RAUS: Mats Zuccarello (høyre) sammen med lagkompis Eric Staal under en trening i Madison Square Garden i går. Foto: Seth Wenig , Ap

Rekordjagende «Zucca» oppfylte 18-årings ball-drøm

Sesongen etter den alvorlige hodeskaden som satte ham ut av nesten hele Stanley Cup-sluttspillet sist sesong, er New Yorks mest kjente nordmann i ferd med å slå sin egen poeng-rekord i NHL.

  • Mikal Aaserud
  • Øystein Jarlsbo

Artikkelen er over fire år gammel

Gjennom geniale pasninger og mål gikk Mats Zuccarello rett hjem i New York Rangers-fansens hjerter for to år siden. 59 målpoeng ble det den gangen. Med nattens scoring mot Columbus Blue Jackets er 28-åringen allerede godt i rute til å sette en ny personlig standard for antall målpoeng i grunnspillserien: Han er nå oppe i 47 totalt.

– Det spørs om han overgår den for to år siden. Det han har klart i år er å fordele poengene mer jevnt (assist og mål). Mats scorer mye mer. Han leder jo nå poengligaen i Rangers og det blir spennende å se om han slår rekorden, sier hockey-ekspert Bjørn Erevik til VG.

Sett denne? Her ofrer «Zucca» alt: - Virker som han ikke tenker på skaden sin

Imponerer etter hodeskaden

Det er 19 kamper igjen. Zuccarello trenger bare 13 poeng til for å slå den. Det er fortsatt et godt stykke opp til NHL-poengkonge til Chicago Blackhawks, Patrick Kane (85 poeng på 64 kamper). Nordmannens snitt denne sesongen ligger på sterke 0,74 poeng per kamp. Snitter han på 0,68 resten av sesongen - Stanley Cup-sluttspillet - er en ny norsk NHL-rekord i boks.

– Han har langt bedre uttelling på skudd i år. Han har vært en type som har spilt pucken oftere enn han har skutt selv. Han spiller i tillegg mer «power play» (overtallsspill). Nå har han nærmere tjue poeng bare der – omtrent det han endte med i 2013/2014, sier Erevik.

Les også: Fjørtoft: Zucca er Norges beste ambassadør

At den lille nordmannen igjen er i ferd med å bryte barrierer i verdens tøffeste hockeyliga kan ingen ta for gitt. Zuccarello fikk en alvorlig hodeskade i april i fjor. Han mistet blant annet taleevnen og ble satt på «sidelinjen» i flere måneder. Først i september var han for alvor tilbake.

– Det virket som han har klart å legge det bort. Når alt fungerte da han kom på isen etter hvert la han det bare vekk. Det er bare jeg og deg som er opptatt av det nå. Han tenker ikke på det et sekund, sier Erevik.

Fått med deg denne? Zuccarello forberedt på «All star»-vraking

Oppfylte balldrøm

I natt havnet Zuccarello faktisk i medienes søkelys for noe annet enn scoringen. Han sørget nemlig for at 18 år gamle Vinny Mutone fikk ta med seg Catherine De Pinho til skoleballet. Mutone dukket opp på tribunen under Rangers’ oppvarming med en plakat. Der stod det følgende: «Zucc! Hvis du gir meg kølla di så vil hun gå på ball med meg!».

Zuccarello så skiltet, delte ut en hockey-kølle til en av sikkerhetsvaktene, som videre sørget for at den håpefulle fikk seg en date på ballet.

– Jeg må jo hjelpe en kompis. Må jo hjelpe ham å komme seg på ballet, sier Zuccarello om hendelsen, til New York Daily News.

Mutone kunne nesten ikke tro hva som hadde skjedd.

– Vi trodde ikke det kom til å gå, men det gjorde det. Jeg begynte nesten å gråte, sier Mutone til samme avis.

Erevik er ikke akkurat overrasket. Han har kjent Mats Zuccarello i lang tid.

– Han er opptatt av menneskene rundt seg og glede de. Det er ikke bare fordi han er liten eller en god hockeyspiller han er en yndling i New York, sier han.

Les også: Statistikken som viser at Zuccarello scorer kun viktige mål

Les også

  1. Zucca scoret fra bak mål i Rangers-seier

    (New York Rangers - Columbus Blue Jackets 2-1 ) Rangers sikret en knepen 2-1 seier mot Columbus Blue Jackets tirsdag.
  2. Her ofrer «Zucca» alt: – Virker som han ikke tenker på skaden sin

    Mats Zuccarello (28) hylles etter at han kastet seg inn med hele kroppen for å avverge scoring.
  3. «Zucca» god da Rangers vant

    (Dallas Stars - New York Rangers 2-3) Mats Zuccarello og New York Rangers tok en sterk borteseier over Dallas Stars, som…
  4. Lundqvist glitret i Rangers-seier

    (St. Louis Blues – New York Rangers 1-2)  Mats Zuccarello (28) gikk poengløs av isen, men kunne glede seg over en ny…
  5. Rangers-tap i nabooppgjør

    (New Jersey Devils-New York Rangers 5-2) Mats Zuccarello (28) og New York Rangers tapte mot naboene New Jersey Devils…
  6. Martinsen sendt ned på farmerlaget

    Andreas Martinsen vrakes fra NHL-laget Colorado Avalanche.
  7. Zucca med mål og assist i Rangers-seier

    (Toronto Maple Leafs - New York Rangers 2 - 4) Mats Zuccarello (28) satte personlig bestenotering med sitt 20.
  8. NHL-Martinsens lag snudde til seier

    (Colorado Avalanche - Montreal Canadiens 3-2) Jarome Inigla (38) ble den store helten da Colorado Avalanche vant over…

Mer om

  1. NHL
  2. Mats Zuccarello

Flere artikler

  1. «Zucca» med to poeng i thrillermatch

  2. Zuccarello hylles fra alle kanter: Har fått mentor- og lederrolle i Rangers

  3. Zuccarello hylles fra alle kanter: Har fått mentor- og lederrolle i Rangers

  4. Zuccarello med ny karrierebeste i NHL

  5. Rangers tapte mot Hurricanes – fikk ikke sikret sluttspillplass

Fra andre aviser

  1. Zuccarello med ny karrierebeste: - Jeg er veldig stolt

    Bergens Tidende
  2. NHL-eksperter spår nok en opptur for Zuccarello

    Bergens Tidende
  3. NHL-stjerner har lagt merke til Zuccarellos forvandling: Slik ble han en leder

    Bergens Tidende
  4. Zucca nominert til gjevt trofé

    Bergens Tidende
  5. Zucca nominert til gjevt trofé

    Aftenposten
  6. Zuccarello med ny karrierebeste: - Jeg er veldig stolt

    Fædrelandsvennen

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder