Warholm «spaserte» til semifinalen på 400m hekk: - Han er mannen å slå

DOHA/OSLO (VG) Karsten Warholm (23) er klar for semifinalen i 400m hekk etter en overlegen seier i forsøket. Konkurrentene frykter nordmannen - igjen.

Warholm løp kontrollert fra start og holdt tydelig igjen farten mot slutten. Han tok seg videre lekende lett med tiden 49,27.

– Deilig. Jeg fikk en fin reise, fant flyten og kunne dunke til etter hvert. Jeg prøvde å bruke minst mulig krefter, sier Warholm til VG.

Han gir håp til norske tv-seere hjemme om at store ting er i vente.

Semifinalen går lørdag kveld, og en eventuell finale mandag.

– Jeg tror det kan gå fort her, smiler 23-åringen.

Konkurrentene frykter den regjerende verdensmesterens toppfart.

– Han er mannen å slå, erkjenner irske Thomas Barr i intervju med VG.

Han ble nummer to (49,41) i Warholms heat.

– Kommer noen til å slå ham?

– Det står mellom Warholm, Rai Benjamin og Abderrahman Samba. Og om en verdenstrekord.

– Hvem vinner?

– Jeg vet ikke. Hvis jeg var en gambler så hadde jeg vel satt pengene på min europeiske kollega, Warholm.

– Det kan være hvem som helst som tar den verdensrekorden, sier nordmannen selv, lattermildt.

Se intervjuet her:

Regjerende verdensmester Karsten Warholm (23) tror han må løpe 400 meter hekk på under 47 sekunder for å forsvare gullet.

– Det her kan bli helt sykt. Det kan bli meget, meget sykt, sa 23-åringen fra Ulsteinvik om gullduellen tidligere denne uken.

Favoritt

Warholm kommer til VM i Qatar som den største favoritten.

Enkelt og greit fordi han har vunnet alt han har stilt opp i dette året og senket persen sin fra 47,64 i fjor til utrolige 46,92. Det er tidenes nest beste løp, bare slått av Kevin Young som løp på 46,78 i 1992.

Rai Benjamin og fjorårets verdensener, Abderrahman Samba, er de to største konkurrentene. Begge har 46,98 som pers.

Verdensrekordholder Young holder en knapp på Warholm, ifølge nyhetsbyrået AP. Young frykter også at hans 27 år gamle verdensrekord er i fare. Etter superløpet i Zürich (46,92) varslet Warholm at han hadde mer inne, og mente at et dårlig hekkehopp ødela tiden litt.

– Jeg var farlig nærme, sa Warholm da.

Se de tre brødrene Ingebrigtsen ta seg til finale på 500m her.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder