Langrenns-Norge i sjokk: – Det blir et kjempesår. Det blir stor sorg

LANGRENN

Åge Skinstad (53) var sportssjef da Vibeke Skofterud (38) var landslagsløper – og kollega i Discovery-systemet da hun ble ekspert. Han er i dyp sorg etter at den tidligere langrennsløperen søndag formiddag ble funnet død i Arendal.

Publisert: Oppdatert: 30.07.18 12:47

– Det er så tragisk som det får blitt. Det er jo forferdelig. Tankene mine går til familien hennes og de etterlatte, sier Skinstad til VG.

Det samme sier nåværende landslagssjef Vidar Løfshus. De har som skiledere hatt et tett bånd til Skofterud mens hun var aktiv og senere som ekspert.

Bakgrunn: Politiet bekrefter: Skofterud omkom i vannscooter-ulykke

Funnet død søndag

De ble søndag informert om at politiet i Agder bekreftet at det var den tidligere langrennsløperne som ble funnet død på en holme i Arendal søndag formiddag. Skofterud ble funnet på øya St. Helena i Hovekilen og erklært død på stedet av en lege fra luftambulansen.

Skinstad minnes et meget godt samarbeid med Skofterud helt siden han traff henne som god juniorløper, han som trener for unge Skofteruds konkurrenter – og senere «på samme lag» på landslaget.

– Hun var alltid livlig og humørfylt i alle sammenhenger. Hun skapte god stemning og var en fantastisk tekniker i langrenn. Hun var mer eller mindre kunstnerisk på ski, beskriver Skinstad.

– Ufattelig trist

Også langrennsstjerne og mangeårig lagkompis, Petter Northug, har uttrykt sorg på sin Facebook-side.

– Ufattelig trist å høre at Vibeke Skofterud er borte. Vi hadde mange morsomme år sammen på landslaget. Mine tanker går til hennes nærmeste. Hvil i fred Vibeke, skriver han – med et påfølgende hjerte-ikon.

Protokoll: Her kan du sende inn en siste hilsen til langrennsstjernen

«Blir et kjempesår – det blir stor sorg»

– Vibeke har betydd så mye for norsk langrenn opp gjennom årene. Resultatene hun har hatt og jenta hun har vært. Hun var en så åpen og ærlig jente – alltid. At dette skal skje, det er så man ikke tror det, sier landslagssjef Løfshus – og fortsetter:

– Jeg tenker på at hun har vært den gladjenta. Det humøret hun har – alt er et så stort friskt pust, sier Løfshus – som tok beskjeden om at Skofterud er funnet omkommet svært tungt.

– Et større sjokk får ikke Langrenns-Norge når en av være aller mest sentrale utøvere gjennom det siste tiåret blir revet bort. Det blir et kjempesår. Det blir stor sorg, sier landslagssjefen.

Skipresident Erik Røste sier til VG at det er trist for oss alle:

– Den tragiske ulykken er trist for oss alle. Vibeke var en god skiløper med OL- og VM-gull, og tillegg var hun en god bidragsyter og ambassadør. Hun hadde et vinnende vesen, var snill og raus, og vil bli dypt savnet i miljøet. Min medfølelse går til hennes nærmeste, sier Erik Røste.

Humørspreder og fargeklatt

Egil Kristiansen var også blant dem som hadde et svært tett og nært samarbeid med Skofterud. Han var treneren hennes i en årrekke.

– Jeg husker henne som en humørspreder og fargeklatt i miljøet. Vi hadde selvfølgelig våre diskusjoner, men hjun var alltid saklig, og tok ting på en bra måte uansett hvordan det var, sier han til VG.

– Jeg tror de aller fleste i Langrenns-Norge er sjokkert. Jeg tror vi alle reagerer på samme måte, at det er en utrolig fin person som har gått bort, sier Kristiansen – som nå er trener for Norges skiskyttere.

Idretts-Norge i sorg: – En jente som aldri vil bli glemt

Hylles for ekspertjobben

Skinstad og Skofterud fulgte hverandre også hele veien inn i ekspertrollen. Han i kommentatorbua under OL i Pyeongchang, Skofterud som ekspert der utøverne ble intervjuet på «indre bane».

– Hun leverte jo som skiløper og ekspert på en utmerket måte. Hun forberedte seg veldig, veldig godt på ekspertrollen. Hun var fortsatt tett på løperne, var veldig engasjert, hadde glimt i øyet og var lett og morsom å samarbeide med. Det finnes nesten ikke ord nå, sier Skinstad.

Også Dag Erik Pedersen sier han er helt i sjokk. Han kjenner Skofterud godt fra programmet «Mesternes mester».

– Jeg var med hele runden fra hun slo gjennom i 2001/2002. Det har vært opp- og nedturer, gledestårer, sinne og frustrasjoner. Vibeke hadde utstråling og det var trøkk rundt henne i alt hun foretok seg. Før hun skulle til OL i Sør-Korea som ekspertkommentator for Eurosport snakket vi mye sammen. Hun hadde et stort talent for TV også, sier Dag Erik Pedersen.

Her kan du lese mer om