SLET PÅ STOPPERPLASS: U21-landslagets Sander Berge prøver å holde Ruben Loftus-Cheek unna i EM-kvalifiseringskampen mot England. Til høyre har Håvard Nordtveit kapitulert for målscorer Thomas Müller og Mesut Özil i A-landslagets kvalikkamp mot Tyskland. Foto: AP og BJØRN S. DELEBEKK

U-landslagstrenere slår forsvarsalarm: – Utvalget er smalere

...derfor skal Bratseth og Johnsen lede NFFs nye midtstopperprosjekt

Håvard Nordtveit (26) knelte for tyskerne, Sander Berge (18) ble fraløpt av engelskmenn. Midtbanespillere som midtstoppere på landslagene forteller det meste om rekrutteringen av forsvarsspillere i norsk fotball.

ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

Det mener iallfall G16-landslagstrener Erland Johnsen, selv midtstopper som spiller.

– Når U- og A-landslaget bruker midtbanespillere som stoppere, så er de tallene klare. Sånn bør det ikke være. Nordtveit og Berge er gode spillere, men det er sjelden heldig å måtte omskolere noen, sier G16-landslagstreneren når VG spør om norsk fotball produserer færre gode forsvarsspillere enn før.

Bakgrunn: Det må bli gjevt å spille stopper

Johnsen spilte som han så ut – han var stor, sterk, rødhåret og skjeggete. Han taklet en 20-årig Ryan Giggs ut på flytur og fikk gult kort da FA-cupfinalen mellom Chelsea og Manchester United var 27 sekunder gammel i 1994.

Det er litt mer striglete preg over midtstopperne som kommer opp på U-landslagene i Norge nå. Etter 0-3 mot Tyskland og 1-6 for England (U21) har debatten om mangelen på fysikk og forsvarsevner i norsk fotball skutt fart.

Har savnet typene

Det er også disse kampene Erland Johnsen sikter til – der Per-Mathias Høgmo brukte West Hams midtbanespiller Håvard Nordtveit i midtforsvaret, mens Leif Gunnar Smerud gjorde det samme med midtbanetalentet Sander Berge fra Vålerenga.

– Utvalget er smalere, det er det ingen tvil om. Det jeg har savnet i lagene mine er den typiske forsvarsspilleren. Den som er flink til å rydde unna og forsvare, sier G18/G19-landslagstrener Eirik Horneland.

– Det er nok færre gode som har kommet opp. Det var litt større bredde før, innrømmer Gunnar Halle, trener på G15- og G16-landslagene.

Både Johnsen og Halle påpeker at de har gode forsvarsspillere i sine kull, men tror klubbene ikke prioriterer soneforsvar, dødballmarkering og én-mot-én-dueller på samme måte som før.

Begge U-landslagstrenerne er forsvarsspillere av Drillo-generasjonen – da Norge var best på soneforsvar, struktur og organisering.

Les også: NFF innrømmer fysikk-svikt

– Dårligere kunnskap

– Jeg tror kunnskapen om det er dårligere enn det det har vært, sier Gunnar Halle.

– Vi må nok litt tilbake til 1990-tallet. Vi spilte kanskje kjedelig fotball, men da var det litt begge deler. Vi må få tilbake ærgjerrigheten defensivt, sier Erland Johnsen.

Norges kanskje tøffeste midstopper noensinne slår seg sammen med den beste for å ta grep om unge, norske forsvarsspillere. Johnsen skal få hjelp av Rune Bratseth i et såkalt midtstopperprosjekt for 15-18-åringer i regi av Norges Fotballforbund med start etter den norske fotballsesongen i november.

– Planen for dette er utarbeidet og godkjent. Men den viktigste jobben gjøres i klubbene. Så vi må linke dette tett opp til klubben og få et eierforhold, skape en stolthet av å være midstopper, sier Erland Johnsen.

Med på kunstgress-argumentasjonen

Kjetil Rekdal mener Norge har mistet en fysisk dimensjon ved å ha så mange kunstgressarenaer også på seniornivå. Både Halle og Johnsen er delvis med på det resonnementet.

– Det er vanskeligere å komme oppi som førsteforsvarer, ting går fortere, det er færre dueller, færre sklitaklinger, færre situasjoner av den typen i trening og kamp. Men man må prøve å lære det uansett, få de til å bli en del av hverdagen, sier Gunnar Halle.

– Har norsk fotball fått et forsvarsproblem?

– Nei, men vi har en jobb å gjøre. Det er viktig. Det må prioriteres. Vi må få prøve å få frem spillere som synes det er morsomt å spille midtstopper og sideback, mener den tidligere Premier League-proffen.

Kommentar: Hvor ble stopperkjempene av?

Les også

  1. VGs landslagskommentator mener: Det må bli «kult» å spille stopper

    Sørge for at det blir «gjevt» å spille midtstopper. Gjeninnføre ryddegutten. Få frem ledertyper som tar ekstra ansvar.
  2. NFF om kunstgress-debatten: – Det blir litt lettvint

    Norske fotballspillere vil ha naturgress. Malmö FF kjemper for det i Sverige.
  3. Semb innrømmer fysikk-svikt i norsk fotball

    Toppfotballsjef Nils Johan Semb erkjenner at NFF sovnet i…
  4. Fotballpresidenten måtte svare for Høgmos hussalg

    Fotballpresident Terje Svendsen måtte onsdag forklare til forbundets etiske komité hva som skjedde da landslagssjef…
  5. Fjørtoft mener kunstgresset gjør at vi utvikler en egen «særnorsk» stil

    Etter noen skuffende landskamper gror kunstgressdebatten godt i Norge igjen.
  6. Solbakken om Norge-jobben: – Merkelig om jeg ikke vil være en kandidat

    HAMAR (VG) Datteren Ida på 12 år og resten av familien gjør at Ståle Solbakken (48) kanskje kan bli tilgjengelig som…
  7. Rekdal slår kunstgress-alarm: – Vi har mistet fysikken

    COLCHESTER/OSLO (VG) (England U21-Norge U21 6-1) Vålerenga-trener Kjetil Rekdal (47) har lenge vært bekymret for norsk…
  8. VGs landslagskommentator mener: NFF har kastet bort den defensive kunnskapen

    (England U-Norge U 6-1) Det er et paradoks at de to som kan…
  9. Etter tre år: Høgmo ber om mer tid

    ULLEVAAL (VG) Kvalikstarten ble blytung for Per-Mathias Høgmo (56). Heisen har nesten ikke gått oppover i hans snart tre…
  10. VG-børsen: Slik spilte Norge mot Tyskland

    ULLEVAAL STADION (VG) (Norge - Tyskland 0-3) Tyskland kjørte over Norge på Ullevaal stadion, og det gir utslag…
  11. Norge rundspilt: Høgmo angrer ikke

    ULLEVAAL (VG) (Norge-Tyskland 0-3) Norge ble fullstendig utspilt av Tyskland i VM-kvalikåpningen.
  12. Dæhli knust etter ydmykelsen: – Helt forferdelig

    COLCHESTER/OSLO (VG) (England U21-Norge U21 6-1) Manchester Uniteds spissjuvel Marcus Rashford (18) viste at…

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder