Hovedinnhold

Champions League-døra står på gløtt for Arsenal

<p>DOBBEL JUBEL: Olivier Giroud jublet for sin andre - og Arsenals fjerde - scoring mot Stoke. </p>

DOBBEL JUBEL: Olivier Giroud jublet for sin andre - og Arsenals fjerde - scoring mot Stoke. 

Foto: Lindsey Parnaby, AFP
(Stoke - Arsenal 1-4) Han scoret to i lørdagens kamp. Søndag heier Olivier Giroud (30) på West Ham.

Peter Crouchs redusering med hånden til 1-2 skapte offensivt engasjement hos Stoke. Arsenal svarte med presis angrepsfotball i andre enden og vant til slutt komfortabelt. 

På 20 sesonger under Wengers ledelse har Arsenal aldri vært dårligere enn nummer fire – plassen som gir muligheten for Champions League-spill påfølgende sesong. 

KAMPEN OM 3. OG 4.-plassene 

- 3. plass gir plass i gruppespillet i Champions League 2017/2018. 
- 4. plassen i Premier League må spille play off for å nå gruppespillet i Champions League.
- 5. plassen gir plass i gruppespillet i Europa League. 


3. plass - Manchester City - 72 poeng: 
- West Bromwich (h)
- Watford (b) 
Maksimalt: 78 poeng

4. plass - Liverpool - 70 poeng: 
- West Ham (b)
- Middlesbrough (h) 
Maksimalt: 76 poeng  


5. plass - Arsenal - 69 poeng 
- Sunderland (h)
- Everton (h) 
Maksimalt: 75 poeng 


6. plass - Manchester United - 65 poeng : 
- Tottenham (b)
- Southampton (b)
- Crystal Palace (h) 
Maksimalt: 74 poeng 

Fire Arsenal-scoringer ga tre poeng mot Stoke. 1-0 og 4-1 ved Olivier Giroud, 2-0 ved Mesut Özil og 3-1 ved Alexis Sánchez. 

Men tross seieren mot Stoke, er Arsene Wenger avhengig av at Liverpool – som er poenget foran med lik målforskjell – avgir poeng mot enten West Ham eller Middlesbrough.

– Vi må selvfølgelig fokusere på våre kamper, men for å være ærlig med deg er jeg en stor West Ham-fan i morgen, sier en smilende Olivier Giroud i et intervju vist på TV 2. 

– Dette var den vanskeligste kampen av de som gjenstår for Arsenal. Liverpool kommer til å være nervøse fremover, sier Steve Clark på BBC radio. 

Manchester City – som vant en dramatisk kamp mot Leicester – er tre poeng foran, men fem plussmål mer enn Arsenal, noe som gjør at de sannsynligvis må snuble mot både West Bromwich og Watford for å hjelpe Wenger. 

Se faktaboks for kampen om Champions League-plass. 

Se også: King helt igjen: Vil gjøre alt for å beholde ham 

Stoke-muren slo omsider sprekker

Etter å ha forsøkt gang på gang å bryte opp Stoke-forsvaret, som lå dypt og kompakt, klarte Arsenal å kombinere seg gjennom etter 43 minutter.

Ballen gikk raskt forbi Stokes to bakerste ledd. Fra Granit Xhaka via Francois Coquelin og ut til Hector Bellerin. Spanjolen stormet ned mot dødlinja ute til høyre, før han la inn på tvers til Olivier Giroud.

Franskmannen sentret inn 1-0. 

Åtte minutter etter pause kom 2-0. Millimeterpresist veggspill mellom den tidvis utskjelte duoen Mesut Özil og Alexis Sánchez, endte med at Özil avsluttet ved å lempe ballen i krysset. 

Scoringen var kampens høydepunkt. 

Peter Crouch handset nytt liv i kampen med siden redusering etter 67 minutter. Arnautovic banket ballen inn i feltet. Crouch stupte frem, løftet armen og sendte ballen i mål. 

Men et Stoke som jaget scoring passet Arsenal fint. 3-1 og 4-1 kom henholdsvis ni og 13 minutter etter Crouchs redusering. Sánchez, som signaliserte at han ville byttes ut etter 75 minutter, banket ballen langt nede i venstre hjørne i det 76. minutt. 

Girouds andre kom etter lekkert forarbeid av Özil og Aaron Ramsey. 

Men holder det i kampen om topp fire? Det er nok mange Arsenal-fans som heier på London-nabo West Ham mot Liverpool søndag. 

Fikk du med deg annulleringen av Mahrez' straffescoring?

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Har du en mening om denne artikkelen? Du må bruke ditt eget navn hvis du skal delta i debatten. Respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Fotball

Se neste 5 fra Fotball