«VERDENS BESTE»: Manuel Neuer smilte bredt da han møtte igjen sin kompis Frode Grodås på Ullevaal. Søndag kveld skal mannen som omtales som verdens beste keeper, prøve å stoppe Norge. Neuer og Grodås har begge spilt for Schalke. Til høyre i forgrunnen Peter Peters, som er leder i Schalke. Foto: Bjørn S. Delebekk VG

Grodås om kompisen Neuer: – Han er en kjernekar

ULLEVAAL (VG) Gjensynsgleden sto ut av øynene på Tyskland-kaptein Manuel Neuer (30) da han traff sin gode venn, den norske keepertreneren Frode Grodås (51).

ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

Mot Norge søndag skal «verdens beste keeper» (som også Grodås kaller ham) for første gang bære kapteinsbindet som Tysklands nye sjef på banen.

– Han er så ydmyk. Han er så «down to the earth», sier Frode Grodås om Neuer.

– Han er en kjernekar!

Bakgrunnen for vennskapet er som følger: Da Grodås spilte i Schalke på slutten av 1990-tallet og begynnelsen av 2000-tallet, var Neuer en talentfull 13-14-åring i Gelsenkirchen (der han også er født).

Les også: Thomas Müller vil stoppe mål-maset.

– Jeg prøver å besøke ham to-tre ganger i året i Bayern. Keepertreneren der, Toni Tapalovic, kommer også fra Schalke, forteller Grodås.

– Det er veldig tett og hjertelig å besøke dem i München.

Da de møttes på Ullevaal-gresset lørdag kveld, handlet det mest om småprat, om ferien, men også om hvordan det ser ut i Schalke og Bayern München til denne sesongen.

– Det er fint å dra ned og se hvordan han jobber. Han er verdens beste keeper, og da er det selvfølgelig interessant å se hvordan han jobber og hva han tenker, sier Frode Grodås når VG møter ham på vei inn i den norske spillerbussen.

Les også: – Vi er ikke her for å se på naturen, vi er her for å vinne.

– Hva synes du om at Joachim Löw nå har gjort ham til Tysklands kaptein?

– Manuel Neuer er et naturlig valg som kaptein. Han har en aura, han er en ledertype, han er profesjonell. Han er den fødte leder, mener Norges tidligere landslagsmålvakt.

– Hva mener du om at han også spiller libero?

– Han har jo dratt keeperspillet til et nytt nivå, men det krever at du kan lese spillet og være veldig i forkant. Det er nok ikke alle som bør spille som Manuel Neuer, smiler Grodås.

Les også: Nordtveit er tidenes best betalte norske fotballspiller.

– Men nå har du råd til hvordan de skal lure Neuer?

– Hehe, han har jo ikke mange svakheter, men det er vel et par tips jeg kan gi dem.

Manuer Neuer avslørte på en pressekonferanse denne uken at han kan veldig lite om norsk fotball. Bortsett fra Grodås da. Og hans tidligere fysioterapeut i Schalke-tiden, norske Egil Eliassen (tidligere Wolfsburg, Schalke og Aksel Lund Svindal, nå Aalesund).

– Bastian Schweinsteiger har sikkert rett i at Norge er en god vintersportsnasjon. Men Norge er sikkert og så et vakkert land, sa Neuer - noe han understreket da han møtte Grodås lørdag kveld (hmmm, kanskje Grodås burde ta ham med til hjemsteder Hornindal?).

Les også: Tidligere landslagsstjerne angriper Selnæs

– Uansett handler det ikke om enkeltspillere (på Norge), men hele laget, sa Neuer.

– Spillerne er såvidt jeg vet veldig atletiske, veldig godt trent, fortsatte Tyskland-målvakten.

Om å overta som lagkaptein, sa Neuer:

– Det gjør meg utrolig stolt. Men vi tar uansett avgjørelsene sammen. Jeg synes alltid har hatt et godt team og at belastningene har blitt fordelt mellom flere.

Manuel Neuer vokste altså opp i Gelsenkirchens stolthet Schalke 04, men har siden 2011 spilt for Bayern München. Han ble verdensmester for Tyskland i 2014 og Champions League-vinner med Bayern i 2013.

Mange spår at han får en rolig arbeidsdag på Ullevaal søndag kveld.

– Det blir ikke lett. Vi skal forberede oss godt, sa Neuer tidligere i uken.

Hans venn Grodås sier dette om å møte Tyskland:

– Det er verdensmesterne! De er fantastiske ballspillere. Spørsmålet er om de kan undervurdere oss, det er jo ikke uvanlig. Alt er mulig!

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder