Zuccas seiersdrøm knust av 21 sekunders mareritt

(Pittsburgh Penguins - New York Rangers 4-1) Mats Zuccarello avsluttet februar måned med tre strake seire. Mars kunne ikke fått en verre start. Henrik Lundqvist tiltet fullstendig. Så startet marerittet for keeperen.

ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

– Jeg tror jeg aldri har sett ham så sint, beskriver lagkamerat Derek Stepan den svenske stjernekeeperen, overfor Blueshirtsunited.com.

En målløs første periode ble nemlig etterfulgt av en høydramatisk andre i Consol Energy Center. Det startet med at Lundqvist ble rasende på dommerne før det var spilt ti minutter av den andre.

Lest denne? Zuccarello på Europas lag i World Cup

Han mistet sin egen spak ned i vantet og ønsket av dommerne skulle blåse. Det ble det ingenting av, Penguins kontret og Lundqvist valgte helt bevisst å vippe sitt eget mål over ende. Dermed fikk Rangers straff for å ha «drøyet kampen».

Kort tid senere klarte riktignok Chris Kreider gi newyorkerne ledelsen etter assist av Mats Zuccarello. Da var det spilt 16 minutter og 50 sekunder av midtperioden. Så langt var alt bra.

Les også: Rekordjagende Zucca oppfylte 18-årings ball-drøm

Marerittperiode

Men ikke lenge etter startet marerittet. Det ble 21 sekunder Rangers-spillerne nok ikke glemmer med det første.

STARTET SNUOPERASJONEN: Pittsburgh Penguins' Sidney Crosby (87) setter inn 1-1-målet bak en forvirret Henrik Lundqvist. Foto: Charles Leclaire , Reuters

Eks Rangers-spiller og Zuccarello-kompis Carl Hagelin spilte til Penguins' poengkonge Sidney Crosby (61 poeng på 62 kamper). Canadieren avanserte inn i angrepssonen, banket pucken i vantet, før den føk rett tilbake mot målgården til keeper Lundqvist. Svensken så forfjamset ut og hadde ingen kontroll på hvor avslutningen tok veien. Stjernekeeperen klarte på merkverdig vis å transportere pucken i mål selv og Crosby fikk kreditert målet.

21 sekunder senere var snuoperasjonen et faktum. Etter bra spill i angrepssonen fyrte Trevor Daley av fra «blålinja». Via en Penguins-spiller foran mål havnet pucken hos Evgeni Malkin. Russeren viste hvorfor han er hakk i hæl på lagkamerat Crosby på listen over de beste poengplukkerne i NHL (54 poeng på 53 kamper). Han var nådeløs da han fikk sjansen fra kort hold.

Les også: Her ofrer Zucca alt: - Virker som han ikke tenker på skaden sin

Ut med nakkeplager

Penguins avsluttet like gjerne en glitrende periode med uttelling også i overtall. Med stor trafikk foran Rangers-målet var det Patric Hornqvist som økte ledelsen halvminuttet før sluttsignalet gikk for den andre perioden.

Til den tredje perioden kom aldri Henrik Lundqvist ut på isen. Ifølge Rangers-trener Alain Vigneault måtte burvokteren få behandling for nakkeplager.

I garderoben ble han resten av kampen. Innbytter Antti Raanta reddet tre skudd. Da Phil Kessel satte inn 4-1 hadde Rangers tatt ut målvakten i jakten på redusering. Dermed endte det med tap for Zuccarello & Co. i en vanskelig uke. Neste kamp ut er mot NHLs formsterke Washington Capitals, før de avslutter på søndag mot New York Islanders.

Sett denne? NHL-Martinsen med ny norsk rekord

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder