Utskjelt duo reddet Arsenal: – Enorm lettelse

(Middlesbrough – Arsenal 1-2) Arsenal-duoen Mesut Özil (28) og Alexis Sánchez (28) har fått heftig kritikk de siste ukene. Men i mandagens skjebnekamp sto profilene frem.

ARTIKKELEN ER OVER TO ÅR GAMMEL

Takket være scoringer av Sánchez og Özil henger de fortsatt med i kampen om plassene som gir Champions League-spill. For et poengtap mot nedrykkstruede Middlesbrough ville nærmest betydd kroken på døren for Arsenals topp fire-håp.

Sánchez og Özil, som begge kun har kontrakter frem til sommeren 2018, har blant annet blitt beskyldt for å «spille for å komme seg bort» av Liverpool-legende og TV-ekspert Jamie Carragher. Den tidligere Arsenal-spilleren David Bentley har sagt at de to stjernene «bare tenker på seg selv».

Lest denne? Arsenal-stjerne stemples som Premier Leagues største flopp

Men mot Middlesbrough leverte stjernene da det gjaldt som mest. De store glisene og jubelscenene etter kampen viste hvor mye det betydde for tyskeren og chileneren, som ga bort trøyene sine til unge fans på tribunen.

– En enorm lettelse for en gjeng som har vært under enormt press de siste ukene, sier Brede Hangeland i TV 2s Premier League-studio.

FIKSET BIFFEN: Arsenal-stjernene Mesut Özil (t.v.) og Alexis Sánchez, begge her under Middlesbrough-kampen, scoret hvert sitt mål i Arsenals 2-1-seier. Foto: Reuters

Overraskende Wenger-taktikk

Det var en skjebnekamp som utspilte seg på Riverside Stadium i Middlesbrough. Kun tre poeng var godt nok for de to lagene; nedrykksplasserte Middlesbrough hadde seks poeng opp til trygg plass, mens Arsenal lå ti poeng bak fjerdeplass Manchester City.

Les også: Arsenals kontrakt-knipe: – Vil være til stor skade

Arsenal-manager Arsène Wenger var nødt til å svare etter 3-0-ydmykelsen mot Crystal Palace i forrige runde, spesielt ettersom alle topp fire-konkurrentene vant sine kamper i helgen. Franskmannen valgte å overraske med seks endringer på laget og en 3-4-3-formasjon fra start. Det er, ifølge The Guardian, første gang siden 1997 at Arsenal stiller med trebackslinje.

– Vi har tapt mange dueller sentralt i det siste. Så det vil gjøre oss litt sterkere i luften, forklarte Wenger før kampen.

Etter kampen uttrykker Arsenal-spillerne seg positivt om lagets taktiske nyvinning.

– Det var nytt for mange av oss, men jeg synes vi tilpasset oss godt, sier midtbanespiller Alex Oxlade-Chamberlain i et TV 2-sendt intervju.

– Det er første gang vi spiller slik, og det var veldig annerledes, men vi er erfarne og intelligente gutter. Vi er fornøyde med systemet, sier midtstopper Laurent Koscielny.

Lest denne? Arsenal-stjerner refses etter ydmykelse

Sánchez-kunst

Kampen startet tregt og dersom et lag hadde et overtak, så var det Middlesbrough. Likevel var det Arsenal som tok første stikk da Alexis Sánchez vakkert plasserte et frispark rett i vinkelen like før pause. Det var chilenerens 19. seriemål for sesongen – og hans femte på direkte frispark i Arsenal-karrieren.

Dermed fikk gjestene en drømmeavslutning på første omgang, men de skulle få en tilsvarende dårlig åpning på den andre. Knappe fem minutter etter hvilen slo Steward Downing et utsøkt innlegg inn i boksen, der Álvaro Negredo dukket opp mellom to Arsenal-stoppere og karatesparket inn utligningen for Middlesbrough.

– Perfekt innlegg, sier Hangeland i TV 2-studio.

Fortsatt topp fire-håp

Etter scoringen handlet mye om Middlesbrough, men litt ut av ingenting hogget Arsenal til igjen. Alexis Sánchez vippet en presis ball inn til Aaron Ramsey, som brystet ballen ned til Mesut Özil. Tyskeren klinket ballen inn mellom keeper og nærmeste stolpe.

– Den scoringen er så viktig for Arsenal, sier Hangeland.

Og dermed ser det litt lysere ut for Arsenal, som fortsatt har topp fire-plassene i sikte: Syv poeng opp til fjerdeplass Manchester City med én kamp mindre spilt, og ni poeng opp til tredjeplass Liverpool med to kamper mindre spilt.

– Det er fortsatt matematisk mulig. Vi visste at vi måtte vinne, sier Arsène Wenger ifølge BBC.

Nå står han foran litt av et kampprogram: FA-cup-semifinale mot Manchester City neste helg, deretter seriekamper mot regjerende mester Leicester og topp fire-konkurrentene Tottenham og Manchester United.

Premier LeagueSesong 2019/2020

PosLagSVUTM+/-P
1Liverpool55001541115
2Manchester City53111661010
3Tottenham Hotspur522111658
4Manchester United52218448
5Leicester City52216428
6Chelsea5221111108
7Arsenal52218808
8West Ham United522167-18
9AFC Bournemouth521289-17
10Southampton521256-17
11Everton521257-27
12Crystal Palace521236-37
13Norwich City5203912-36
14Burnley512267-15
15Sheffield United512256-15
16Brighton & Hove Albion512258-35
17Aston Villa511346-24
18Newcastle United511348-44
19Wolverhampton Wanderers5032610-43
20Watford5023410-62
Plassering
  • Champions League
  • Europaliga
  • Nedrykk

Se mer statistikk for Premier League på VG Live.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder