STRYK I SLOVENIA: I sin første kamp som landslagssjef tapte Norge og Per-Mathias Høgmo 0-3. Per Ciljan Skjelbred (i forgrunnen) og resten av laget må snu trenden med lite mål fremover og mange bakover. Foto:Bjørn S. Delebekk,VG

Fotballekspert: - Forsvaret er Norges store problem

Per-Mathias Høgmo (54) har tapt fem av sine første ni kamper som norsk landslagssjef. Skal han unngå fem til, må han finne et midtstopperpar som funker, mener VGs Knut Espen Svegaarden.

  • Øyvind Knoph Askeland

Artikkelen er over fem år gammel

At Norges kaptein Brede Hangeland (33) har valgt å gi seg på landslaget, hjelper ikke.

- Det er ingen av Hangelands makkere, eller Hangeland selv, som har overbevist på landslaget på lenge. Der har vi et stort problem. Høgmo vil nok kalle det en utfordring, men det er et problem, sier Svegaarden etter at landslagssjefen tok ut troppen til kampene mot England (3. september) og EM-kvalifiseringskampen mot Italia (9. september).

Onsdag møter «Tippeliga»-landslaget Emiratene på Viking stadion i Stavanger. Før den, og Norges to neste kamper, er det spesielt tre ting Høgmo mener er «utfordrende»:

* Spissene som nesten ikke scorer mål.

* Forsvaret som slipper inn for mange mål.

* Brede Hangeland har gitt seg. Hvem skal bli kaptein?

Per-Mathias Høgmo overtok det norske landslaget i september i fjor. Siden da har han ledet laget i ni kamper.

Én seier, tre uavgjort og fem tap er fasit, med den noe uheldige målforskjellen 7-18. I samme periode har Høgmo testet ut en rekke ulike kombinasjoner i Norges midtforsvar.

Høgmos tre midtstoppere

Brede Hangeland fikk spille sammen med Johan Lædre Bjørdal (Aarhus), Tore Reginiussen (Rosenborg), Vegard Forren (Molde) og Håvard Nordtveit (Borussia Mönchengladbach).

Reginiussen og Forren fikk prøve seg sammen ved tre anledninger, mens Reginiussen også spilte én av kampene i tospann med Stefan Strandberg (Rosenborg). Nordtveit og Forren sto sammen bakerst for Norge i kampen mot Russland i slutten av mai.

Mot England og Italia har Høgmo tatt ut tre midtstoppere: Forren, Reginiussen og Nordtveit.

- Vi kommer til å ta ut en midtstopper til. Nordtveit kan spille på både midtbanen og som midtstopper. Vi må utvikle effektiviteten vår i begge ender. I forsvarsspillet må vi hindre sjanser og mål, så må vi øke effektiviteten fremover, sier Per-Mathias Høgmo til VG.

Ber om Reginiussen og Forren

Mens TV 2s fotballekspert Øyvind Alsaker har tatt til orde for at Nordtveit kan være en mann som erstatter Hangeland bakerst for Norge, vil Svegaarden se Reginiussen og Forren sammen når Norge åpner EM-kvalifiseringen, hvor hele 24 lag skal til sluttspillet i 2016.

- Reginiussen har hatt mange skader, men jeg ville gjerne hatt ham i laget på grunn av lederegenskapene og farten. Han og Forren kan funke. Det er et OK valg slik jeg ser det, sier Svegaarden.

Norges tropp mot England og Italia:

André Hansen - Odd

Rune Almenning Jarstein - Hertha Berlin

Ørjan Håskjold Nyland - Molde

Mats Møller Dæhli - Cardiff

Omar Elabdellaoui - Olympiakos

Tarik Elyounoussi - Hoffenheim

Vegard Forren - Molde

Tom Høgli - FC København

Ruben Yttergård Jenssen - Kaiserslautern

Stefan Johansen - Celtic

Joshua King - Blackburn

Anders Konradsen - Rennes

Martin Linnes - Molde

Håvard Nielsen - Eintracht Braunschweig

Håvard Nordtveit - Borussia Mönchengladbach

Per Ciljan Skjelbred - Hamburg

Tore Reginiussen - Rosenborg

Alexander Tettey - Norwich

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder