I dag avgjøres OL-skjebnen til russerne

SNAKKER MED VG: Journalist Anders K. Christiansen intervjuer Vitalij Stepanov på Skype. Stepanov jobbet tidligere i Rusada og har varslet om doping i russisk friidrett. Foto: Knut Arne Hansen VG

Varsleren Stepanov til VG: – Hjemme i Russland ler folk

De måtte rømme fra hjemlandet, og har flyttet åtte ganger siden de avslørte systematisk dopingbruk i russisk idrett. Men ekteparet Stepanov er trygge på at de gjorde det rette.

  • Anders K. Christiansen

Artikkelen er over fire år gammel

Det sier Vitalij Stepanov i dette intervjuet med VG.

– Vi prøver bare å være ærlige. Da kan jeg ikke sitte her i dag og være redd, argumenterer han.

Norske Rune Andersen avgjør i dag om russiske friidrettsutøvere får delta i Rio-OL. På hemmelig adresse i USA følger Vitalij og kona Julija Stepanova seansen med en helt spesiell interesse.

Det var det russiske ekteparet som fikk snøballen til å rulle mot slutten av 2014: Han jobbet i flere år som russisk dopingjeger. Hun var friidrettsutøveren som ble dopingtatt.

Lever i skjul

På tross av det spesielle utgangspunktet, blomstret kjærligheten mellom de to.

De tok opp hemmelige samtaler på lydbånd og ga det videre til både dopingjegere og tysk fjernsyn. Avsløringene slo ned som en bombe i internasjonal idrett.

Les også: Antidoping Norge ble skjøvet ut av OL-samarbeidet med Russland

– Jeg håper det korrupte systemet i Russland faller. Dersom Russland begynner å konkurrere rent, vil det påvirke unge utøvere over hele verden. De vil få større muligheter til å ta medaljer, sier Vitalij.

Så du denne? Hevder russisk politi deltok i dopingregime

Han ønsker ikke at VG omtaler hvor han bor, men tar seg god tid under intervjuet, som ble gjort via nettjenesten Skype.

Ekteparet Stepanov forlot Russland for godt allerede før den første av fire dopingdokumentarer ble sendt i Tyskland. Siden har de flyttet åtte ganger.

– Hvem har hjulpet dere?

– Etter at den første filmen ble vist, meldte det seg privatpersoner som tror på oss. De passer på at vi har et enkelt sted å bo, og at det er mat på bordet. Og så er vi takknemlige overfor journalister fra hele verden, som også tror på oss.

Saken fortsetter under bildet

SKIFTET SIDE: Julija Stepanova, tidligere Rusanova, ble dopingtatt som aktiv. Her er hun under friidretts-VM i Daegu i 2011. Foto: Mark Ralston Afp

Fnyser av kona

Russiske medier har ikke varsleren like mye til overs for.

– De kontrolleres av staten. En russisk journalist fortalte meg at selv noen få, kritiske artikler om doping var nok til å få sparken, så de må passe på hva de skriver, sier Stepanov.

OVERSIKT: 20 spørsmål/svar om russisk doping

Ekteparets avsløringer fikk WADA til å granske russisk friidrett. Resultatet ble lagt frem i november, og var så graverende at nasjonen ble midlertidig utestengt fra alle konkurranser.

VARSLER: Vitalij Stepanov, her fra dokumentaren som utløste granskningen av Russland. Foto:

– Hjemme i Russland ler folk av kona mi. De sier at hun har utestengt seg selv. Det er trist at hjemlandet hennes behandler henne på denne måten, mener Vitaij.

Sett denne? USA etterforsker mulig systematisk doping i Russland

De siste månedene har tysk fjernsyn vist hvordan trenere som er utestengt på livstid, fortsatt jobber på russiske friidrettsbaner.

– Dessverre endres ingenting. I russisk friidrett jobber 80 prosent av trenerne med forbudte stoffer. Det blir ikke sanksjonert. Systemet er enormt, og toppene i russisk idrett har ingen interesse av å rydde opp.

Drømmer om ren idrett

Stepanov har nettopp kommet hjem fra en joggetur og er munter under intervjuet med VG.

Men den tidligere dopingjegeren bor under enkle kår i et fremmed land. Med på «flyttelasset» er kona og en to år gammel sønn. Julia har sonet ferdig sin egen dopingdom og håper å gjøre comeback som idrettsutøver en gang i fremtiden.

– Dere har betalt en pris. Har det vært verdt det?

– Jeg mener vi gjorde det rette, og jeg håper vi har bidratt til en renere idrett. Vi ønsker å være gode foreldre for sønnen vår.

– Hva må til for å redde russisk friidrett?

LEVER I SKJUL: Julia Stepanova ble selv tatt for doping. Hun angret og varlset senere om det som skjedde. Foto: WRD

– De må innrømme hvor stort problemet faktisk er. Deretter bør man utestenge over hundre trenere. De må sparke folk fra idrettsdepartementet, for å ha deltatt i skjuling av positive prøver. Deretter bør man starte helt på nytt.

KOMMENTAR: Svaret må bli OL-njet

– Vil det være en vekker dersom russisk friidrett ikke får delta i Rio-OL?

– Det vil hjelpe sammen med andre tiltak.

Stepanov retter hardere skyts mot russiske idrettsledere enn mot utøverne som har deltatt i jukset. Når utøverne utestenges i fire år for brudd på dopingbestemmelsene, fortjener det russiske friidrettsforbundet samme straff, mener han.

Ekteparet vet at de slåss mot mektige krefter. Selv idrettsminister Vitalji Mutko – en nær venn av president Vladimir Putin – anklages av tysk TV for å ha skjult positive dopingprøver.

– Er dere redd for at noe kan skje med dere?

– Det handler ikke om å være redd, men om å være forsiktig.

Stepanov nevner Nikita Kamajev, tidligere direktør ved antidopingbyrået RUSADA. I kjølvannet av avsløringene, måtte Kamajev forlate jobben sin for et drøyt år siden.

I februar ble han funnet død. Dødsårsaken oppgis å være et «massivt hjerteinfarkt».

Merkelig dødsfall

Samtidig ble det kjent at Kamajev hadde kontaktet The Sunday Times-journalist David Walsh. Russeren ønsket å avsløre systematisk juks i Russland gjennom tre tiår.

– Kamajev gikk med planer om å skrive bok da han døde. Han var helt frisk. Dødsfallet var «merkelig». Så ja, slikt får en til å tenke, sier Vitalij Stepanov til VG – og lar ordene henge i luften.

Ekteparet Stepanov har møtt norske Rune Andersen flere ganger de siste månedene.

– Jeg møtte Rune da jeg jobbet i Rusada også, og jeg har stor respekt for ham. Nå håper jeg at han har maktet å finne sannheten, og ikke bare den dekkhistorien Russland ønsker å fortelle ham.

Les også

  1. BBC: - Coe fikk hjelp av ettersøkt skurk til å bli IAAF-president

    Ifølge britiske BBC Panormana fikk Sebastian Coe (59) hjelp av ettersøkte Papa Massata Diack i sin kamp for å bli…
  2. 20 SPØRSMÅL OM RUSSISK DOPING

    Fredag faller dommen om Russland får delta i friidrett under Rio-OL. Her er alt du bør vite om den russiske dopingen:
  3. OL-sølvvinner varslet om juks – hevder dopingjegerne ikke reagerte

    Dopingjegerne i WADA skal ikke ha reagert da Russlands OL-sølvvinner varslet om systematisk juks og ba om å bli tatt.

Mer om

  1. Doping
  2. Friidrett
  3. IOC
  4. Idrettspolitikk

Flere artikler

  1. Russland-varsler: Hevder doping-avslørte fortsetter å dope seg

  2. Opprop i støtte til dopingvarsleren: – Hun må belønnes, ikke straffes

  3. Russisk dopingvarsler anker OL-utestengelsen

  4. USA etterforsker mulig systematisk doping i Russland

  5. 20 SPØRSMÅL OM RUSSISK DOPING

Fra andre aviser

  1. Dopingtatt varsler ber om å få delta i Rio-OL

    Bergens Tidende
  2. Coe om russerne: De har gjort mye, men de har ikke gjort nok

    Bergens Tidende
  3. Russland avviser nye dopingpåstander

    Bergens Tidende
  4. Russland avviser nye dopingpåstander

    Aftenposten
  5. Syv nye russere dømt for doping

    Aftenposten
  6. Syv nye russere dømt for doping

    Bergens Tidende

VG Rabattkoder

Et kommersielt samarbeid med kickback.no