SÅ NÆR, SÅ NÆR: Stefan Johansen spiller for opprykk til Premier League på Wembley lørdag. Her er han avbildet etter en cupscoring mot Hull på Craven Cottage.
SÅ NÆR, SÅ NÆR: Stefan Johansen spiller for opprykk til Premier League på Wembley lørdag. Her er han avbildet etter en cupscoring mot Hull på Craven Cottage. Foto: GLYN KIRK / AFP

Milliardmatch for Johansen: Selvinnsiktens suksessformel

FOTBALL

Opprykksfinalen til Premier League er den økonomisk mest lukrative i verden. Billetten dit har Stefan Johansen sikret seg gjennom et nøkternt og tålmodig syn på egne muligheter.

kommentar
Publisert:

Fotballen er full av historier om spillere som aldri får realisert potensialet sitt.

Noen fordi skader ødelegger, andre som en følge av at de ikke klarer å få samsvar mellom ambisjonsnivå og klubbvalg.

Ofte strander det på at hvor man er til hvilken tid, ikke er egnet til å maksimalisere sannsynligheten for suksess.

Men så er det heldigvis også eksempler på spillere som treffer planken i karriereløpet.

Det er utøverne som velger en passende klubb til riktig stadium, får tilliten som trengs og gradvis vokser inn i en viktigere rolle.

Stefan Johansen er et betegnende eksempel på at gode valg gir resultater.

Og nå er han der.

I en sentral posisjon i Fulham, klubben som har sikret seg en gylden mulighet til å returnere til Premier League for første gang siden nedrykket i 2014.

Slår de Aston Villa på et fullsatt Wembley lørdag, åpner ikke bare muligheten for spill på øverste nivå seg.

Uvirkelige summer vil strømme inn til de hvitkledde fra postnummeret SW6, som ligger vest i London.

Minst halvannen milliard kroner vil et opprykk være verdt, samt rundt ytterligere en milliard dersom man evner å holde seg den første sesongen, viser en beregning fra Deloitte.

Midt i dette presset vil altså en 27–åring fra Vardø befinne seg.

Han hadde en målgivende pasning da Derby ble slått 2–0 på Craven Cottage, kampen da opprykksfinaleplassen ble sikret, og han har levert en solid sesong.

Siden overgangen 26. august 2016 står han med 90 kamper for Fulham, og nordmannen har scoret 21 mål.

Det er ikke så langt unna statistikken han rakk å opparbeide seg i Celtic, klubben han forlot norsk fotball til fordel for i 2014.

Det er ingen selvfølge at Stefan Johansen skulle få så mye ut av klubbkarrieren som han har gjort de siste årene.

Nå var ikke alt rosenrødt i Celtic hele veien, og selve starten i Fulham var trang. Men i sum har begge valgene vært smarte, og midtbanespilleren har sørget for å gradvis posisjonere seg for større oppgaver.

Nå er drømmen så nær, og Stefan Johansen blir den sjette nordmannen i en opprykksfinale.

Tidligere har Alexander Tettey lykkes med Norwich (2015), mens Christian Kalvenes gjorde det samme med Burnley (2009).

Finalen mot Aston Villa er åpen, men Fulham har de siste månedene hatt en vanvittig seiersprosent under Slaviša Jokanović .


Dermed går klubben fra Thames’ elvebredd inn på nasjonalarenaen full av selvtillit.

De møter en slu motstander fra Birmingham, som har rutinerte Steve Bruce ved roret. Og en kamp som denne vil aldri være lett å spå.

Men med så mye sprudlende fotball som blant andre Ryan Sessegnon, Aleksandar Mitrović og Stefan Johansen har vist de siste månedene, hadde det vært litt synd om returen til Premier League ryker i siste hinder.

Og det hadde unektelig vært fortjent dersom Stefan Johansen bokstavelig talt får betalt for tålmodighet, fornuft og sportslig realisme.

Her kan du lese mer om