BEDRE: Casper Ruud (til høyre) ligger etter seieren i Argentina høyere på verdensrankingen enn tapende Australian Open-finalist, Dominic Thiem, gjorde da han var drøyt 21 år gammel. Foto: EPA og Getty

Casper Ruud ligger bedre an enn verdensfirer Thiem

Casper Ruud matcher ikke resultatene til verdens tre beste spillere på samme alder. Men det norske tennishåpet ligger bedre an på ATP-rankingen enn verdensfirer Dominic Thiem og halvparten av topp 10-spillerne gjorde da de nettopp hadde fylt 21 år.

Ruuds vant som første nordmann en ATP-turnering søndag. Seieren i Buenos Aires førte mandag til et kenguruhopp på 11.-plasser på verdensrankingen. Ingen norske spillere har noen gang vært bedre enn Ruuds 34. plass.

VGs oversikt – hentet fra ATP tourens hjemmeside – viser at Ruuds prestasjoner og rangering ikke står noe tilbake for flere av de beste spillerne i verden.

– Utviklingen hans sier at han kan bli en topp 10-spiller, sier Christer Francke, tenniskommentator i Eurosport.

les også

Ruud vant Argentina Open – og en million kroner

Verdensener Novak Djokovic (32), toer Rafael Nadal (33) og treer Roger Federer vant alle sin første ATP-turnering som tenåringer.

Men Ruuds utvikling – drøyt 21 år gammel – matcher ikke bare verdensfirer Dominic Thiem, som tidligere i februar spilte årets første Grand Slam-finale mot Djokovic i Australian Open.

Han ligger nemlig også foran nummer fem på rankingen, Daniiel Medvedev, Matteo Berrettini (8), Gael Monfins (9) og David Goffin (10). Om noen år vil tennistronen stå ledig.

– Det kommer til å komme et generasjonsskifte etter Djokovic, Nadal og Federer. De er ikke uerstattelige. Det kommer alltid nye stjerner. I sin tid skjønte vi heller ikke hvem som kunne erstatte André Agassi og Pete Sampras. Men det skjedde jo, poengterer Francke.

Slik vant Casper Ruud sin første ATP-tittel:

Francke mener Casper Ruud fort kan være en av de unge spillerne som nå banker på døren i den internasjonale tennistoppen. Francke tror ikke Ruud føler seg spesielt underlegen jevngamle Stefanos Tsitsipas. Den 193 centimeter høye grekeren lå rangert langt bak Ruud før han fikk sitt gjennombrudd i 2018.

– Jeg tror Casper Ruud ser seg selv helt der opp i fremtiden, sier Francke. Han mener 21-åringen har blitt bedre på stort sett alt og nå fremstår som «en mer komplett spiller med grus som favorittunderlag».

– Alle har sin vei. Jeg føler jeg er i god rute og har god sjanse til å bryte enda høyere, sa Casper Ruud som 17-åring da VG i 2016 påviste at utviklingen hans var bedre enn senere verdensstjerner som Andy Murray og Stan Wawrinka på samme alder.

Casper Ruud fortsatte på favorittunderlaget grus i Rio Open i Brasil tirsdag. Det gikk ikke så bra. Ruud tapte skuffende 0–2 i sett for nummer 128 i verden, italienske Gianluca Mager. I Brasil er nettopp Dominic Thiem først3seedet.

6. og 7. mars blir Casper Ruud å se i Oslo Tennisarena. Norge møter Barbados i Davies Cup.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder