LANGRENNSKONGE: Petter Northug kom ikke videre fra kvartfinalen under norgescuprennet på Gålå forrige helg, lørdag venter verdenscupsprint i Lillehammer. Foto: Geir Olsen VG

Løfshus legger press på Northug før Lillehammer-helgen: – Nå går toget

Petter Northug (31) har aldri vært god i Lillehammer. Nå må han levere bedre enn noen gang før, for å være i nærheten av OL-billett.

  • Camilla Vesteng
  • Mikal Aaserud

Artikkelen er over to år gammel

Lørdag skal Northug etter planen sesongdebutere i verdenscupen på OL-øvelsen sprint klassisk stil.

Han har aldri vært bedre enn nummer ni på sprinten i Lillehammer.

– Nå tror jeg det blir om å gjøre å komme seg til finalen. Nå går toget, sier sportssjef Vidar Løfshus.

Lørdag står alle de OL-aktulle kandidatene på startsstreken opplyser Løfshus. Og Northug bør overgå tidligere resultater for å være i rute til en OL-billett.

– Man kan ikke stå igjen på perrongen. Det kommer alltid et nytt skirenn, men nå går hovedtoget, sier Løfshus.

Så du denne? Northug møter lagkameratene i Lillehammer torsdag. Kalles inn til møte om sosiale medier.

6. plass er best

Northug har gått verdenscuprenn i Lillehammer siden 2013. Han har gått to sprinter tidligere. I 2014 ble han nummer 12, i fjor endte han på 9. plass.

Uansett distanse, Northug har aldri vært bedre enn nummer seks i Lillehammer. Fasit etter Lillehammer i sin største gull-sesong, som endte med fire VM-gull i Falun i 2015, er denne: Nummer 12 (sprint), 14 (15 km klassisk) og 35 (10 km friteknikk).

Her røk Northug ut under norgescup-sprinten på Gålå:

Landslagstrener Tor-Arne Hetland håper Northug vil være med å kjempe i toppen på både sprint og distanse.

– Jeg tror det er tilfeldig at Petters statistikk ikke har vært bedre i Lillehammer. Denne statistikken kan han selv bryte i helgen, sier Hetland til VG.

Ikke tilfeldig

Tidligere verdensmester Frode Estil tror ikke det er helt tilfeldig at Northug ikke har vært bedre enn nummer seks i Lillehammer. Da mesterskapene alltid har stått i fokus.

– Han har kommet sterkere og sterkere utover sesongen og vært på topp i februar, sier Estil til VG.

Langrennseksperter: Nøkkelen til OL-billett er Tour de Ski.

Men han har troen på at Northug kan bryte mønsteret nå.

– Petter er god nok til å komme på pallen hvis slår på alle bryterne. Petter er et av de store spenningsmomentene denne helgen, sier Estil.

Sportssjef Vidar Løfshus om hvordan innboksen så ut etter Northug-vrakingen til Kuusamo:

Klæbo-duell

Johannes Høsflot Klæbo viste seg frem i Ruka med en enorm toppfart da han vant sprinten der. Estil tror Northug fortsatt har fart nok i kroppen til å utfordre 21-åringen.

– Man blir litt tregere med årene når man trener så mye. Men toppfarten til spurten til Petter er god. Men akselerasjonen kan være noe tregere. Klæbo ser lynrask ut, sier Estil.

PS! Søndag er det 30 kilometer fellesstart med skibytte i Lillehammer. Damene går 15 kilometer fellesstart med skibytte.

Mer om

  1. Vintersport
  2. Petter Northug

Flere artikler

  1. Løfshus har innboksen full av hatmail

  2. Northug fortsatt forbannet på uttaket: – Vanskelig å si hvor mye det har påvirket

  3. Northug slått ut i kvartfinalen: – Må heve seg mange hakk

  4. Northug har forlatt Lillehammer

  5. Eksperter: Tror Tour de Ski blir Northugs OL-nøkkel

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder