VM-STJERNER: Petter Northug, under verdensmesterskapet i Falun i 2015, står foran den norske smøretraileren som har et stort bilde av Therese Johaug på siden.
VM-STJERNER: Petter Northug, under verdensmesterskapet i Falun i 2015, står foran den norske smøretraileren som har et stort bilde av Therese Johaug på siden. Foto: Grøtt, Vegard Wivestad / NTB scanpix

Sponsordokumenter bekrefter: Skiforbundet kjempet for spesialavtale til Johaug – Northug får blankt nei

Publisert: Oppdatert: 16.04.18 22:50

Del saken på:

Lenken er kopiert
SPORT

Norges Skiforbund hevdet at de ikke ville gi Therese Johaug (29) særfordeler i forhandlingene med Coop. Flere avtaleutkast VG er i besittelse av, viser det stikk motsatte.

Langrennslandslaget og Coop hadde forhandlet i flere uker da nyheten slo ned som en bombe før helgen: Skiforbundet hoppet av i tolvte time og beholder i stedet konkurrenten Norgesgruppen som langrennssponsor de neste tre sesongene.

Det skjedde etter behandling i langrennskomiteen, det øverste organ i norsk langrenn. Tilbake sto undrende Coop-ledere som følte seg grundig lurt.

VG-kommentator: Krise i reprise

Forvirret var også apparatet rundt Petter Northug. De trodde Coop-avtalen var spikret, og at 32-åringen kunne fortsette sitt millionsamarbeid med butikkjeden.

Slik blir det altså ikke.

– Ingen utøvere kan ha avtale som er konkurrerende med våre sponsorer. Uavhengig av hvor stor profil du er, så kan du ikke det, sa administrasjons- og markedssjef Espen Bjervig til VG fredag.

Ønsket særfordeler for Johaug og Bjørgen

Men hadde Coop vunnet frem, ville tre av skiforbundets største profiler likevel fått mulighet til å ha spesialavtaler med Asko, som er eid av konkurrenten Norgesgruppen. Saken ble omtalt av TV 2 fredag.

For i dokumenter som VG sitter på, kommer det frem hvordan Norges Skiforbund ønsket å la Therese Johaug, Birgit Skarstein og Marit Bjørgen – dersom hun forlenget karrieren – fortsette promoteringen av Asko selv om langrennslandslaget hadde inngått en avtale med Coop.

Les også: Kommentator om Coop-vrakingen: – Dramatisk for Petter Northug

Ville tillate Asko-avtale for Bjørgen og Johaug

I det aller første avtaleutkastet som VG er i besittelse av, som ikke er datert og fremstår som et standardutkast fra skiforbundet, er Coop bare titulert som «XX».

Der står det ordrett at utøvere, som før signering av skiforbundets avtale med Coop, gis anledning til å fortsette et sponsorsamarbeid med Asko, dersom de allerede har inngått et fra før av.

Det presiseres at nye utøvere ikke gis den muligheten.

Vi hopper noen uker frem i tid: 20. mars er forhandlingene mellom Coop og skiforbundet for lengst i gang. Partene jobber nå i fellesskap med versjon nummer fem av avtaleverket. Teksten er nå endret og navngir Bjørgen, Johaug og Skarstein.

På dette tidspunktet ønsket skiforbundet at de tre utøverne spesifikt skulle gis anledning til å fortsette sitt sponsorsamarbeid med Asko innenfor de rammene de hadde hatt i 2017/2018-sesongen. Det heter fortsatt i avtaledokumentet på dette stadiet «at nye utøvere ikke gis anledning til å inngå sponsoravtaler med foretak som driver innen samme bransje som Coop».

Fjernet navnene

I dokumentet som blir kalt «endelig signeringsversjon» mellom de to partene er ordlyden igjen litt annerledes.

Nå er navnene på de tre skiforbundsprofilene fjernet og det presiseres at ingen utøvere på lagene eller personer i støtteapparat kan inngå samarbeid med foretak som driver innen samme bransje som Coop.

Deretter står det i dette avtaledokumentet at det ikke gjelder utøvere som før 1. mai 2018 har inngått avtale om sponsorsamarbeid knyttet til bruk av varemerket Asko.

Med andre ord en klar åpning for både Johaug, Bjørgen og Skarstein. Enden på visa ble uansett at Coop ble vraket og en slik problemstilling aldri ble aktuell.

Fått med deg denne? Northug serverte råfrekk fleip om Løfshus-møte

– Viktig at det blir rettferdig

For Petter Northug er den kommersielle situasjonen dramatisk. Han har siden 2013 vært tilknyttet Coop.

Mens Johaug, Skarstein og Bjørgen ville fått særfordeler med Coop som langrennssponsor, blir altså ikke det tilfelle for Northug når skiforbundet nå har signert en NorgesGruppen-avtale.

Det er ikke forhandlet frem noen muligheter for at Northug kan ha noen privatavtale med en konkurrende sponsor.

– Jeg har ikke noen kommentar utover det jeg sa forrige uke: At det er en særdeles overraskende kuvending av Norges Skiforbund. Det siste jeg hørte fra dem var at jeg fikk klarsignal på å reforhandle Petters Coop-avtale. Så må vi ta den videre dialogen med skiforbundet. Utover det ønsker jeg ikke å si noe foreløpig, sier Northug-manager Are Sørum Langås til VG.

På VGs spørsmål om han forventer at Northug også får denne muligheten, svarer Coops konsernsjef følgende:

– Norges Skiforbund ønsket en avtale som tillot utvalgte enkeltutøvere å ha en egen avtale med vår konkurrent Norgesgruppen. I respekt for utøverne aksepterte vi dette. For oss er det viktig at dette blir rettferdig. Så får andre vurdere denne saken spesifikt, sier Geir Inge Stokke.

– Ingen utøvere navngitt

I skiforbundet var de mindre snakkesalige da TV 2 fredag spurte Espen Bjervig om han har forhandlet en sponsoravtale på vegne av skiforbundet, hvor utøvere gis fritak for regelen om privatavtaler. «Nei, ikke så vidt det er meg bekjent. Ikke at enkeltutøvere er gitt fritak, nei», svarte han.

VG har stilt Bjervig en rekke spørsmål i forbindelse med denne saken. Blant annet om skiforbundet forsøkte å gi utøvere med Asko-avtale, deriblant Bjørgen, Johaug og Skarstein, særfordeler i en potensiell Coop-avtale og om skiforbundstoppen bløffet overfor TV 2 før helgen.

– Avtalen ville ha vært gjeldende for alle utøvere på landslaget, ingen utøvere ble navngitt i det siste utkastet. I en totalvurdering fremsto punktet likevel som krevende. Jeg minner om at avtalen ble avvist av LK (langrennskomiteen). Utover dette har vi ingen kommentarer til avtaleforhandlinger mellom Coop og oss, skriver han i en e-post til VG.

Northug har dårlig tid

For Johaug og Skarstein betyr uansett skiforbundets ferske NorgesGruppen-avtale at de kan fortsette ASKO-samarbeidet uten problemer.

For Petter Northugs ser en ny Coop-avtale kombinert med landslagsplass bortimot umulig ut.

Hvis Northug skal fortsette som langrennsløper, og han blir tatt ut på landslaget, er han nødt til å signere utøveravtalen innen 1. mai.

Landslagsuttaket offentliggjøres den 23. april. To dager senere venter markedsdager med forbundets sponsorer. Der skal alle landslagsuttatte utøvere være med.

Denne artikkelen handler om