GODE GENER: Casper Ruud sammen med pappa Christian Ruud i Oslo i januar i fjor. Nå er det norske stortalentet topprangert. Foto: Frode Hansen , VG

Casper Ruud til topps på verdensrankingen

Casper Ruud (17) klatret i dag opp på førsteplass på verdensrankingen for juniorer i tennis.

NTB
ARTIKKELEN ER OVER FIRE ÅR GAMMEL

LOVENDE UTSIKTER: Casper Ruud hadde en god sesong i 2015, og nå startet han 2016 med å ta et steg opp på rankingen. Foto: Frode Hansen , VG

Nordmannen fikk en best mulig start på 2016 etter et flott 2015 på tennisbanen. Den tidligere verdenseneren Taylor Fritz er for gammel for juniorrankingen og dermed tar Ruud over førsteplassen.

– Jeg hadde som mål å komme blant de ti beste i 2015, så det å være nummer en er veldig gøy, men det er små marginer og få poeng som skiller. Det er en bra følelse og det gir respekt hos motstanderen, sier Ruud til NTB.

VG for et år siden: Tror Casper (16) kan bli like god som Djokovic

Ruud har imponert i 2015 med å ta sine første seniorpoeng. I tillegg kom han til kvartfinalen av US Open for juniorer og vant den prestisjefulle juniorturneringen Osaka Majors Cup, noe som har ført tennistalentet til topps.

– Det må vi være stolte og begeistret over. Det er viktig for Casper og det er viktig for norsk tennis. Det blir lagt merke til internasjonalt og er kanskje viktigere for mindre nasjoner der tennis ikke er så stort, sier sportssjef i Norges Tennisforbund, Øivind Sørvald til NTB.

Ekspert mener Ruud blir tidenes norske tennisspiller

Sliten

Ruud har lenge hatt en drøm om å bli nummer en på juniorrankingen. Det er likevel ikke sikkert at unggutten umiddelbart vil være ute etter å forsvare førsteplassen. Tennistalentet reiser ikke til Melbourne for å spille juniorutgaven av Australian Open midt i januar.

– Casper spilte mange turneringer i fjor og har ikke hatt så mange lange treningsperioder. Det er noen han trenger nå og vi må være litt fornuftige, selv om det bittert at Australian Open ryker. Jeg tror det er en smart avgjørelse på lang sikt. Han har en lang karriere foran seg. Det er først nå det begynner, sier far og trener Christian Ruud til NTB.

VG i 2014: Dette er tennissportens Martin Ødegaard

Sportssjef Sørvald, som er en av de fremste i verden på videoanalyse og jobber tett med verdensstjerner i tennis, tror beslutningen er klok. Det er de seks beste juniorresultatene gjennom ett år som teller.

– Dette viser at de tenker på utvikling i første rekke. Casper vet at han bare har nådd et delmål på vei til målet.

– Han kommer nok til å spille de andre Grand Slam-turneringene og få nok poeng sånn sett, men forsvarer nok ikke den posisjonen med en gang. Han kan fort være nummer ti om en måned. I april er han invitert til et sluttspill i Kina for de åtte beste juniorene, sier Sørvald.

Forskjellige veier

Ikke alle juniorer satser nødvendigvis på juniorrankingen. Mange går rett inn mot seniorturneringer, men en topplassering blant de yngre utøverne har ikke vært en ulempe gjennom årene. Blant dem som har toppet rankingen finner man Martina Hingis, Andy Roddick og Roger Federer.

– Det er riktig at man går forskjellige veier, som for eksempel Viktor Durasovic har gjort. Samtidig viser det seg at topp ti på juniorrankingen i prosent ofte når veldig langt senere, sier Sørvald.

Les også: Må jobbe smartere enn andre

Selv om Ruud er verdens beste junior, vil det trolig ta lang tid før han slår seg inn i verdenstoppen på seniorsiden. Gjennomsnittsalderen for gjennombruddet i tennisverden øker stadig.

– Det er viktig å ha tålmodighet. Casper er på god vei, men han står foran en mentalt og fysisk krevende jobb, sier Sørvald.

I år skal Ruud spille flere seniorturneringer. Den nye verdenseneren på juniorsiden er ikke skremt av nivået han så vidt fikk prøvd seg på i høst.

– Jeg burde klare å vinne tre-fire 10.000-dollarturneringer i 2016, i hvert fall en eller to, avslutter Ruud.

Den offisielle rankingen blir først offentliggjort mandag, men det er allerede sikkert at Ruud tar over førsteplassen.

Les også

  1. Ødegaard-kopien Ruud (16) viste vei mot ungarer: vant storturnering i Japan

    Tennisens svar på Martin Ødegaard, Casper Ruud (16), vant en stor juniorturnering i Japan.
  2. Norsk tennis mot etterlengtet opptur: – Må jobbe smartere enn andre

    Etter flere år uten gode norske resultater på tennisbanen, er det for øyeblikket flere talenter som jobber steinhardt…
  3. Matforgiftede Melanie (18) vant internasjonal tennisturnering

    Melanie Stokke (18) slet med kraftig matforgiftning, og kastet opp fem ganger i sin første kamp.
  4. Vil kopiere Sykkel-Norge for å skape tennisstjerner

    Mens sykkelmiljøet har fått frem stjerner som både har vunnet og kan vinne VM, er norske tennisspillere langt unna…
  5. Tennistalentet sikter seg inn mot verdenstoppen: Casper Ruud (16): - Jeg vil bli aller best

    Casper Ruud (16) er verdens 15. beste junior i tennis. Før året er omme er målet topp 10, og i løpet av neste år ønsker…
  6. Ruud (16) ledet Norge til opprykk på første forsøk: - Ikke forventet

    Med debutant Casper Ruud (16) og Viktor Durasovic (18) rykket Norge opp fra europeisk gruppe 3 i Davis Cup.
  7. Ekspert: - Ruud blir tidenes norske tennisspiller innen fire år

    Pappa Christian Ruud ble på sitt beste nummer 39 på verdensrankingen i en alder av 23 år.
  8. Norsk tennistalent måtte få legehjelp i US Open-hete

    (Mikael Ymer - Casper Ruud 6-7 (4-7), 6-1, 6-2) I den tredje runden av juniorturneringen av US Open, fikk Norges Casper…
  9. Ekspert: - Beste norske årgang på mange år

    I fjor endte Davis Cup med norsk nedrykk. I år skal Casper Ruud (16) og Viktor Durasovic (18) prøve å lede laget rett…
  10. Tror Casper (16) kan bli like god som Djokovic, Federer og Nadal

    Casper Ruud (16) er allerede i verdenseliten blant juniorer, og han ser definitivt ikke ut til å stoppe der.
  11. Casper (16) har fått drømmestart på Spania-satsingen - skal kjøpe Ødegaard-trøye: Ruud: - Vil bli verdens beste junior

    HASLE (VG) Det er ikke bare Martin Ødegaard (16) som satser spansk. Casper Ruud (16) har fått en drømmestart på sin…
  12. Nå kan Casper (15) spille proff på hjemmebane

    Supertalentet Casper Ruud (15) og jente-eneren Ulrikke Eikeri (17) kan glede seg: endelig blir det proffturnering…
  13. Casper Ruud (15): - Målet er å sitte i samme garderobe som Nadal og Federer

    FROGNERPARKEN (VG) Casper Ruud (15) vil bli enda bedre enn pappa Christian.
  14. Her er tennissportens Martin
    Ødegaard

    HASLE (VG) Casper Ruud (15) vil bli enda bedre enn pappa…

Mer om

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder