I SKYGGEN AV PETTER: Tomas Northug (t.v) tørster etter å oppnå en flik av det storebror Petter har klart. Nå er målet en sprintmedalje enten i VM i 2017 eller i OL i 2018. Her er de sammen under VM i Falun sist sesong. Foto: Helge Mikalsen , VG

«Petter-presset» kunne ha knekt Tomas Northug

Lillebror om livet i skyggen:

Blåser i forventningene fra omverdenen

Tror Petter er «skit lei» oppmerksomheten

BEITOSTØLEN (VG) Det var ikke lett å hoppe etter Wirkola
heller. Tomas Northug (25) har følt på noe av det samme. Han er lillebroren til Petter Northug (29).

Morten Stokstad
ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

For det å skape seg en egen karriere i skyggen av mannen som eier langrennssporten er ikke bare lett.

Samtidig som det er inspirerende, blir han på sett og vis alltid målt opp mot Petter Northug. Selv om han bare er 25 år gamle Tomas.

VG Direkte kl 11.00 i dag: Følg kvinnenes 7,5 km

VG Direkte kl. 12.45 i dag: Følg herrenes 15 km

Les også: Thomas Alsgaard (43) legger opp

Tror han kunne vært ferdig som skiløper

– Ja, det er klart det har vært litt sånn opp gjennom årene. Men jeg har på en måte blitt vant til det. Jeg føler at jeg har et ganske avbalansert forhold til det. Hvis jeg hadde vært en litt annen type, så tror jeg at jeg hadde vært ferdig som skiløper. Jeg tar det ganske knusende med ro hva andre sier og skriver, sier Tomas Northug til VG.

FORVENTNINGSPRESS: Tomas Northug snakker med VG om hvordan det er å være lillebroren til Petter Northug. Foto: Terje Pedersen , NTB scanpix

– Hvis du hadde vært nærtagende og følt forventningspresset, så kunne det vært lett å la seg psyke ut?

– Ja, da tror jeg at jeg hadde vært ferdig.

– Hvordan takler du det?

– Alt ligger i hodet, er det ikke det de sier. Jeg bryr meg veldig lite om hva andre mener, svarer trønderen.

I dag sesongdebuterer langrennsgutta med 15 kilometer klassisk på Beitostølen. Petter Northug utsetter premieren til morgendagens 15 kilometer i fristil. Mens lillebror og de andre landslagsløperne møtte pressen på onsdag, varsler manager Are Sørum Langås at Petter Northug først vil snakke etter konkurransen i morgen.

Det er forskjell på folk, si.

Tomas Northug tror storebroren er stappmett på den enorme oppmerksomheten han genererer. Petter Northug får mediene til å kaste seg rundt enten han reiser til Kypros og partystedet Ayia Napa i sesongoppkjøringen, eller slenger med leppa til svenskene.

Fått med deg denne? Mulla Krekar-spøk fra Northug

Les også: Slik forklarer de nærmeste Northugs vinnerskalle

– Han er skit lei

– Det er ikke så mye som skal til, nei. Det er jo spesielt. Men sånn er det, sier Tomas Northug.

– Tror du han liker det litt også, eller tror du han er dritt lei?

– Jeg tror han er skit lei, for å si det sånn.

– Det er ikke noe oppmerksomhetsbehov som skal tilfredsstilles?

– Nei. Det tror jeg går veldig bra.

Selv fikk han et slags gjennombrudd da han kvalifiserte segtil sprintfinalen i Falun-VM forrige sesong. Men det druknet jo litt, da. Storebror vant i det samme løpet sitt første VM-gull etter fyllekjøringen åretfør.

Artikkelen fortsetter undet bildet.

BROTHERS IN ARMS: Tomas Northug omfavner Petter etter at storebroren vant VM-gullet på sprinten i Falun. Det var det første gullet etter fyllekjøringsskandalen året før. Foto: Bjørn S. Delebekk , VG

Nå jobber 25-åringen knallhardt for å nå sitt store mål: En sprintmedalje i VM i Lahti i 2017 eller OL året etter.

– Det ga mersmak å delta i mesterskap forrige sesong. Jeg ønsker å bruke verdenscuprennene i vinter på å trigge meg foran neste år. VM i Lahti er den neste gulrota som ligger der. Jeg skal bruke de neste to årene til å få med meg en medalje fra et mesterskap. Det er en drøm, det.

Husker du denne? Northug følte han skyldte familien å reise seg

Han forteller at han har trent lite med Petter Northug foran denne sesongen. For det handler jo om å skape sin egen greie.

– Jeg tror man må gå sin egen vei. Du kan få råd og vink treningsmessig, men du må på en måte utpeke din egen figur. Du må være den beste utgaven av deg selv. Du kan ikke være den beste utgaven på vegne av noen andre. Du må gå litt i deg selv. Det handler mest om det, sier Tomas Northug.

Les også: Dobbeltseier til Northug

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder