Hovedinnhold

Har spilt på landslaget halve livet

* 6400 dager siden hun debuterte på landslaget i går
* «Søkte» selv om å få spille på landslaget

DEBUTERTE FOR OVER 6400 DAGER SIDEN: Tonje Larsen har spilt på landslaget i håndball halve livet. Innfelt er faksimile av VGs sak om Larsen som 17-åring i 1992. Foto: Faksimile VG/Scanpix
DEBUTERTE FOR OVER 6400 DAGER SIDEN: Tonje Larsen har spilt på landslaget i håndball halve livet. Innfelt er faksimile av VGs sak om Larsen som 17-åring i 1992. Foto: Faksimile VG/Scanpix
SUZHOU (VG Nett) I går var det smått utrolige 6400 dager siden Tonje Larsen debuterte på landslaget - uten at landslagssjefen hadde sett henne spille håndball før.

Denne saken handler om:

Håndball-VM

Anders K. Christiansen dekker håndball-VM. Tips ham her.

Samtidig passerte hun sin landskamp nummer 250 mot Korea for to dager siden, etter å ha spilt halve livet med flagget på brystet.

- Dette betyr vel bare at jeg var ung da jeg ble tatt ut for første gang, og at jeg er veldig gammel i dag, flirer Larsen overfor VG Nett når hun blir konfrontert med tallene.

Det har gått sytten og et halvt år siden hun på eget initiativ sendte brev til håndballforbundet med ønske om å vise seg frem for landslagstrener Sven-Tore Jacobsen. Han hadde gått bredt ut i forbundets medlemsblad, der han blant annet søkte etter «høye spillere» og spillere med «store hender».

I juni 1992 fikk Larsen svar på søknaden da det dumpet et brev ned i postkassen hennes: - Du er med!

- Jeg spilte i tredjedivisjon for Tønsberg Turn, og uttaket kom jo som et stort sjokk. Det var stort bare å få trene med landslagsstjernene, og jeg husker at jeg var nervøs, sier Larsen sytten og et halvt år senere.

- Vi hadde folk som så juniorkamper rundt omkring. Det var sånn Cecilie Leganger og Tonje Larsen ble oppdaget. Vi tok inn Tonje og ga det et forsøk. Vi kan vel i ettertid si at det var fornuftig, sier Jacobsen nøkternt til VG Nett.

Les også:Slik når Norge semifinalen

Lun humor

TOK UT EN SPILLER HAN ALDRI HADDE SETT: Tidligere landslagssjef Sven Tore Jacobsen. Foto: Scanpix
TOK UT EN SPILLER HAN ALDRI HADDE SETT: Tidligere landslagssjef Sven Tore Jacobsen. Foto: Scanpix


I dag, 251 landskamper senere, er Larsen Norges kanskje viktigste spiller i VM. Trøblete knær gjør at hun i all hovedsak må nøye seg med forsvarsspill.

Landslagssjef Thorir Hergeirsson omtaler imidlertid Larsen som viktig også utenfor håndballbanen.

- Tonje er en lun type. Hun er en stille og rolig luring, som har en varm humor. For hun er morsom, understreker Hergeirsson.

VGD:Leserne diskuterer håndball-VM

På banen kjenner Sven-Tore Jacobsen igjen mye av den 17-åringen han kalte inn på landslaget for snart atten år siden. Foruten at hun fremstår med mer ro og selvtillit i dag.

1996: Her er Tonje Larsen i aksjon mot Ungarn i 1996. Foto: Rolf Øhman, Aftenposten
1996: Her er Tonje Larsen i aksjon mot Ungarn i 1996. Foto: Rolf Øhman, Aftenposten

- Jeg husker henne som en litt uferdig spiller med potensial. Vi har hatt flere sånne, men det avgjørende for Tonjes del var viljen og evnen til å utvikle seg i takt med utfordringene som kom. Både på og utenfor banen. Der har hun vært unik, mener Jacobsen.

Samleside:Håndball-VM på VG Nett

Skrev ny kontrakt

Som VG skrev for en drøy uke siden, kan Larsen denne uken bli historisk som den første kvinnelige håndballspilleren i verden med ti medaljer i OL, EM og VM. Klubbvenninnen i Larvik, Lene Rantala, topper i dag statistikken med ni medaljer for Danmark - seks av dem gull - foran Else-Marthe Sørlie Lybekk og Larsen.

- Jeg teller ikke medaljer. At jeg kan bli historisk får dere i pressen holde orden på. Jeg tenker ikke på det, sa Larsen om rekordsjansene.

Så gjenstår det å se hvor lenge hun vil fortsette på landslaget.

Nylig skrev hun under på en ny kontrakt med Larvik håndballklubb.

- Jeg vil ikke garantere noe her i dag. Så lenge kroppen fungerer og motivasjonen er der, så blir jeg med. Men nå konsentrerer vi oss om dette mesterskapet først, sier vestfoldingen til VG Nett.

MEDALJEGROSSIST: Tonje Larsen viste VG alle sine medaljer fra EM, VM og OL - før avreise til Kina. Nå kjemper hun om nok en medalje til samlingen. Foto: Bjørn S. Delebekk
MEDALJEGROSSIST: Tonje Larsen viste VG alle sine medaljer fra EM, VM og OL - før avreise til Kina. Nå kjemper hun om nok en medalje til samlingen. Foto: Bjørn S. Delebekk

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Har du en mening om denne artikkelen? Du må bruke ditt eget navn hvis du skal delta i debatten. Respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Håndball

Se neste 5 fra Håndball