TOPPSCORER: Harry Kane scoret to nye Premier League-mål mot Stoke mandag kveld. Den engelske landslagsspissen har hatt en strålende utvikling siden han var i Tottenhams ungdomsavdeling sammen med FK Haugesund-kaptein William Troost-Ekong. Foto: Dylan Martinez Reuters

Haugesund-kapteinen: – Harry Kane var ikke av de mest atletiske

William Troost-Ekong og Spurs-toppscoreren var lagkamerater

Da William Troost-Ekong (22) kom til Tottenham som tenåring, ble han tatt i mot på beste vis av jevngamle Harry Kane (22).

Morten Stokstad
ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

Nå er Troost-Ekong kaptein på Haugesund og Kane toppscorer i Premier League for titteljagende Spurs...

VG Direkte: Følg Tippeliga-runden fra kl. 19.00

Ønsket velkommen av Kane

– Harry Kane ønsket meg velkommen på min første dag i Tottenham. Han satt to plasser bortenfor meg i garderoben, forteller nederlenderen med A-landskamper for farens fødeland Nigeria.

Les også: Hva er det med Tottenham?

Haugesund-kapteinen så tidlig at Kane var en avslutter med spesielle ferdigheter, men er selvsagt overrasket over den tidligere lagkameratens utrolige suksess. Med 24 scoringer er Kane mestscorende i Premier League denne sesongen.

FKH-KAPTEIN: Med et snitt på 5,60 på VG-børsen i sesongens har Haugesunds William Troost-Ekong vært meget solid i Tippeliga-starten. Foto: Vegard Wivestad Grøtt NTB scanpix

– Han var god allerede da. Klinisk i avslutningene og god med begge bena. Men Harry Kane var ikke av de mest atletiske. Det var svakheten hans.

Høsten 2013 møttes de også i en målløs U19-landskamp mellom Nederland og England. Mens Kane etter flere utlån til ulike engelske klubber har gjort kometkarriere i Premier League, reiste Troost-Ekong hjem til Nederland for å få fart på karrieren.

Les også: Tottenham knuste Stoke – jager Leicester

Etter å ha skrevet kontrakt med belgiske Gent er han nå utlånt til Haugesund – der han har vært meget solid så langt denne sesongen.

Nå både håper og tror midtstopperen at de gamle vennene i Tottenham klarer å snyte Leicester for Premier League-tittelen. London-laget må ta igjen fem poeng på de fire siste kampene, men virker helt utilnærmelig for tiden.

Nå kan det faktisk ende med det første ligamesterskapet siden 1960/61-sesongen.

– Jeg er selvsagt Spurs-fan og tror de klarer det nå. Leicester har et verre program igjen og kommer vel til å miste Jamie Vardy med karantene i noen kamper. Det kommer de til å merke. Uten Vardy på topp kommer de andre Leicester-spillerne til å merke at det blir verre. Jeg tror uansett ikke det vil bli avgjort før i siste runde, sier William Troost-Ekong til VG.

Les også: Maskehelten Kane scoret etter 42 sekunder

Lærte vinnermentalitet i Tottenham

Han forteller at han trente ganske ofte med førstelaget til Tottenham som 19-åring. Men at nåløyet for å gå hele veien fra ungdomsavdelingen og til spilletid på A-laget nesten er en umulig oppgave.

Les også: Kane: – Beste øyeblikket i karrieren

– Tiden min i Tottenham forandret meg og gjorde meg til den spilleren jeg er i dag. Jeg lærte vinnermentalitet. Men for min utvikling var det beste å spille førstelagsfotball, så jeg dro tilbake til Nederland for å gjøre det. Det var ikke en dårlig avgjørelse når jeg ser tilbake på det nå, sier 22-åringen.

Artikkelen fortsetter under bildet.

U19-LANDSKAMP: Høsten 2013 møttes Nederlands William Troost-Ekong (t.v) og Englands Harry Kane i U19-landskamp. Kampen endte 0-0. Foto: PRIVAT

Den robuste midtstopperen, som er på utlån fra Gent ut 2016-sesongen, håper at solid spill i Tippeligaen kan åpne veien for en retur til engelsk fotball.

– Tippeligaen er mer direkte og fysisk en den nederlandske ligaen. Det gir meg verdifull erfaring. Jeg har sett på nært hold hva det vil si å være en Premier League-spiller. Det gjør meg bare enda mer sulten på å klare det.

Les også: Haugesund-spiller utvist etter å ha dyttet til egen keeper

Fjorårets Haugesund-trener Jostein Grindhaug, som nå er sporslig ansvarlig rundt A-laget, mener Troost-Ekong har vært en strålende tilvekst siden han kom i fjor sommer.

– Han har vokst fint inn i laget både som fotballspiller og som person. Han har hurtigheten som sitt fremste våpen og er flink til å styre den bakre femmeren. En ambisjonsrik og målbevisst spiller. Mulighetene er der, sier Grindhaug.

Les også: Haugesund-treneren irritert etter basketak

Premier LeagueSesong 2019/2020

PosLagSVUTM+/-P
1Manchester City00000000
1Manchester United00000000
1West Ham United00000000
1Everton00000000
1Southampton00000000
1Chelsea00000000
1Arsenal00000000
1Newcastle United00000000
1Leicester City00000000
1Liverpool00000000
1Aston Villa00000000
1Tottenham Hotspur00000000
1Wolverhampton Wanderers00000000
1Crystal Palace00000000
1Norwich City00000000
1Sheffield United00000000
1Watford00000000
1Burnley00000000
1Brighton & Hove Albion00000000
1AFC Bournemouth00000000
Plassering
  • Champions League

Se mer statistikk for Premier League på VG Live »

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder