TILBAKE: Petter Northug er definitivt tilbake. Her etter seieren på 15 km klassisk under Tour de Ski. Foto:Bjørn S. Delebekk,VG

Northug er svenskenes VM-gulrot

En drøy måned før VM i Falun braker løs går svenskene rundt med én drøm: Å slå Petter Northug (29).

  • Stine Løvmo Lie

Under Tour de Ski viste trønderen at VM-formen er på plass. Northug ledet sammenlagt fra dag to, men seieren glapp, som kjent, i monsterbakken. Likevel fikk han vist at han er tilbake, etter en meget skuffende fjorårssesong.

– Alle kan ha en dårlig sesong. Folk var for harde i kritikken, sier Sveriges landslagssjef Rikard Grip til VG.

Nå reiser Northug til Falun som én av favorittene. Det er en kjempegulrot for rivalene i nabolandet.

– Alle langrennsløpere går med en drøm om å slå Northug i en spurt, innrømmer Grip.

LES OGSÅ:Så mange gull tar vi i Falun

LES OGSÅ:– Det er ikke så moro å slå en halvdårlig Northug

– Tøft på toppen

Landslagssjefen mener at det var helt naturlig at Northug fikk en formdupp.

– Det er tøft på toppen, og den dårlige perioden var nok en tankevekker for ham. Jeg tror at han ble motivert av den.

Han kommer også inn på fyllekjøringsskandalen i mai:

– Det som skjedde i mai, har åpenbart påvirket ham, men ingen vet hvordan eller hvor mye.

Etter at Northug satte seg bak rattet med 1,65 i promille i starten av mai, startet en periode hvor hele Norge snakket om fyllekjøringsskandalen. Samtidig lå 29-åringen i hardtrening, og nå virker det som at han er helt i rute til sesongens store mål: VM i Falun.

VGTV: Se en angrende Northug snakke ut

Imponert

Grip er ikke overrasket over at Northug har kommet såpass sterkt tilbake, men han er meget imponert.

– Jeg visste at hvis det var noen som kunne klare å reise seg igjen, så var det ham.

Han følger opp med å avsløre at han er imponert over nordmannen, men han vil ikke si at det er større for svensker å slå Northug enn Sundby.

– Det er uansett aldri artig å bli slått, men Northug har vært den store kongen. Det henger høyt å slå ham.

LES OGSÅ:Nå kan VM bare begynne

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder