SEKS STRAKE: New York Rangers har funnet tilbake til vinnerformelen etter nok en seier, sist mot Edmonton Oilers. Foto: Kevin Hagen AP

«Zucca» med to målgivende – sjette strake Rangers-seier

(New York Rangers-Edmonton Oilers 4-2) Mats Zuccarello (30) sto for to målgivende pasninger da hans New York Rangers vant sin sjette kamp på rad i løpet av 12 dager.

ARTIKKELEN ER OVER ETT ÅR GAMMEL

– Ohhh, Zuccarello! utbrøt utbrøt den amerikanske kommentatoren i Madison Square Garden under Viasats sending.

Mats Zuccarello blokkerte et knallhardt skudd med kroppen fra en Edmonton-spiller foran Rangers-keeper Henrik Lundqvist da hjemmelaget 11 minutter før ordinær spilletids slutt ledet 3-2.

– Zuuuuuk! var hjemmefansens umiddelbare respons og hyllest hver gang Mats Zuccarello fikk fatt i puckene i hans påfølgende spillebytter. I kampen siste tre minutter hadde han to kjempesjanser til å gjøre 4-2, begge ganger etter pasning fra Kevin Hayes.

Norges eneste NHL-spiller hadde vist hva han er god for mange ganger før det, i sin 401. grunnseriekamp i verdens beste ishockeyliga.

Målgivende til 1-0

Kevin Hayes var nær ved å score umiddelbart i New York Rangers 18. kamp denne sesongen. Fremspilt av rekkekamerat Mats «Zucca» Zuccarello. New York Rangers tidligere reservekeeper, nå Oilers-målvakt Cam Talbot, stoppet «styringen» fra Hayes.

Noen minutter senere fikk Henrik Lundqvist (35) anledning til å vise hvorfor han har vært Rangers førstevalg i mål siden 2005. Hjemmelagets toppscorer Mika Zibanejad (8 mål) pådro seg sin første utvisning denne sesongen. Men «King Henrik» sørget for en enda bedre undertallsspill-statistikk for Rangers.

Bakgrunn: VGs dom før supermøtet: Dette mangler Zuccas Rangers

Etter drøyt 12 minutter snappet Mats Zuccarello pucken i egen forsvarssone etter at Connor McDavid og Leon Draisaitl en stund hadde hatt kontroll på den rundt Lundqvists stolper.

Kevin Hayes fanget den opp i midtsonen, og spilte fri Rick Nash – som skyflet den i mål forbi en utspilt Talbot.

Sesongens niende målgivende pasning for Zuccarello (3 mål), Rick Nash' femte mål (3 målgivende).

Superstjernen Connor McDavid (20) ble matchvinner i spilleforlengelse i Edmontons kamp mot New York Islanders natt til onsdag norsk tid, etter målgivende pasning fra tyske Leon Draisaitl (22), som natt til fredag ble matchvinner i ekstra spilletid mot New Jersey Devils – etter målgivende pasning fra McDavid.

Det var åpenbart hvem Mats Zuccarello – som startet i hjemmelagets førsterekke med Kevin Hayes som senter og Rick Nash som venstreving – og Rangers måtte holde et ekstra øye med.

Leste du? New York Rangers stoppet marerittrekken

McDavids første i overtall

Det var imidlertid Jesse Puljujärvi (19) som utliknet tre og et halvt minutter før første periodepause.

Finnen, som kom til New York rett fra Edmontons farmerlag i Bakersfield, scoret sitt første NHL-mål denne sesongen ved et kjapt håndleddskudd: Pucken opp i Lundqvists venstre hjørne.

Den virket som en vitaminsprøyte for gjestende lag. Oilers festet grep på Rangers, som ikke var i stand til å vri seg ut av det. Halvveis inn i midtperioden var de tvunget i knestående. Connor McDavid sveipet inn sitt første mål i overtallsspill denne sesongen.

Bakgrunn: 20-åringens lønnspakke verd 900 millioner

Pucken snek seg «under» Henrik Lundqvist, som hadde mistet spaken (keeperkølla) i tumultene et øyeblikk før McDavids totalt syvende scoring – etter målgivende pasning fra den svenske backen Oscar Klefbom (24).

Fem minutter senere: Zucca-magi.

Beautiful set up!

I overtallsspill tok han overraskende ekstra sving med pucken, spilte den elegant fra høyre til venstre tvers gjennom Edmontons forsvarssone til Kevin Shattenkirk – tilbake motsatt vei fra Shattenkirk til Pavel Busjnevitsj.

Russerens syvende mål på snaut åtte kamper. Zuccarellos tiende målgivende. Hans 11. målpoeng på totalt ni kamper mot Edmonton Oilers siden NHL-debuten for syv år siden.

Han har gjort fem målpoeng på de seks siste kampene: Ett mål og fire målgivende pasninger.

Leste du denne? Zuccarello har fått mentor og lederrolle

Rett etter 2-2: – Ahhh, beautiful set up from Zuccarello!

Mats Zuccarello fortsatte med å spille frem lagkameratene på kløktig vis, til TV-kommentatorenes begeistring. Rangers-backen Brady Skjei lot til å ha tatt hintet da han, som om han var Zuccarello, spilte fri Rick Nash snaut fire minutter etter utlikningen: 3-2 ett minutt før periodepause nummer to; Rangers andre mål i overtallsspill, nummer to fra Nash.

Østerrikeren Michael Grabner gjorde 4-2 to sekunder før slutt etter at Edmonton hadde tatt ut keeper Cam Talbot med håp om å utlikne ved hjelp av en ekstra utespiller.

PS! Etter tre hjemmekamper på rad, skal New York Rangers spille to bortekamper neste uke. Mot Chicago Blackhawks natt til torsdag og Columbus Blue Jackets natt til lørdag norsk tid.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder