På vei mot sluttspill

FORNØYD: Mats Zuccarello sier han gjerne vil spille i New York Rangers ut karrieren. Foto: Brad Penner/Reuters

Zucca nominert til pris - vil spille i Rangers ut karrieren

Hockeystjernen Mats Zuccarello (28) roser klubben etter at han ble nominert til det gjeve Masterton-troféet.

  • Herman Folvik
  • Øystein Jarlsbo

Artikkelen er over fire år gammel

– Det har vært en drøm, jeg er heldig som er i New York Rangers. Det er antageligvis den kuleste klubben i NHL med den beste fansen og å få spille i Madison Square Garden. Jeg er superstolt av å være i klubben, sier Zuccarello ifølge New York Daily News.

Spilleren med 57 målpoeng denne sesongen for New York Rangers, to bak hans karrierebeste, mener det er noe spesielt med klubben.

– Å spille i NHL er en drøm har blitt virkelig for meg, men spesielt å være en New York Rangers-spiller. Det er noe jeg aldri vil glemme. Jeg er stolt. Forhåpentligvis kan jeg spille her resten av karrieren og vinne en tittel, sier Zuccarello.

Zucca om Idrettsgalla-prisen: – Noe jeg kan skryte av da jeg blir 40-50 år

Nominert til ærespris

28-åringen fra Oslo ble denne uken nominert til «Bill Masterton Memorial Tromphy». En pris som deles ut årlig til ligaens spiller med best sportsånd, til minne om Masterton som døde av en hjerneskade i en kamp for 48 år siden. Professional Hockey Writers Association (PHWA) stemmer frem en kandidat fra hvert lag, og i amerikanske medier spekuleres det i at nordmannen er favoritten til å vinne. I «Zuccas» nominasjon heter det følgende:

«Zuccarello pådro seg en alvorlig hodeskade etter å ha blitt truffet i hodet med en puck 24. april i fjor. Lagkameratene hans gråt rundt Zuccarello på sykehuset i frykt for hans liv. Han krevde taleterapi for å prate igjen, men Zuccarello kom seg tilbake og arrangerte sin andre veldighetskamp for å hjelpe Right To Play og besøkte Tanzania i august for å se virkningen. Han har gjenopptatt en karriere som høyreving som virket usannsynlig med tanke på at han bare er 1,70 høy og veier 81 kilo.»

Tidligere har fem Rangers-spillere vunnet «Bill Masterton Memorial Trophy»: Dominic Moore (2014), Adam Graves (2001), Anders Hedberg (1985), Rod Gilbert (1976) og Jean Ratelle (1971).

Les også: Hodeskaden har fått Zucca til å snakke mindre

Mens Zuccarello lå skadet med hjerneblødning og kraniebrudd uten taleevne spilte lagkameratene hans NHL-sluttspill for et drøyt år siden.

– Jeg så på hver kamp, men jeg var fokusert på å bli bedre og hockey var ikke det viktigste. Etter å ha pratet med legene og hørt at prognosene ble bedre var min første tanke å komme meg tilbake på isen. Målet var at jeg skulle være positiv, og kanskje om vi hadde kommet til finalen kunne jeg spilt, sier Zucca.

– Jeg tror ikke jeg hadde rukket det, skaden var for hard. I sommer brukte jeg ekstra tid på å hvile. Treningen min gikk ikke så bra som årene før, men målet var å bli hundre prosent frisk og ikke ha noen problemer, sier han.

Les også: Fjørtoft: Zucca er Norges beste ambassadør

I rute til sluttspill

Da VG traff New Yorks mest berømte nordmann for noen uker siden, sa han at skaden fortsatt påvirker han.

– Jeg bommer litt på språket. Snakkingen er ikke helt 100 prosent, men det er ikke sikkert den blir så mye bedre. Jeg klarer meg med den. Det er sikkert mange som er fornøyd med det at jeg holder kjeft innimellom, sa Zuccarello med et skjevt smil.

Sett denne? Her ofrer «Zucca» alt: - Virker som han ikke tenker på skaden sin

For øyeblikket ligger hans Rangers godt an til å komme seg til sluttspillet i NHL. Laget ligger på annenplass i Eastern Conference med 95 poeng, 17 bak Washington Capitals. Sluttspillet starter den andre uken i april.

28-åringen startet karrieren i Frisk Asker før veien siden har gått til MoDo, Connecticut Whale, Rangers, et år i Metallurg Magnitogorsk før han tok Rangers med storm igjen. Under årets Idrettsgalla vant Zuccarello prisen som «årets lagspiller» og «utøvernes pris».

Les også

  1. Rangers-tap på overtid

    (New York Rangers - Pittsburgh Penguins 2-3) Hjemmelaget hadde mulighet til å skaffe seg seks poengs luke ned til…
  2. Zucca-assist da Rangers kjørte over Canadiens

    (Montreal Canadiens - New York Rangers 2-5) Det ble hett rundt ørene på vertenes keeper da Rangers knuste Montreal…
  3. Kriseresultat for Martinsen og Avalanche

    (Colorado Avalanche - Minnesota Wild 0-4) Colorado Avalanche tapte kampen de var nødt til å vinne.
  4. To nye Zuccarello-poeng og 5-2 til Rangers

    (New York Rangers-Boston Bruins 5-2) Først gjorde Mats Zuccarello (28) 1-0 selv, så assisterte han til J.T.
  5. Rangers-seier: Spektakulær «Zucca»-scoring: – For et utrolig skudd

    (New York Rangers - Florida Panthers 4-2) Mats Zuccarello bidro med en spektakulær scoring da New York Rangers slo…

Mer om

  1. Mats Zuccarello
  2. NHL

Flere artikler

  1. Zuccarello scoret da Rangers sikret sluttspillplass

  2. Rekordjagende «Zucca» oppfylte 18-årings ball-drøm

  3. Zuccarello med ny karrierebeste i NHL

  4. Zuccarello vant prestisjetung pris

  5. Zucca vant prestisjepris – for tredje gang

Fra andre aviser

  1. Zucca nominert til gjevt trofé

    Bergens Tidende
  2. Zuccarello nominert til prestisjetung NHL-pris

    Bergens Tidende
  3. Her er en Rangers-fansen vil beholde

    Bergens Tidende
  4. Zuccarello nominert til prestisjetung NHL-pris

    Aftenposten
  5. Zuccarello nominert til prestisjetung NHL-pris

    Fædrelandsvennen
  6. Her er en Rangers-fansen vil beholde

    Fædrelandsvennen

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder