«Kommer fra et land der det så å si ikke finnes vilkår for å bli en god ishockeyspiller»

FØLGER ZUCCARELLO: Landslagssjef Roy Johansen besøkte Mats Zuccarello i New York i januar for å prate med Norges eneste NHL-spiller om OL i Sotsji. Kommende onsdag kan han se Zuccarello spille Stanley Cup-finale, som første nordmann i historien. Foto: Thomas Nilsson

Landslagssjef mener Zucca-suksessen er naturstridig

Landslagssjef Roy Johansen mener det knapt skal være mulig å gjøre som Mats Zuccarello - å nå Stanley Cup-finalen som norsk ishockeyspiller.

  • Øystein Jarlsbo

Artikkelen er over seks år gammel

- Det er vanskelig for en utenforstående å forstå hvor vanskelig det som spiller er å komme seg inn i NHL. I USA er det nærmere 600.000 ishockeyspillere og alle er villig til å «gå tvers gjennom veggen» for å få en sjanse til å gjøre det.

- Mats Zuccarello kommer fra et land der det så å si ikke finnes vilkår for å bli en god ishockeyspiller, mener landslagssjefen.

Han viser til at Sverige «kverner ut» spillere til NHL. Denne sesongen har rundt 70 svensker spilt i NHL, blant andre Zuccarellos lagkamerater Henrik Lundqvist, Carl Hagelin og Anton Strålman.

- Større enn VM og OL

Svensk ishockey har imidlertid «et system» som ligger til grunn for den voldsomme eksporten, mener Roy Johansen.

- Mats Zuccarello kommer fra forhold som ikke er i nærheten av dette. I tillegg har han møtt motgang og taklet den. Det er også uvanlig, med tanke på at hans generasjon heller gir opp enn det motsatte, sier hockeysjefen.

Han er enig med Mats Zuccarello: Stanley Cup-seier i NHL er større enn OL og VM-gull.

- Ja, det tror jeg, svarer Roy Johansen (54) på VGs spørsmål om en sluttspillseier om trofeet Stanley Cup i NHL er større enn VM og OL-gull.

Slik Mats Zuccarello uttrykte det etter New York Rangers semifinaleseier over Montreal Canadiens i natt.

FEIRET I NATT: Mats Zuccarello tok en seiersdans med rekkekamerat Derick Brassard etter New York Rangers 1-0 seier i den sjette - og avgjørende - semifinalen mot Montreal Canadiens i natt. Foto: Thomas Nilsson

- Å komme til Stanley Cup-finalen er sikkert det alle ishockeyspillere i hele verden drømmer om. Det er noe av det største i idretten overhodet.

Forbannelsen brutt

- Det vet alle som har vært i sporten og kjenner den. At en norsk spiller fra Oslo er en av de ledende i et lag som klarer det, er veldig imponerende, sier Roy Johansen.

Han viser til at man i New York snakket om å bryte en forbannelse som hadde vart i 54 år da Rangers endelig vant Stanley Cup-finalen i 1994.

Det har ikke skjedd siden, nå kan Zuccarellos Rangers klare det igjen. Mot Los Angeles Kings eller regjerende mester Chicago Blackhawks, som gjør opp om finaleplassen i den andre semifinalen.

Første finalekamp i best av syv kamper serien spilles onsdag 4. juni, deretter 7. juni, 9. juni, 11. juni, og eventuelt 13. juni, 16. juni, 18. juni.

Størst på Broadway

- Jeg leste et sted at snittprisen for en billett i Madison Square Garden i natt var 7000 kroner. Hjemmearenaen til Rangers og Zuccarello er bygd om for fem milliarder kroner.

- Rangers' suksess er det største som spilles på Broadway for øyeblikket, og i New York-området som har åtte-ni profesjonelle klubber i øverste sjikt. Det setter Zuccarellos prestasjon i perspektiv, sier Roy Johansen.

- Og nå har han spilt hundre kamper på syv måneder for å komme dit, påpeker han.

Første gang han slapp Zuccarello til i VM var for seks år siden i kanadiske Halifax, da Norge for første gang gikk til kvartfinale.

Les også

  1. Zuccarello: Større enn å vinne OL og VM

    NEW YORK (VG) Mats Zuccarello (26) strålte da han møtte pressen etter at New York Rangers sikret seg en plass i Stanley…
  2. Zuccarello og Rangers til Stanley Cup-finale: - Det føles helt utrolig

    NEW YORK / OSLO (VG) Foran et elektrisk hjemmepublikum kvalifiserte New York Rangers seg til sin første Stanley…
  3. Thoresen om Zuccas finaleplass: - Mats har gått den lange veien

    Patrick Thoresen (30) vet selv hvor bittert det er å tape en NHL-semifinale.
  4. Zucca om skøyerstempelet: Prøver å skape litt stemning

    NEW YORK (VG) Over en dobbeltside i The New York Post beskriver Rangers-kompisene Mats Zuccarello (26) som en…
  5. Zuccarello kalles «trollmann» etter superseieren 7-2

    Mats Zuccarello (26) hylles av amerikanske medier etter sin gode match da New York Rangers ydmyket Montreal Canadiens i…
  6. Zuccarello-show på 17. mai

    (Montreal-New York Rangers 2-7) Mats Zuccarello (26) kunne ikke ha feiret nasjonaldagen bedre.
  7. Back-Bonsaksen savner Zucca

    MINSK (VG) Alexander Bonsaksen (27) synes ikke det er vanskelig å være borte fra snowboard-kjæresten Silje Norendal…

Mer om

  1. NHL

Flere artikler

  1. Zuccarello: Større enn å vinne OL og VM

  2. Zuccarello og Rangers til Stanley Cup-finale: - Det føles helt utrolig

  3. Zuccas mamma om sønnen: - Har lært mye av nedturene

  4. Kings-kompisen kan ødelegge for Zuccarello

  5. Thoresen om Zuccas finaleplass: - Mats har gått den lange veien

Fra andre aviser

  1. - Mye tøffere å lykkes i NHL i dag

    Aftenposten
  2. - Dette er det største du kan oppleve som hockeyspiller

    Aftenposten
  3. - Dette er det største du kan oppleve som hockeyspiller

    Fædrelandsvennen
  4. Sent lille julaften måtte Zucca hentes inn fra hockeybanen

    Aftenposten
  5. Sent lille julaften måtte Zucca hentes inn fra hockeybanen

    Bergens Tidende
  6. Sent lille julaften måtte Zucca hentes inn fra hockeybanen

    Bergens Tidende

VG Rabattkoder

Et kommersielt samarbeid med kickback.no