GOD ÅPNING: Slaven Bilic og West Ham har åpnet sesongen med fire seirer av seks mulige, inkludert denne mot Manchester City på bortebane. Foto: Alex Morton , Reuters

West Hams beste åpning på 16 år

Her er Londonklubben som aldri har vunnet ligagull

Det er 16 år siden West Ham hadde en bedre sesongstart. Den gang endte det med 8. plass. Slaven Bilic, manageren, håper selvsagt at laget hans holder bedre enn det mannskapet Harry Redknapp hadde i 1999/2000.

ARTIKKELEN ER OVER FIRE ÅR GAMMEL

Selvsagt er det stempelet som denne sesongs «giant killers» som gjør at folk snakker om West Ham nå. Bortseirer over serieleder Manchester City, samt Arsenal og Liverpool, har fått opp folks øyne for et av London-lagene som aldri har vunnet ligagull.

Og det vil si ALDRI, gjennom historien.

To spisser - 46 mål

For de som har fulgt med en stund, vil huske at West Ham var ganske nær - en gang. Det var for 30 år siden. Anført av spissene Tony Cottee og Frank McAvennie (46 ligamål tilsammen), presset West Ham både Liverpool og Everton hardt helt til siste serierunde. Det endte med en tredjeplass, fire små poeng bak ligavinner Liverpool i 1985/86.

Den sesongen klarte West Ham 84 poeng på 42 kamper, et snitt på nøyaktig to poeng pr kamp - identisk med det klubben har klart så langt denne sesongen. Plasseringen er også den samme: 3. plass.

Thrilleren fra 31 år tilbake er også det nærmeste West Ham har vært. Klubben har faktisk aldri vært i nærheten verken før eller siden. I gamle dager var det alltid cupene som var West Hams spesialitet. Det passet klubben godt, all den tid fotball skulle spilles på en bestemt måte. «The West Ham Way» passet bedre i korte perioder, det vil si cup-turneringer. I serien ble smellene for mange til at det ble noe sving på sakene i sammendraget.

STØRST: Bobby Moore vant mange pokaler som West Ham- og England-kaptein. Her med beviset på at han ble årets spiller blant de engelske skribentene i 1964. Foto: Robert Dear , Ap

Den største helten

Klubbene største stjerne gjennom tidene, Bobby Moore, løftet tre pokaler på tre år, på Wembley: Først FA-cupen med West Ham i 1964, så Cupvinnercup-trofeet i 1965, en tapt ligacupfinale fulgte våren 1966 - før klimakset kom med løfting av VM-trofeet sommeren 1966. VM-finalen ble av mange kalt «West Ham 4, West Germany 2», fordi West Ham hadde kapteinen og begge målscorerne (Geoff Hurst 3, Martin Peters 1).

Senere kom det triumfer i FA-cupen i 1975 og 1980, samt finaler i Cupvinnercupen (1976) og ligacupen (1981). Men siden den gang har West Ham kun vært i en finale, FA-cupen som klubben tapte mot Liverpool etter straffespark-konkurranse i 2006.

I ligaen har det alltid vært ganske skralt.

BESTE I PREMIER LEAGUE: Med signeringen av Ian Wright, sørget Harry Redknapp for at West Ham fikk sin - hittil - beste plassering i Premier League-historien, en femteplass i 1998/99. Foto: Paul Hackett , Reuters

Den beste plasseringen, etter 3. plassen i 1985/86, er en femteplass under Harry Redknapps ledelse i 1998/99. Det var laget med Rio Ferdinand og Frank Lampard junior som 20-åringer, samt rutinerte spillere som Stuart Pearce, Ian Wright og Paolo di Canio. Joe Cole debuterte mot slutten av den sesongen, og i 1999/2000 fikk Michael Carrick sjansen. Det var da West Ham åpnet bedre enn denne sesongen, men sprakk og ble nummer 8. plass.

Få managere

På talentsiden har West Ham vært gode - til å lage generasjoner med talentfulle fotballspiller. Dessverre er fotballen blitt sånn at West Hams gylne årganger fra 1978-82, kun fikk oppleve suksess i andre lag, som Ferdinand (Manchester United), Lampard (Chelsea), Cole (Chelsea), Carrick (Manchester United), Glen Johnson (Portsmouth og Liverpool) og (delvis) Jermain Defoe (Tottenham).

Klubben er også blant de som ofte gir (ga) managere tid, tross få trofeer: Kun 15 managere har vært fast ansatt i West Ham siden 1902.

West Ham hadde også noe på gang, en stund, under Sam Allardyce forrige sesong. Snittet med to poeng pr kamp ble - nesten - oppnådd rett før jul i 2014. 31 poeng etter 17 kamper (1,82 poeng pr kamp) ga en fjerdeplass på tabellen da engelskmenn feiret jul. Men så gikk det fullstendig galt. West Ham vant kun tre av de siste 21 kampene, tapte 11 av dem, og poengsnittet sank fra 1,82 på de 17 første til 0,76 på de 21 siste kampene.

Og fjerdeplassen ble naturlig nok byttet ut med en mer ordinær 12. plass.

Lykkes med overganger

Nedturen ble for stor, Allardyce var aldri en populær mann i øst-London, og da sesongen var slutt ble han byttet ut med Slaven Bilic, en kroat som spilte for klubben for 19 år siden.

LYKKELIG: Victor Moses virker å ha funnet et sted der han liker seg, i West Ham. Foto: Alex Morton , Reuters

Hittil ser det bra ut. West Ham ser ut til å ha truffet brukbart på overgangsmarkedet med kjøpene av Dimitri Payet (£ 10,7 M fra Marseille), Cheikhou Kouyate (£ 7 M fra Anderlecht i fjor), Pedro Obiang (£ 4,3 M fra Sampdoria), Angelo Ogbonna (£ 8 M fra Juventus), samt lån av Carl Jenkinson (Arsenal), Alex Song (Barcelona), Victor Moses (Chelsea) og Manuel Lenzini (Al-Jazira).

I tillegg holder fortsatt trioen Aaron Cresswell, Winston Reid og lokale Mark Noble fortsatt bra nok nivå til at Slaven Bilic bruker dem.

Lørdag leder Slaven Bilic West Ham når kommer Norwich på besøk til Upton Park/Boleyn Ground mens ex-manager Sam Allardyce er gjest i TV 2s Premier League-studio. Det kan bli interessant.

For i de tre neste kampene har West Ham såpass overkommelig motstand (Norwich hjemme, Sunderland borte og Crystal Palace borte), at laget fort kan bli liggende blant de beste også etter ni serierunder.

Da er en fjerdedel av ligasesongen spilt, og da begynner tabellen faktisk å bli litt interessant.

Premier League

SVUTMP
1Liverpool27261064174779
2Manchester City27183668293957
3Leicester City28155854282650
4Chelsea2713594537844
5Manchester United27118841291241
  • Champions League
  • Europaliga
  • Nedrykk

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder