LEGENDE: Arnold Palmer fotografert da han var æresstarter i Masters-turneringen i 2007. Foto: Mike Blake Reuters

Golflegenden Arnold Palmer er død

Arnold Palmer døde av hjerteproblemer i Pittsburgh søndag ettermiddag. Han ble 87 år gammel.

ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

Sjefen for Arnold Palmer Enterprises, Alastair Johnson, bekrefter at 87-åringen døde etter komplikasjoner på grunn av problemer med hjertet.

Palmer er en av de viktigste personene i golfens historie, og han får æren for å ha gjort elitesporten attraktiv for allmennheten.

Syv majorturneringer

I løpet av sin imponerende karriere vant Palmer syv majorturneringer: The Masters (1958, 1960, 1962 og 1964), U.S. Open (1960) og The Open Championship (1961 og 1962).

KONGEN AV AUGUSTA: Arnold Palmer (t.h.) tydelig fornøyd under The Masters i 1960. Han tok en tidlig ledelse med en førsterunde på 67, fem under par. Foto: Hc AP

Til helgen er det klart for legendariske Ryder Cup (USA mot Europa), hvor kun de beste av de beste får spille. Palmer har vært med på hele seks Ryder Cup-lag, blant annet som spillende kaptein i 1973.

Palmer ga seg som aktiv spiller i 2002.

– Hadde jeg trodd det var mulig å spille slik jeg ønsker, hadde jeg ikke sluttet. Men jeg har spilt dårlig lenge, sa Palmer.

Palmer skulle slå i gang årets Masters-turnering i mars, men fysikken var ikke lenger god nok. Han hadde vært æresstarter siden 2007.

Hedres av stjernene

En rekke av de største golfstjernene i verden hedrer Palmer på Twitter. Den største av dem alle, Tiger Woods, er en av dem:

– Takk Arnold for ditt vennskap, gode råd og mye latter. Din menneskekjærlighet og ydmykhet er en del av arven etter deg. Det er vanskelig å se for seg golfsporten uten deg, eller at noen kommer til å bety mer for sporten enn «Kongen», skriver Woods.

Rory Mcllroy har lagt ut et bilde av seg selv sammen med Palmer.

– En pionér for sporten vår. Alltid husket, skriver McIlroy.

Jason Day hyller også «Kongen»:

– Så trist å høre at Hr. Palmer har gått bort. Han rørte oss alle og var en utrolig rollemodell, skriver Day.

– Hr. Palmer var virkelig en av golfens største ikoner, skriver årets U.S.-openvinner, Dustin Johnson.

Jordan Spieth, som vant to majorturneringer i fjor, skriver følgende:

– Du inspirerte millioner, endret spillet, og vil for alltid være savnet, skriver Spieth.

STATUE: Arnold Palmer ser på en bronsjeversjon av seg selv i Toronto i 2005. Det var da 50 år siden han vant sin første PGA-turnering. Foto: Mike Cassese Reuters

Den nå avdøde golflegenden har siden 2007 hatt en PGA-turnering oppkalt etter sitt navn – Arnold Palmer Invitational, som spilles hvert år i mars.

En turnering som Tiger Woods har vunnet flere ganger, blant annet her, i 2009:

Sergio Garcia har også vært med flere år. I 2013 måtte han opp i et tre for å ta et slag:

Avisen New York Daily News vier mandagens førsteside til golflegenden med tittelen «Lenge leve kongen»:

Mer om

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder