«ZUCCA»'S BACK: Etter en tung sesongstart har både Mats Zuccarello (bildet) og hans New York Rangers løftet seg. Foto:Jason Franson,Ap

NHL-ekspert Per Bjurman kommenterer: Om «Zuccas» opptur: Hva var det jeg sa?

NEW YORK (VG) «Hva var det jeg sa», skal man aller helst unngå å skrive. Men: Hva var det jeg sa? «Zucca» ble gjenfødt så fort New York Rangers forlot byen og fløy til vestre Canada.

Per Bjurman I USA
ARTIKKELEN ER OVER FIRE ÅR GAMMEL

I forrige ukes spalte spådde jeg jo at så vel MatsZuccarello som resten av New York Rangers skulle ha godt av å «get out of Dodge» etter en noe vinglete og frustrerende høst.

Det var riktignok mer en gjetning enn en underbygd teori, men herre min hatt – den slo jammen meg til.

New York Rangers gjorde sine beste kamper for sesongen under turen til vestre Canada og vann uventet tre strake – i tur og orden mot Vancouver Canucks, Edmonton Oilers og Calgary Flames.

Et slikt «West Canada»-sveip har Rangers aldri tidligere klart, faktisk.

Og Norges representant på de vestkanadiske isbanene bidro i høy grad til at historien ble skrevet slik.

Les også: NHL-stjernens kjempebrøler

Det var som om fjorårets «Zucca» – den ubønnhørlige skytterkongen – plutselig hadde gjenoppstått igjen.

Han gjorde to mål i 5-1-seieren over Vancouver og sto for assist under 2-0-triumfen mot Edmonton.

Deretter ble det riktignok ingen poeng da Calgary fikk svi, men til og med da var Oslo-gutten omringet av en aura med ny energi.

Han hadde en gnist i steget og ild i øynene, han befant seg hele tiden der saker og ting skjedde – og han våget å slå pasningene som åpnet motstandernes forsvar.

Det varmet i sjelen på oss som vil den sympatiske artisten vel.

Ifølge bestekompisen Carl Hagelin var det ingen tilfeldighet at forløsningen skjedde lengst borte på kontinentet.

– Det var, sier den svenske angriperen på telefon etter hjemkomsten til New York, akkurat likt som i fjor. Det var i Canada han begynte å spille sin beste hockey. Jeg vet ikke hva det kommer av, kanskje synes han det er like fint i vestre Canada som hjemme i Norge, men man kunne se at det var den vanlige Mats igjen. Han holdt i pucken og gjorde hele tiden saker med stor selvtillit. Det var veldig kult å se.

«Hagge» tror, akkurat som meg, at det var bra for hele laget å endelig få forlate New York for en lenger periode.

– Absolutt. Det er under lange roadtrips at laget blir sveiset sammen og ny gutter kommer inn i gruppen på alvor. Nå begynner følelsen å minne som i fjor igjen, da vi virkelig var «road warriors».

Synd bare, at Blåskjortene ikke fikk fortsette å spille når de var i ordentlig form.

Istedenfor kom et nytt langt opphold før helgens back-to-back-møte med Carolina.

Men det burde ikke være noen større bekymring.

Det kjennes virkelig som om Rangers, og «Zucca», har tatt seg rundt et hjørne akkurat i tide til jul.

Hot

HOT: Nicklas Bäckström. Foto:Alex Brandon,Ap

Columbus Blue Jackets: – For bare noen uker siden var de ligaens verste. Nå har de, i skrivende stund, vunnet sju på rad. Snakk om helomvending.

Nicklas Bäckström: – Ikke siden Obama ble gjenvalgt har noen så kult skjedd i den amerikanske hovedstaden som da «Bäckis» fullbyrdet et ekte hat trick i helgen.

Mats Zuccarello: – Jada, etter suksess-reisen til vestre Canada kan vi endelig plassere Norges NHL-håp på «Hot»-listen.

Not

NOT: Sparkede Dallas Eakins. Foto:Jason Franson,Ap

Dallas Eakins: – Beskrevet som frelser og geni da han tok over Edmonton for to år siden. Bare hype, viste det seg. Denne uken fikk han, godt begrunnet, sparken.

Carolina Hurricanes: – Så ut til å være på gang et sted, men har mistet alt og er plutselig sist av alle.

Detroit Red Wings i strafferunden: – Mot alle odds er artistene i Motown plutselig like dårlige som New Jersey på straffer. Uforklarlig.

Mer om

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder