Benny nattens konge

ULLEVAAL/STAVANGER (VG) (Bryne - Viking 0-3) Om han ikke var det fra før, så skjedde det i hvert fall klokken 23.45 i natt: Benny Lennartsson ble utropt til Stavangers mest populære mann.

ARTIKKELEN ER OVER 18 ÅR GAMMEL

Det måtte en ny Benny Lennartsson-periode til for at Viking skulle vinne noe i norsk fotball igjen.

Ti år etter at han vant seriegullet, kom Benny hjem til Stavanger med en ny pokal i natt. I stiv kuling (minst!) sang og ventet 2000-3000 Viking-supportere tålmodig på at heltene skulle møte dem på torget.

Og da de endelig kom - ble det fest.

- Hva heter den mest populære mannen i Stavanger? ropte festgeneralen med mikrofonen.

- BENNY! ropte folket.

- Nå blir det vel fest, Benny? prøvde speakeren seg.

- Nja, trening klokken to i morgen, repliserte treneren.

Folket lo av det de trodde var en morsom spøk. Men det var det ikke. For Viking-spillerne SKAL virkelig trene klokken to i dag.

- Det er fakta, det. Vi skal trene fram til onsdag før vi tar ferie, sier kaptein Bjarte Lunde Aarsheim.

Men det la ikke noen demper på festen i Stavanger i natt.

Spillerne gir - som folk i Stavanger - Benny Lennartsson mye av æren for at Viking igjen er blitt et stabilt og vinnende topplag.

- Benny har betydd enormt mye. Rett og slett fordi han er den personen han er, sier Thomas Pereira.

Sans for norsk cup

I løpet av sine seks sesonger som trener i Viking har han en imponerende merittliste. Ikke minst i cupen:

På 33 kamper har han bare tapt fire. Tre ganger har han tatt siddisene til cupfinalen - og to ganger har det endt med gull.

Den godslige svensken legger ikke skjul på at han har sans for det norske cupfenomenet.

- Det er veldig spesielt dette med den norske cupen. Akkurat som den svenske bandyfinalen, Vasaloppet, Holmenkollen og skirennene i Lahti er det en av de siste store sportslige gledesopplevelsene. Det er stort å oppleve feststemningen i Oslo, sier Benny Lennartsson.

- Og etter å ha tapt i fjor var det så himla viktig å vinne denne kampen, legger han til.

Mens han jublet ellevilt underveis i kampen, var han langt mer avbalansert tilbake i Stavanger.

- Jeg kjenner en ganske så rolig fornøyelse, beskriver Benny.

Likte ikke rakettene

Han var ikke like rolig da seansen på torget ble avsluttet med et heidundrende fyrverkeri. Det passet ikke for sarte sjeler - for rakettoppskyting i stiv kuling kan fort ende verre enn planlagt.

Men det gikk da bra - selv om rakettene gikk veggimellom i Stavanger sentrum. Benny tuslet rundt med krum nakke, klar til å dukke unna eventuelle rakettangrep, og visste ikke helt hva han skulle si.

- Veldig fint, stotret han til slutt - før han ruslet videre inn i festnatten.

PS! Benny Lennartsson rangerer ikke gårsdagens triumf som sin største.

- Det største var opprykket med Viking i 1988. Det nest største var da jeg trente Sundsvall - med en gjeng tømmerhuggere fra Nord-Sverige - til 7. plass i Sverige i 1979. Deretter kommer nok dette året. Vi har fått mye ut av laget - og det er det som betyr noe, sier han.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder