TØFF MATCH: Robert Koren mot Sergej Semak og Andrej Arsjavin fra den første kampen. I kveld smeller det igjen. Foto: Reuters

Detonerer Koren VM-bomben?

Eks-LSK-stjerne kan sende Russland ut

(VG) Med 1-0-seier hjemme i kveld fører tidligere LSK-stjerne Robert Koren (29) Slovenia til VM-sluttspillet - på bekostning av Russland.

ARTIKKELEN ER OVER NI ÅR GAMMEL

Russland var et av de store lagene under EM i fjor, men med bare 2-1-ledelse fra Moskva er Guus Hiddinks lag hardt presset.

Her kan du følge kveldens playoffkamper live!

Rett etter den første matchen sa Koren til VG Nett på Luzhnikki stadion at Slovenia kommer til å vinne hjemmekampen.

Har konkurranse i WBA

Koren er i en merkelig situasjon: som lagkaptein gjør han stor suksess med Slovenia og lukter altså på VM-billett. Samtidig kommer han ikke engang på laget i sin engelske nivå to-klubb West Bromwich.

Nylig uttrykte den tidligere LSK-spilleren sin frustrasjon for slovenske medier, noe som fikk West Bromwich-sjefen Roberto Di Matteo til å reagere.

- Han er en veldig god spiller. Problemet er at vi har et par karer som kan spille i den posisjonen han vil ha.

- Får sjansen

De Matteo ba Robert Koren om å være tålmodig og ikke forhaste seg med å forlate West Bromwich i vintervinduet.

- Jeg håper at han er tålmodig. Han kommer til å få sin sjanse.

KAN OVERRASKE: Koren håper å slå ut Russland, her representert ved Dinijar Biljaletdinov. Foto: Reuters

I norsk fotball var Robert Koren en av de største ballbegavelsene til nå på 2000-tallet, men han kommer til å få det tøft med å slå Russland i kveld.

I Moskva lørdag viste Guus Hiddinks lag de første 80 minuttene noe av den superbe fotballen som gjorde dem til et populært lag i EM. Nejc Pecniks redusering på slutten kan imidlertid bli gull verdt for Slovenia. Bortemålet betyr at de kan gå til VM med bare 1-0 i kveld.

LES OGSÅ:Hiddink til VG Nett om Hamréns dobbeltrolle

I kvalifiseringsgruppen var Slovenia veldig sterke hjemme: Fire seirer og en uavgjort (mot Tsjekkia).

- Selvfølgelig er jeg skuffet over at vi slapp inn et mål - men bare så det er klart: Vi vant, vi tapte ikke, sier Guus Hiddink.

- Det venter oss en tøff kamp i Maribor, men det vi viste i Moskva gjør at jeg har troen.

Vil spille aggressivt

For Russland kunne det være fristende å spille for 0-0, men Hiddink avviser det:

- Vi prøver alltid å spille aggressiv angrepsfotball. Det er det supporterne liker å se, sier nederlenderen til Reuters.

- Det ville være mot Russlands natur å være forsiktige og defensive.

Hiddink har aldri mislyktes i å føre laget sitt til et mesterskap. Han lyktes med Nederland i 1998 og Australia i 2006, og ledet dessuten Sør-Korea til en overraskende semifinaleplass i 2002-VM. I fjor førte han uventet Russland til semifinale i EM.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder