OUTSIDER: Lionel er kanskje det fremste motbudet mot den store franske favoritten Bold Eagle i Prix d'Amerique. Foto: Eirik Stenhaug , Equus Media

Norske stjernehester på millionjakt i Paris

Fransk stjernekusk frykter kun norske Lionel

Søndag er det klart for verdens tøffeste travløp – Prix d'Amerique. Den franske travstjernen Bold Eagle blir kjempefavoritt. Kusk Frank Nivard frykter kun en norsk hest fra Mysen i Østfold.

ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

Foran 40.000 tilskuere og 500 journalister skal 18 av verdens beste hester kjempe om 4,5 millioner kroner over 2700 meter ærverdige Vincennes i Paris.

• Se løpet direkte på VG fra kl. 16. På VG.no starter sendingen kl. 12.30 med V75-omgang fra Solvalla. Her følger du sendingen på VG.no.

Den franske hesten Bold Eagle har kjørt seg inn i hjertene til franskmennene, og blir stor favoritt.

– I utgangspunktet blir Bold Eagle svært vanskelig å slå. Men det er lite som skiller, og alt kan skje. Jeg tror riktignok Bold Eagle må ha uflaks eller en dårlig dag for ikke å vinne, sier Gøran Antonsen.

Han eier og trener ett av de to norske innslagene i årets utgave i Prix d'Amerique–Lionel. En hest han sendte til Frankrike for et år siden, og har siden den gang hatt en enorm utvikling.

– Å tro på start i Prix d’Amerique var ikke engang en fjern drøm da vi sendte Lionel nedover til Frankrike for ett år siden. At vi har en hest i verdens største travløp–og som kan vinne–har ennå ikke gått opp for oss, sier 27-åringen til Equus Media.

Frykter kun Lionel

Stjernekusken Frank Nivard skal kjøre den franske superfavoritten Bold Eagle.

– Bold Eagle er den beste hesten jeg har kjørt, og jeg tror vi vinner. Den eneste hesten jeg frykter er Lionel. Det er en kanon, sier Franck Nivard til Equus Media.

Den franske superkusken har kjørt Lionel i nesten samtlige starter i Frankrike og vunnet åtte løp. Til Prix d’Amerique måtte han velge en av dem. Det ble Bold Eagle.

– Jeg kunne ikke annet. Det var et folkekrav at jeg skulle kjøre Bold Eagle. Det er tross alt på hjemmebane. Men Lionel er god, bedre enn de fleste aner. Det blir en tøff match, fortsetter han.

Les også: Inspirert av håndballgutta–vil gi franskmennene et nytt sjokk

Lionels franske trener Fabrice Souloy mener å ha truffet med toppformen, og kretsen rundt hesten er optimistiske.

– Fabrice er sikker på at han har truffet den ultimate toppformen. Lionel skal også gå uten sko denne gangen. Da blir han mye bedre, sier Antonsen.

NORSK HÅP: Support Justice stiller til start i Prix d'Amerique søndag. Foto: Eirik Stenhaug , Equus Media

Topp fem

Aldri tidligere har en norsk hest blitt bedre enn nummer tre i Prix d'Amerique. Søndag starter Lionel som en outsider, men også Support Justice stiller til start med ambisjoner.

– Hesten må være på topp når den skal ut mot verdens beste hester. Men for min del er drømmen at han skal klare å komme blant de fem beste. Det er stort bare å få være med i dette løpet, sier trener Geir Vegard Gundersen.

Gundersen er normalt fast kusk bak egentrente Support Justice, men under vinterens Paris-eventyr har han overlatt ansvaret til Eric Raffin.

– Det er veldig spesielt å følge med fra sidelinjen. Jeg var helt utladet etter Prix d'Belgique. Men jeg vet at hesten er i de beste hender, men det er helt klart mye verre å se på, enn det er å kjøre selv, sier han.

PS! Prix d'Amerique er også søndagens 5+ løp. Det vil være 90 millioner kroner i premiepotten søndag.

Les også

  1. Inspirert av håndballgutta - vil gi franskmennene et nytt sjokk

    Onsdag sjokkerte de norske håndballgutta da de sendte det franske stjernegalleriet ut av EM.
  2. Klar for verdens tøffeste travløp etter superløp i Paris

    Travhesten Lionel - oppkalt etter fotballspilleren med Messi til etternavn - gjorde et superløp i Paris søndag.
  3. Norske Papagayo E. til topps i trav-VM

    Papagayo E. vant det første trav-VM på 20 år lørdagen. Sammen med tittelen fulgte en førstepremie på 4,2 millioner…
  4. Nå er B.B.S. Sugarlight best i Europa

    Det skrives stadig nye kapitler i eventyret om B.B.S. Sugarlight. Nå topper den amatørtrente travhesten…
  5. Support Justices herlige revansje

    Det var knyttet enorme forventninger til Support Justice foran årets sesong, men skuffelsene har kommet på rekke og rad.
  6. Support Justice satser mot verdens tøffeste travløp

    Seieren i Åbys Stora Pris lørdag ble inngangsbilletten til verdens tøffeste travløp for den norske stjernen Support…
  7. B.B.S. Sugarlight vant VG Oslo Grand Prix

    B.B.S. Sugarlight fikk en herlig revansje etter å ha sittet bom fast i Elitloppet.
  8. B.B.S. Sugarlight fikk aldri sjansen i Elitloppet

    B.B.S. Sugarlight var blant forhåndsfavorittene til å vinne Elitloppet, men da det hele skulle avgjøres ble hestene…
  9. Eventyrhesten satte Support Justice i skyggen

    Support Justice har vært på alles lepper den siste uken, men det var en annen norsk hest som gikk til topps i…

Mer om

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder