle mesterskap mellom 1958 og 1970. Han tok sitt første mesterskapsgull i 1966, og fulgte opp med OL-gull i 1968. Foto:

Harald Grønningen er død

LANGRENN

Den tidligere olympiske mesteren i langrenn, Harald Grønningen, er død. Han døde i en alder av 81 år fredag kveld.

Publisert: Oppdatert: 26.08.16 23:38

Det meldte NTB sent fredag kveld. Han døde på Lensvik sykehjem den 26. august etter lengre tids sykeleie.

Harald Grønningen, født i Lensvik i Sør-Trøndelag i 1934, var en av de store norske langrennsløperne på 60-tallet. Han tok medaljer i fem ulike mesterskap på det tiåret.

Det inkluderte både OL i 1960, 1964 og 1968, og VM i 1962 og 1966. Hans første gullmedalje kom på hjemmebane under VM på hjemmebane i 1966.

– Harald Grønningen var kjent som stilløperen, grunnet sin imponerende teknikk i diagonalgang. Med ham er en av de store personlighetene i norsk langrenn gått bort, sier skipresident Erik Røste til NTB.
Han vant medaljer i både OL i Squaw Valley i 1960, i Innsbruck i 1964 og i Grenoble 1968. I tillegg gikk han inn til VM-medaljer i Zakopane i 1962 og under VM i 1966. Gullmedaljene kom på hjemmebane under VM i Oslo i 1966 på stafett, og i OL i Grenoble i 1968.

I stafetten under Oslo-VM i 1966 gikk Grønningen tredje etappe for Norge. Der sendte han Ole Ellefsæter ut på siste og avgjørende etappe.

I Grenoble sikret han seg imidlertid to gull. Et nytt på stafetten, og hans eneste individuelle OL-gull på 15-kilometeren.

Da var han i ferd med å bli en «sølvgutt», etter å ha tatt tre mesterskapssølv på rad i foregående år.

– Han var framtredende da Norge ble beste vintersportsnasjon i OL i franske Grenoble i 1968, med gull på 15 km og gull i stafetten. På 60-tallet tok han ytterligere fem mesterskapsmedaljer. Framfor alt vil Harald Grønningen bli husket som en flott idrettsperson og et stort forbilde for en hel generasjon norske ungdommer på ski. Våre tanker går først og fremst til Ragnhild og den nærmeste familie, sier Røste.
Han vant i tillegg ni individuelle NM-titler i langrenn, og han mottok kongepokalen i 1961 og 1967.

I 1979 ble det reist en statue av Harald Grønningen utenfor Lensvik skole.

skihistorie.no beskrives Grønningen som en ruvende skikkelse i langrennsporet på 60-tallet, og en viktig mann i gjenreisningen av norsk langrenn på 60-tallet. På grunn av hans karakteristiske stil fikk Grønningen tilnavnene "Lange-Karl" og "Elgen".
I følge NTB fikk Grønnningen VM-debuten i 1958 i Lahti, og han deltok så i alle mesterskap frem til 1970.