THRILLER: Washington Capitals ble for sterke for New York Rangers.
THRILLER: Washington Capitals ble for sterke for New York Rangers. Foto: Bruce Bennett , Afp

Zucca og co. tapte thrillerkamp – vant to priser på Idrettsgallaen

– Dette er noe jeg kan se tilbake på og skryte av når jeg blir 40-50 år og sitter og tar en øl

ISHOCKEY

NEW YORK (VG) (New York Rangers-Washington Capitals 3-4) Etter en intens tredjeperiode fikk Rangers spilleforlengelse, men det ville seg ikke for Zucca og Co.

Publisert: Oppdatert: 09.01.16 23:29

Lørdag ettermiddag møtte New York Rangers NHLs for tiden beste lag, Washington Capitals.

Samtidig som «Zucca» var på isen i Madison Square garden gikk Idrettsgallaen av stabelen på Lillehammer. Zuccarello var nominert til tre priser, nemlig Årets mannlige utøver, med begrunnelsen «har spilt seg til stjernestatus i NHL-klubben New York Rangers», Årets lagspiller med samme begrunnelse og den mest prestisjefylte Årets navn.
Zuccarello stakk av med prisen for Årets lagspiller for tredje året på rad, men da VG møter Zuccarello i garderoben etter tapet mot Capitals er det ikke prisdrysset som er i fokus.
– Jeg setter pris på det og får takke alle gutta i rommet her. Dette er noe jeg kan se tilbake på og skryte av når jeg blir 40-50 år og sitter og tar en øl, sier «Zucca» til pressen etter kampen og legger til:
– Det er hyggelig å få annerkjennelse, men akkurat nå er det litt vanskelig å sette pris på det.

Zuccarello ble også overrasket med utøvernes pris.

Lå under

Forrige gang «Zucca» og Rangers møtte Capitals gikk de på et tap med stillingen 3–7. Før lørdagens kamp, som markerer halvspilt sesong, ligger Washington Capitals som det beste laget i NHL, mens Rangers må ta til takke med en andreplass i Metropolitan-divisjonen.

Etter en halvspilt første periode hadde begge lag prøvd seg mot mål, men uten stort hell eller store målsjanser. Så havnet Rangers i overtallsspill, og «Zucca» sendte pucken i stanga. Med 14 sekunder igjen på klokka satte Capitols' stjernespiller Alex Ovetsjkin pucken i mål under overtallsspill.

Har du lest? Statistikken som viser at Zuccaello kun scorer viktige mål

I begynnelsen av den andre perioden presset Rangers på for utligning, og hadde flere brukbare muligheter. Blant annet kom Zuccarello alene igjennom med keeper, men 28-åringen fikk ikke fyrt avgårde et skudd. I stedet fikk Rangers et nytt mål midt i fleisen. Et skudd fra Justin Williams gikk via en uheldig Rangers-keeper Henrik Lundqvist og i mål. Det ville seg ikke for Rangers, og de gikk inn i tredje periode to mål bak Capitals.

Kom tilbake

Seks minutter ut i andre omgang kunne svensken Oscar Lindberg sende Rangersfansen til himmels da han satte pucken i mål. Etter halvspilt tredje periode økte stemningen i Madison Square Garden ytterligere: Kevin Hayes kunne nemlig sette sitt syvende mål for sesongen og utligne for Rangers. Etter fire nye minutter er det en ny svenske som gjør snuoperasjonen til et faktum.Viktor Stalberg sniker pucken bak Braden Holtby. 5 sekunder før tiden er ute, klarer Nicklas Backstrom å snike pucken bak Henrik Lundkvist i Rangers-målet.

I spilleforlengelsen er det Capitals-stjernen Alex Ovetsjkin som til slutt avgjorde kampen. Rangers får ett poeng, mens Capitals til slutt får med seg to poeng.

– Jeg føler at vi er det beste laget store deler av kampen. Vi gir dem noen enkle mål, men sånn er det. Det kommer nye kamper. Vi gjør et sterkt comeback og tar med oss det, sier Zuccarello til VG etter kampen.

Etter ferdigspilt kamp står Zuccarello oppført med imponerende 16 mål og 15 assist så langt i NHL-sesongen.

I løpet av de siste ti kampene har Rangers vunnet fire og tapt seks kamper (én etter spilleforlengelse). I forrige kamp hadde Rangers en festkamp, men det ble målløst for Zucca.

Her kan du lese mer om