«Ukjente» Ghazal satte årsbeste i verden i går

OVERRASKET ALLE: Majd Eddin Ghazal gleder seg stort over sin egen prestasjon etter å ha perset med åtte centimeter fra sin egen sesongbeste-rekord i Beijing i går. Foto: Nicolas Asfouri Afp

Høyde-Hoen om syrisk sensasjon: – Helt enormt

Da Majd Eddin Ghazal (29) fra krigsherjede Syria våknet i går var han én i mengden av høydehopperne. Nå er han plutselig en av favorittene til OL-gull.

  • Andrine Davidsen

Artikkelen er over fire år gammel

Ghazal stjal rampelyset fra større stjerner, perset med fem centimeter og satte årsbeste i verden med 2,36 meter under gårsdagens World Challenge-stevne i Bejing. 29-åringen har dermed meldt seg på i gullkampen før OL i Rio går av stabelen i august.

– Dette er enormt. Bare tenk om Syria vinner OL-gull i friidrett - en av de største idrettene på OL-programmet, sier tidligere høydehopper Steinar Hoen til VG.

Hoen ble europamester i høyde i 1994 og har fortsatt den norske rekorden fra 1997 på 2,36 meter - like høyt som Ghazal.

Det er riktig nok ikke på idrettsarenaene Syria har fått mest oppmerksomhet de siste årene. Syria var ett av landene i Midtøsten som opplevde opprør våren 2011, kjent som Den arabiske våren. I kjølvannet av den arabiske våren ble det dannet flere opprørsgrupper og i løpet av 2012 utviklet Syria-konflikten seg til å bli en brutal borgerkrig.

LES OGSÅ: Seks norske utøvere dropper friidretts-VM

Ujevne resultater

Under OL i Bejing i 2008 hoppet Ghazal 2,21 meter. Han var oppe på 2,26 meter under VM Innendørs i Istanbul mars 2012, men i OL i London august samme året hoppet han ti centimeter lavere.

Det har med andre ord blitt levert ujevne resultater fra syreren de siste åtte årene. Han har vært én blant mange og få har visst hvem han er. Hoen forteller at han ikke har hørt om Ghazal før nå, men at den 193 centimeter høye syreren har forutsetningene for å hoppe høyt.

LES OGSÅ: Historisk våpenhvile har trådt i kraft i Syria

Høydehopperens hjemby Damaskus er ikke blant områdene i Syria som er mest krigsrammet.

– Det er stort at en utøver fra et av landene i verden med mest uro hevder seg såpass mye og nå har blitt en av favorittene til å vinne i Rio. Dette er overraskende stort, også på grunn av forholdene rundt Ghazal, sier Hoen.

Fra ukjent til ettertraktet

Før World Challenge-stevnet i Bejing var Ghazal én av mange utøvere som lå rundt 2,28-30 meter. Ghazal sin personlige rekord var på 2,31 meter og han hadde sesongbeste i år på 2,28 meter.

Med 2,36 meter i Fugleredet i går var han tre centimeter over tidligere årsbeste som var delt mellom Erik Kynard, Zhang Guowei og Wang Yu.

– Livet hans har endret seg fra i går til i dag. Nå vil Ghazal bli en ettertraktet utøver på Diamond League-stevner rundt hele verden. På slike stevner vil man ikke ha de beste fra fjoråret, man vil ha de beste akkurat nå, forklarer Hoen.

Ghazal har tidligere deltatt i to OL, både Beijing i 2008 og London i 2012. Han kvalifiserte seg ikke videre fra forsøkene noen av årene og hoppet henholdsvis 2,20 og 2,16 meter i Beijing og London.

Syria har hatt tre OL-medaljer fra tidligere. Naser Al Shami tok bronse i tungvektsklassen for boksere i Athen i 2004. Før dette tok Ghada Shouaa gull i syvkamp i Atlanta i 1996, og Joseph Atiyeh tok sølv i bryting fristil i Los Angeles i 1984.

Les også

  1. VGs sportssjef kommenterer: Ikke glem at Thorkildsen er en av våre største

    Det er bare å glemme de siste årene når Andreas Thorkildsen (34) nå gir seg i det stille.
  2. Thorkildsen legger opp: – Det har vært en morsom reise

    Den doble OL-vinneren Andreas Thorkildsen (34) har slitt med skadeproblemer i flere år, og denne uken bestemte han…
  3. Særnorsk krav: Ezinne er ikke OL-klar

    Ezinne Okparaebo (28) ble erklært OL-klar da hun for fire dager siden løp under det internasjonale OL-kravet på 100…
  4. Ingebrigtsen-brødrene med sterk sesongstart: – Jeg skal f***meg til OL

    Henrik Ingebrigtsen løp inn til tiden 3.38,33 på 1500 meter under et friidrettsstevne i California søndag.
  5. Fire måneder til OL – disse kjemper om Rio-tur

    Det er litt under fire måneder til åpningsseremonien i Rio, og flere norske håp kjemper fortsatt om OL-billett.

Mer om

  1. Friidrett
  2. OL

Flere artikler

  1. Vraket til EM - kan hoppe seg til OL

  2. Norwegian Grand Prix på Bislett fredag: Høyde-Tonje har kniven på strupen

  3. – Åtte russere testet positivt i London-OL

  4. OL-sølvvinner og Bolt-venn drept i motorsykkelulykke

  5. Ezinne misset EM-målet - må løpe ekstra 100 m

Fra andre aviser

  1. Friidrettstoppen vurderer Norges VM-tropp: – Ett av de beste norske lagene noensinne

    Aftenposten
  2. Forrige VM ble en skuffelse for Norge. Nå har sjefen tro på bedring: - Troppen kan bli veldig spennende

    Bergens Tidende
  3. 16 år med sørlendinger i EM, VM og OL. Men i år ser det mørkt ut.

    Bergens Tidende
  4. Nå vil Ingar (19) slette en historisk norgesrekord

    Aftenposten
  5. Imponert over fremgangen til Isabelle Pedersen: – Hun er en medaljekandidat i EM

    Aftenposten
  6. Imponert over fremgangen til Isabelle Pedersen: – Hun er en medaljekandidat i EM

    Bergens Tidende

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder