Sjekk denne sjakk-boomen

Gir Magnus Carlsen æren for enorm sjakkinteresse blant unge

SOTSJI (VG) (Carlsen – Anand 6,5-4,5) Suksessen til Magnus Carlsen (23) har endret alt i den norske sjakkverdenen. Aldri før har flere barn og unge fulgt etter verdensmesteren.

ARTIKKELEN ER OVER FEM ÅR GAMMEL

Søndag seiret Magnus Carlsen over 44 år gamle Viswanathan Anand i en kamp som ble fulgt av sjakkinteresserte verden over. For annen gang på to år ble 23-åringen verdensmester.

I Stavanger forrige helg fant en ikke like kjent turnering sted. 414 spillere i alderen 5-26 år samlet seg til norgesmesterskapet i sjakk. Siden første mesterskap i 1977 har det aldri vært flere deltakere enn i år.

Magnus Carlsen får æren.

– Det er helt klart at sjakken i Norge ikke ville vært på nåværende nivå uten Magnus, sier president Jøran Aulin-Jansson i Norges Sjakkforbund til VG.

Han har fulgt nordmannens vei til verdenstoppen tett. I løpet av de siste årene er det ikke bare Carlsens karriere som har tatt helt av, med blant annet verdensmestertittel i lynsjakk, hurtigsjakk og klassisk sjakk ganger to, men også interessen for sjakk i Norge.

Medlemsøkning

Mye på grunn av større plass i offentligheten, mest på grunn av Carlsens talent, mener Aulin-Jansson. Han påpeker at Sjakkforbundet har økt medlemsmassen med 25 prosent og at stadig flere unge finner veien til brettet.

– Sjakken trenger synlighet og forbilder. Magnus bidrar kolossalt på begge områder. Det er det viktigste han kan bidra med. Hvis ikke du har synlighet i en sport, vil den sakte, men sikkert dø. Magnus er et forbilde som gjør sjakk relevant, sier manager Espen Agdestein til VG.

Artikkelen fortsetter under bildet.

VERDENSMESTER-DUO: Manager Espen Agdestein og verdensmester Magnus Carlsen feiret tittelen på hotellet i Sotsji søndag kveld. Foto:Berit Roald,NTB Scanpix

- En inspirasjon

Carlsen spilte sitt første norgesmesterskap bare åtte år gammel. I 2006 vant han NM, etter to tap på rad i omspill om tittelen.

– Jeg tror han er en inspirasjon, ikke bare for barna, men også for ildsjelene. Forhåpentlig kommer det flere til som følge av ham, sier Agdestein.

Økningen i antall deltakere i ungdoms-NM illustrerer poengene til Agdestein og Aulin-Jansson godt. Fra 278 deltakere i fjor, før Carlsen ble verdensmester, til rekordhøye 414 i år.

Alt tyder på at økningen bare vil fortsette etter søndagens VM-seier nummer to.

– Det har blitt en vanvittig interesse. Folk som jeg tidligere aldri hadde tenkt skulle følge sjakk, spør meg om hvordan det går. Når jeg da prøver å svare, vet de ofte mer enn meg fordi de følger så godt med, sier NMs turneringsleder Roar Nærheim til VG.

Viktig storturnering

I aldersgruppen 5-9 år var det 115 deltakere i årets mesterskap. Nærheim mener det skyldes Carlsen spesielt, men også at storturneringen Norway Chess er lagt til Rogaland.

Kjell Madland er gründeren bak Norway Chess. Den har blitt arrangert to ganger og skal etter all sannsynlighet arrangeres igjen i 2015.

Målet hvert år er at verdens beste sjakkspillere skal samles i distriktet. Men uten Magnus Carlsen hadde aldri turneringen kommet i gang.

– Det hadde aldri vært en tanke om en slik turnering hvis ikke vi hadde hatt Magnus. For min egen del ville jeg ikke vært interessert i det. Jeg syntes det var synd at det ikke var en stor turnering i Norge når vi har Magnus Carlsen, sier Madland til VG.

Han mener norsk sjakkhistorie handler om tiden før og etter Carlsen vant VM i 2013.

– Hvor mange sjakkspillere kunne det norske folk navnet på før det? Kanskje to, Simen Agdestein og Magnus Carlsen. Nå er det blitt sånn at halve medlemsskaren er TV-stjerner, og Magnus oppleves som en superstjerne. Det har tatt av enormt, sier Madland.





Mer om

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder