Tennissøstrene fikk proffhjelp under coronakrisen: – Kan nå verdenstoppen

HASLE (VG) Mens coronakrisen stort sett har bydd på negativitet, fikk tennissøstrene Nicoline Sartz-Lunde (16) og Emily Sartz-Lunde (14) plutselig en mulighet som kan forandre livene deres.

  • Vegard Aulstad
  • Helge Mikalsen (foto)

– Jeg vil vinne US Open. Eller det skal jeg, sier Emily Sartz-Lunde.

– Og konkurransen kommer lokalt, fra søster?

– Ja, jeg skal også vinne US Open. Og bli topp fem i verden, kontrer storesøster Nicoline med et smil.

Drømmene til søskenparet VG møter i Oslo Tennisarena deles av ungjenter verden over. Få lykkes, men noen når hele veien.

Dette er historien om to tenåringssøsken som har sikret seg drahjelp i verdensklasse for å bli Norges neste håp i den populære folkesporten med racket og gjenkjennelig gul ball.

Verdens mest kjente tennis-søstre Venus og Serena Williams har til sammen vunnet 121 single-titler og 22 sammen i double. Inkludert 30 singel-triumfer i Grand Slam-turneringer, og 8 gullmedaljer i OL.

Sartz-Lunde-søstrene er selvfølgelig med på leken når VG hinter om at verdens neste super-søsken kanskje kan komme fra Norge.

– Ja, det hadde vært stort.

I ung alder imponerer de enormt. Med iver og støtte fra en skikkelig tennisfamilie, bestående av en mor og en far som begge spilte på college i USA, flyttet mamma, yngstebror og jentene til Florida i 2018 for å skaffe optimale forhold for å lykkes.

Corona-hjemreise åpnet døren

Det har gått i ett til coronaviruset inntok USA i mars. Da bar det hjem.

Men det som var en reise til Norge i skuffelse og et avbrudd fra leken de vier sin oppvekst til - skulle vise seg å bli noe helt, helt annet. For der corona stort sett har brakt med seg negativitet, er dette en solskinnshistorie med stort potensial.

– Det begynte med at vi spilte mot en vegg med en som heter Tony Jønsson (tidl. norsk tennisspiller). Han anbefalte oss en trener i Sverige, Thomas Högstedt, sier Emily (14).

Högstedt er ikke hvem som helst.

Han er en tidligere proffspiller, men mest kjent for sitt virke i etterkant av karrieren. Han har trent blant andre den danske tidligere verdenseneren Caroline Wozniacki, fem ganger Grand Slam-vinner Maria Sharapova og Wimbledon-finalist Eugenie Bouchard. På herresiden har han trent verdenstoer Tommy Haas.

Suksess-treneren inviterte jentene over til hjemstedet Mariestad i Sverige. Plutselig var han hjemme og hadde åpen kalender, og en sjelden mulighet åpnet seg. Med ingen påviste corona-tilfeller i området og dermed et smutthull for å drive idrett, kunne de trene tre timer daglig.

Talent i verdensklasse

VG når Högstedt på telefon hos Adidas i Tyskland. Han kan gledelig fortelle at han har oppdaget det han mener er to potensielle kandidater til verdenstoppen i tennis.

– Jeg har trent flere av verdenes beste kvinnelige tennisspillere fra ung
alder av, og de har like stort talent og potensiale enn flere av de jeg har trent og som har nådd helt opp til toppen, sier 56-åringen.

– Hvis du tar Emily som er 14 for eksempel, så er hun like gammel som Wozniacki var da jeg begynte å jobbe med henne. Og hun har vel så mye talent. Disse kan nå verdenstoppen.

Etter to måneder sammen med søskenparet i Sverige forteller han at han vil hjelpe dem med teknikk, stilling og det å orientere seg på banen. Som en ekstra gulrot har han fikset dem en plass på «The Sanchez-Casal Academy» i Barcelona.

– Det er perfekt for dem i denne alderen. De får en proffutdanning i tennis. Andy Murray (verdensener 2016–17) gikk der som tenåring, for eksempel, forteller Högstedt.

GIR ORDRE: Her er Thomas Högstedt i aksjon på sidelinjen i samarbeid med danske Caroline Wozniacki i Sydney i 2014. Foto: Daniel Munoz / AP

Alene til Spania

Dermed flytter Emily og Nicoline alene og sammen til den spanske storbyen, etter planen i august.

– Det er dette de vil. Det er aldri ett eneste spørsmål om de må trene i dag, det er kun snakk om når, forteller mor Nina Sartz-Lunde.

Hun roser viljen de har vist til å kombinere skolearbeidet med tennis-satsingen og vet hun og pappa Marius Lunde må holde de litt nede, fordi selv om mye har gått veien i det siste er veien til toppen lang.

– Dere er heldige da som får bo i Florida og nå reise til Barcelona. Det er det vel ikke alle venninnene deres som får?

– Vi har hatt noen venner der som har reist til USA på besøk. Det kommer nok noen til Barcelona og, kanskje, smiler Nicoline håpefullt.

Hun fortsetter så med å rose sin nye svenske trener og de siste måneders opplegg.

– Det var nesten så vi ble litt «starstrucked» da vi skulle reise over. Men han er verdens snilleste.

Satt klare mål

De har nå lagt en femårsplan der målet er OL-deltakelse i Paris i 2024. På veien dit er planen at jentene blir de første norske kvinnene til å kvalifisere seg til WTA-touren og spille Grand Slam-turneringer.

For å illustrere størrelsen på idretten, så var de topp ti best betalte kvinnelige idrettsutøverne i verden i fjor, hvis man kombinerer premiepenger og sponsorkroner, alle tennisspillere.

Williams-søstrene som ble nevnt innledningsvis i artikkelen har vunnet svimlende 133 millioner dollar til sammen.

Altså over 1,2 milliarder norske kroner.

– Man vet aldri hvordan det går, og det er tidlig å spå for mye. Men jentene har en solid spilleforståelse og mental viljestyrke til å ville bli bedre. Dette kombinert med deres fysiske råskap er en sjelden vare i så unge alder, sier Högstedt.

STJERNEHJELP: Mats Zuccarellos team skal dytte jentene på veien mot toppen. Foto: Helge Mikalsen

På lag med Zuccarello

Med på veien trengs økonomisk støtte. Som så mange andre individuelle utøvere i Norge, er mye selvfinansiert.

Som om det ikke var nok med trenerhjelpen - så har hockeystjernen Mats Zuccarellos apparat og management SMG blitt med på laget.

Minnesota Wild-spilleren får store øyne da han ser jentene i aksjon for første gang under VGs besøk.

– Jeg er ingen tennisekspert, men de slår ti ganger hardere enn meg. Og jeg slo jo jevnt med Casper Ruud her om dagen, gliser Zuccarello, som viser solide takter også på tennisbanen underveis i spillet med jentene.

– Det er kult å få med talenter på laget og jeg er glad vi kan være med på reisen og hjelpe til.

Tidligere i vår ble det kjent at håndballstjernen Sander Sagosen også er under samme apparat.

– Hvorfor vil dere være med akkurat disse jentene?

– Nicoline og Emily er noen av de mest spennende talentene i Norge i dag. Basert på vår jevnlige dialog med Thomas (Högstedt) og det vi har sett på banen, har disse potensial til å nå verdenstoppen. Vår jobb blir nå å finne kommersielle aktører som kan støtte veien videre, sier Kevin Skabo i SMG.

Les også

  1. Tennisforbundet dropper gransking: – Et regissert spill

    OSLO TENNISARENA (VG) Planene om å gjennomføre en ekstern gransking av Norges Tennisforbund ble lørdag vraket med stort…
  2. Novak Djokovic coronasmittet etter egen oppvisningsturnering

    Verdensstjerne Novak Djokovic er den siste av flere tennisspillere som er smittet av corona etter hans egen…
  3. Federer topper prestisjeliste: Tjener mer enn Cristiano Ronaldo og Lionel Messi

    Roger Federer troner øverst på Forbes-listen over verdens best betalte utøvere.

Mer om

  1. Tennis
  2. WTA

Flere artikler

  1. Fem grunner til at «Never Have I Ever» hylles

  2. Pappa Ruud med Djokovic-stikk før stjernemøte: – Har ingen planer om å være på noen utesteder

  3. Tennissensajonen Coco (16): Imponerer legendene etter tordentale mot rasisme

  4. Tennisforbundet dropper gransking: – Et regissert spill

  5. Casper Ruuds lange coronapause: – Har vært litt utfordrende

Fra andre aviser

  1. Da hun var 13, tok faren et spesielt valg. Det har gjort henne til tidenes best betalte kvinnelige idrettsutøver.

    Bergens Tidende
  2. 16-åringens tale vekker oppsikt. Nå hylles hun av tennisverdenen: «Aldri sett noe lignende».

    Bergens Tidende
  3. Tennisstjerner vender ryggen til Djokovic. Nå har verdenseneren testet positivt for korona.

    Aftenposten
  4. Ruud møter stjernespiller i første kamp etter koronapausen

    Aftenposten
  5. En av verdens beste tennisspillere forsvant plutselig i 2011. Ni år senere avslører svensken sannheten.

    Aftenposten
  6. Ruud møter stjernespiller i første kamp etter koronapausen

    Bergens Tidende

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder