GODE VENNER: Silje Solberg og Nerea Pena kjenner hverandre godt. Fredag møtes i duell om å komme til VM-finalen. Foto: NTB scanpix/AFP

Solberg kan ødelegge bursdagen til lagvenninnen

KUMAMOTO (VG) Silje Solberg (29) og Spania-stjernen Nerea Pena har hatt mye kontakt i VM. Men fredag kan Norges keeper komme til å gjøre 30-årsdagen sur for lagvenninnen fra Siófok.

– Det vil tiden vise. De fleste sier at det er fordel keeper, men Pena er en smart spiller, svarer Solberg på VGs spørsmål om hva det betyr å kjenne Spanias viktigste spiller så godt i en duell.

Hun forteller at hun har holdt kontakten med Pena under VM. Spania bor som Norge på ANA Crowne Plaza i Kumamoto.

– Men vi har ikke snakket om at vi kan møtes. Vi har bare heiet på hverandre under VM, forteller Solberg.

les også

Herrem rørt til tårer av semifinaleplassen: – Nå er det kun gull som gjelder

Nerea Pena Abaurrea kom til verden 13. desember 1989 i Pamplona i Baskerland. Solberg skal gjøre sitt beste for at 30-årsdagens hennes ikke blir noen fest – i hvert fall ikke ute på håndballbanen.

– De har en bra Pena i midten. Hun skyter bra og er flink til å fordele baller og en nøkkel. Jeg spilte også med høyrebacken Mireya Gonzales i fjor, forteller Solberg.

De to bakspillerne scoret henholdsvis fire (Pena) og tre mål (Gonzalez) da det ble kraftig bakoversveis mot VM-favoritten Russland onsdag. Spania tapte 26–36. Alexandrina Barbosa ble spansk toppscorer med seks. Solberg kjenner også den tidligere portugiseren godt fra mange tidligere kamper.

– Jeg synes de har et bra lag som spiller en litt annen type håndball. Den skal det bli morsomt å prøve seg mot, sier hun drikkende på Pepsi i pressesonen etter seieren over Tyskland. Hun skal på dopingkontroll og trenger væske i kroppen.

les også

Folkebørsen: Emilie Hegh Arntzen dominerte

Igjen leverte Solberg avgjørende redninger på slutten.

– Det er det viktigste. Så jeg er veldig glad for det. Da betyr det ikke noe at jeg står en dårlig kamp resten, sier hun og legger til:

– Det er veldig godt for meg at vi scorer så mye fremover. da går det an å slippe inn noen baller også.

Spania åpnet mesterskapet strålende, men har fått litt mer trøbbel etter hvert. De mistet en stor ledelse i 28–28-kampen mot Sverige og imponerte heller ikke da vertsnasjonen Japan ble slått 33–31 tirsdag. Det er ingen tvil om at kurven har vært fallende.

Det slutter ikke å smelle for Heidi Løke i VM:

– Bør ikke Norge ha en fysisk fordel på Spania i kamp ni?

– Ja, det synes jeg. Jeg synes vi viser mot Tyskland at vi orker å kjøre etter dem og at vi er de som står igjen med poeng. Vi har mer å gå på. Vi håper vi er bedre trent enn dem, svarer Silje Solberg.

Hun har en lang historie i å spille mot Pena. Målvakten fra Bærum vant sitt første gull I EM 2014. Da sto hun en god finale mot nettopp Spania, men Nerea Pena smalt inn 10 mål.

– Ja, ja. Jeg elsker å møte Norge, svarte Pena på VGs spørsmål før møtet med Norge i OL 2016.

Men den kampen endte med tap for Spania. Håndballjentene knuste Spania med åtte mål i VM for to år siden og fulgte opp med en seier på syv i fjorårets EM.

les også

Emilie Hegh Arntzen skjermer seg mot kritikken

Det er ingen tvil om hvem som er favoritter når Norge for første gang inntar Park Dome fredag kl. 12.30 norsk tid.

– Det er et bra lag som bygger for VM som de har på hjemmebane i 2021. Vi skal være ydmyke å gjøre forarbeidet godt, lover Thorir Hergeirsson.

– Hvis vi spiller en god kamp så kan vi slå Spania. Det er oss det kommer an på, bekrefter landslagssjefen.

I VMs andre semifinale møtes Russland og Nederland. I den kampen er Russland enda klarere favoritter enn Norge mot Spania.

Drømmefinalen i VM heter Norge-Russland.

Men så langt frem vil hverken Silje Solberg eller Thorir Hergeirsson tenke.

Se klipp fra kampen i Sportsnyhetene:

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder