- pluss «verdens raskeste hvite» på Bisletts 100 meter

STØRST DEN GANG: Carl Lewis (t.v.) slo gjennom med fire OL-gull på hjemmebane i Los Angeles for 30 år siden. Amerikaneren var friidrettens største stjerne før Usain Bolt (27) ble født. Nå gjør «King Carl» comeback på Bislett etter 25 år. Foto: AFP

Kong Carl erstatter Bolt på Bislett

BISLETT (VG) Stjernefikser Steinar Hoen håper Bislett-comebacket til forrige generasjons friidrettskonge Carl Lewis (52) skal veie opp for fraværet av verdens raskeste mann.

  • Øystein Jarlsbo

Artikkelen er over seks år gammel

- Det vi går glipp av uten Usain Bolt, er hele «pakken». Bolt leverte også utenfor stadion, hele uken. Hvem kan erstatte den wow-faktoren, spør Steinar Hoen (43) - seg selv.
Og har svaret.

- Bolt har solgt ut stadion alene. Carl Lewis kan gjøre den jobben nest best. Han har ikke vært i Oslo på 25 år. I 1989 løp han her på sin bursdag, forteller Norges europamester i høyde fra 1994.

Carl Lewis - kalt King Carl da han vant ni OL-gull og åtte VM gull på 100 meter, 200 meter, stafett og lengde fra 1983 til 1996 - er invitert som æresgjest til Oslos Diamond League-stevne 11. juni.

Og fordi «han er flink til å snakke for seg».

Ifølge Usain Bolt har Carl Lewis snakket litt over seg. Noe han ga klart uttrykk for under pressekonferansen etter sitt andre OL-gull på 200 meter for snart to år siden.

- Jeg har ingen respekt for ham, sa jamaicaneren i London høsten 2012.

Bolt er ikke spesiell fan av Lewis etter at han i forbindelse med 2008-OL antydet lemfeldig antidoping-arbeid på Jamaica.

Dyr mann

Steinar Hoen har de tre siste årene punget ut med mellom halvannen og to millioner kroner for å få Usain Bolt til Bislett. Tidenes største friidrettsutøver har gitt valuta for pengene ved å stille opp på nær sagt alt i nesten en uke, og «avsluttet» med å sette banerekorder på 100 (9,79) og 200 meter (19,79).

FORTSATT STOR: Carl Lewis avbildet på rød løper i Las Vegas i mars. Foto: wenn.com


- Jeg tror vi kan ha godt av en Bolt-pause. Vi har hatt ham tre år nå. Så kan vi kanskje få ham tre nye år, sier Steinar Hoen.
Usain Bolt har tidligere uttalt at han vil avslutte karrieren med friidretts-VM i London 2017, etter Beijing-VM neste år og Rio-OL 2016. Inneværende år er uten internasjonale mesterskap for «Lightning Bolt».

Han reduserer antall konkurranser sammenliknet med et OL og VM-år. I tillegg har en fotskade ført til at han - foreløpig - vil drøye sesongdebuten til 17. juni i tsjekkiske Ostrava.

Mer til markedsføring

TILBAKE PÅ BISLETT: Carl Lewis satte Bislett Games «på hodet» i 1989. 25 år senere kommer han tilbake. Foto: Scanpix

Bislettalliansens Bislett Games går en uke tidligere, dagen før fotball-VM starter i Brasil.

- Sparer dere penger uten Bolt, eller bruker dere pengene «hans» på andre utøvere?

- Det blir mindre på utøverne, men mer til markedsføring, svarer Steinar Hoen.

Han mener imidlertid at et internasjonalt friidrettsstevne på Bislett er liv laga uten Bolt, og avviser - på direkte spørsmål - at han «er blitt større enn friidretten».

- Det får vi se på. I 1997 var vi utsolgt en måned i forveien etter Vebjørns (Rodal) OL-gull i Atlanta. Da Carl Lewis skulle komme i 1989 var billettene borte tre uker før, sier Steinar Hoen.

PS! Frankrikes EM-gullvinner Christophe Lemaitre - «verdens raskeste hvite mann» med pers 9,92 - er hovedattraksjon på 100 meteren, som med flere europeiske toppløpere på startstreken blir en slags generalprøve foran EM i Zürich i august.

Flere artikler

  1. Usain Bolt starter ikke på Bislett

  2. Carl Lewis: - Jeg trengte ikke doping

  3. Bolt-tabbe og nedtur

  4. Usain Bolt frykter ikke farvel-nedtur

  5. «Udødelig» etter OL-gull nummer ni i natt: Historiske Bolt: – Stolt over meg selv

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder