SVENSK GULLJENTE: Abeba Aregawi krysset målstreken først på kvinnenes 1500 meter. Foto: AP

Friidrettsagent hevder Sverige har «kjøpt» VM-vinner

Vant gull på 1500 meter, 32 hundredeler foran sølvvinner Jennifer Simpson

MOSKVA (VG Nett) Innhyllet i det svenske flagget sank Abeba Aregawi (23) ned på kne og jublet stille over å ha tatt Sveriges første gull under årets friidretts-VM.

Lillian Holden
ARTIKKELEN ER OVER SEKS ÅR GAMMEL

Aregawi var den soleklare gullfavoritten på kveldens 1500 metersfinale, og den etiopisk-fødte jenta innfridde så det holdt.

Til tross for et enormt press på forhånd og motstandernes forsøk på å psyke henne ned, holdt 23-åringen unna for mesterskapsnervene og ble hele Sveriges gulljente.

Men det skjedde med knapp margin - Aregawi tok gullet hårfine 32 hundredeler foran sølvvinner Jennifer Simpson fra USA. Kenyanske Hellen Obiri tok bronse.

Kraftige beskyldninger

I timene før fikk imidlertid Aregawi oppmerksomhet i mediene for noe helt annet enn kampen om gullmedalje. I den finske avisen Helsingin Sanomat gikk friidrettsagenten Jukka Härkönen, en mann godt kjent i friidrettsmiljøet, ut og hevdet at Aregawi skal ha blitt «kjøpt og betalt» av Sverige. Historien ble torsdag ettermiddag gjengitt i svenske Aftonbladet.

SVENSK JUBEL: Abeba Aregawi gledet idrettshjerter hos söta bror torsdag kveld. Foto: AP

Aregawi er opprinnelig etiopier, men 23-åringen er gift med en svensk mann. Dette ekteskapet mener Härkönen skal være av den arrangerte arten.

- Det er rent teknisk, slik at hun skal kunne bli svensk statsborger, sier finnen som ifølge Aftonbladet er kjent for å ha hjulpet utøvere som Frankie Fredericks og Marie-Jose Perec, samt vært agent for mye omdiskuterte Caster Semenya.

Favoritten

Aregawi har bodd i Stockholm siden 2009, men ble ikke svensk statsborger før i 2012. I desember i fjor fikk hun for første gang lov til å representere Sverige i konkurranse, da hun deltok i innendørs-EM - og tok gull.

Foran årets VM i Moskva har hun vært regnet som en av Sveriges stor gullkandidater. Men også prosessen fram mot å få lov til å konkurrere for de gule og blå vekker skepsis hos Härkönen, som mener at den gikk «mistenkelig fort».

- Dette er et rent kjøp av en idrettsutøver, er de sterke ordene han bruker om Aregawi.

PS! Dagens gull til Aregawi var Sveriges åttende VM-gull i friidrett gjennom historien.

VM friidrett torsdag, finaler:

Menn, 3000 m hinder:
1) Ezekiel Kemboi, Kenya 8.06,01, 2) Conseslus Kipruto, Kenya 8.06,37, 3) Mahiedine Mekhissi-Banebbad, Frankrike 8.07,86, 4) Paul Kipsiele Koech, Kenya 8.08,62, 5) Evan Jager, USA 8.08,67, 6) Matthew Hughes, Canada 8.11,64, 7) Abel Kiprop Mutai, Kenya 8.17,04, 8) Yoann Kowal, Frankrike 8.17,41.

400 m hekk:
1) Jehue Gordon, Trinidad and Tobago 47,69, 2) Michael Tinsley, USA 47,70, 3) Emir Bekric, Serbia 48,05, 4) Omar Cisneros, Cuba 48,12, 5) Felix Sanchez, Dominikanske republikk, 48,22, 6) Javier Culson, Puerto Rico 48,38, 7) Mamadou Kasse Hanne, Senegal 48,68, 8) Kerron Clement, USA 49,08.

Høyde:
1) Bogdan Bondarenko, Ukraina 2,41, 2) Mutaz Essa Barshim, Qatar 2,38, 3) Derek Drouin, Canada 2,38, 4) Ivan Ukhov, Russland 2,35, 5) Erik Kynard, USA 2,32, 6) Donald Thomas, Bahamas 2,32, 7) Aleksandr Sjustov, Russland 2,32, 8) Robert Grabarz, Storbritannia 2,29.

Kvinner, 1500 m:
1) Abeba Aregawi, Sverige 4.02,67, 2) Jennifer Simpson, USA 4.02,99, 3) Hellen Onsando Obiri, Kenya 4.03,8, 4) Hannah England, Storbritannia 4.04,98, 5) Faith Chepngetich Kipyegon, Kenya 4.05,08, 6) Jekaterina Sjarmina, Russland 4.05,49, 7) Zoe Buckman, Australia 4.05,77, 8) Genzebe Dibaba, Etiopia 4.05,99.

400 m hekk:
1) Zuzana Hejnova, Tsjekkia 52,83, 2) Dalilah Muhammad, USA 54,09, 3) Lashinda Demus, USA 54,27, 4) Hanna Titimez, Ukraine 54,72, 5) Eilidh Child, Storbritannia 54,86, 6) Anna Jarotsjtsjuk, Ukraine 55,01, 7) Perri Shakes-Drayton, Storbritannia 56,25, 8) Nickiesha Wilson, Jamaica 57,34.

Tresteg:
1) Caterine Ibargueen, Colombia 14,85, 2) Jekaterina Koneva, Russland 14.81, 3) Olga Saladuga, Ukraina 14,65, 4) Kimberly Williams, Jamaica 14,62, 5) Mabel Gay, Cuba 14,45, 6) Hanna Knyazyeva-Minenko, Israel 14,33, 7) Anna Pjatykh, Russland 14,29, 8) Irina Gumenjuk, Russland 14,15.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder