Moi fikk Premier League-debuten for Southampton: – Føler at det ble «bare nesten»

FOTBALL

ST. MARY’S (VG) (Southampton – Burnley 0–0) Mohamed Elyounoussi (24) spilte en drøy halvtime da manager Mark Hughes (54) byttet ham inn i den målløse åpningskampen i ettermiddag.

Publisert: Oppdatert: 12.08.18 20:12

– Jeg følte at jeg fikk vist meg frem litt, satt litt fart og prøvd på ting. Det var en godkjent start for min del, men selv er jeg ikke helt fornøyd. Jeg skulle hatt scoring eller assist, sa Elyounoussi da han møtte VG en times tid etter kampslutt i regnværet utenfor St. Mary’s Stadium.

I går fikk Stefan Johansen sin Premier League-debut for Fulham, og i dag ble Elyounoussi nordmann nummer 69 som har spilt i den engelske toppserien. Han ble samtidig den sjette som har fått obligatorisk ligakamp for Southampton.

VG Live: Referat fra kampen

I det 56. minutt hadde manager Hughes sett nok av et tamt hjemmelag som med en god porsjon flaks hadde holdt nullen mot Burnley.

Hughes tok en liten «peptalk» med Moi i sekundene før han entret banen.

– Han ba meg bare spille mitt spill og ha det morsomt. Det var betryggende, og jeg gjorde som han sa – jeg koste meg.

Mark Hughes fremhevet også byttene, og Mois innsats i intervjuene etter kampen:

– Med Mois tekniske ferdigheter og viljen til å utfordre, så har vi et ekstra element med offensivt trykk som vi har manglet tidligere, sa Hughes.

Danny Ings, lånt inn for sesongen fra Liverpool, kom inn for Stuart Armstrong. Moi erstattet høyreback Cedrick Soares, og la seg i en offensiv rolle på venstrekanten.

– Det viktigste var at jeg fikk sjansen, og tok brukbart vare på den. Men jeg føler at det ble «bare nesten». Nesten assist, nesten mål, legger 24-åringen til.

Og han var godt synlig i en kamp der underholdningsverdien totalt sett ikke var all verden.

Elyounoussi ble tidlig taklet knallhardt av Matthew Lowton, men viste nok til at han bør være aktuell for en plass fra start i bortekampen mot Everton neste helg.

Og han hadde da også muligheten til å bli den store, store helten.

I det 86 minutt fikk Moi en god mulighet inne i feltet, men ble taklet av James Tarkowski i avslutningsøyeblikket, og måtte nøye seg med en corner det ikke ble noe av.

– Jeg måtte ta et touch for å dra ham vekk. Jeg hadde lyst til å ta den på utsiden og skyte med høyre, men ombestemte meg i siste liten. Jeg var litt ute av balanse og brukte litt mye tid, forklarte Elyounoussi.

I det 89. minutt ble Moi spilt frem på venstrekanten, og la perfekt inn til Manolo Gabbiadini som ikke fikk styrt headingen på målet.

– Jeg håper dette var nok til å få bidra minst like mye fremover, oppsummerte den tidligere Basel, Molde og Sarpsborg 08-spilleren.

– Hva sa manager Hughes til deg etter kampen?

– Han var fornøyd med måten jeg bidro til å få fart på laget og skape sjanser.

Han ble tidenes dyreste norske spiller da Southampton hentet ham fra Basel for 190 millioner kroner i juli.

– Intensiteten og tempoet er mye høyere enn det jeg er vant til fra Sveits, men det er ikke noe skremmende nivåhopp som gjør at jeg må endre meg. Det et er tøft med taklinger og dueller, særlig når man møter Burnley, men det er fint nivå, bra trykk på tribunen og veldig kult å få oppleve dette, forklarte Moi som er nødt til å prestere fremover for å holde plassen i troppen.

En etablert spiller som Shane Long måtte sitte på tribunen i oppgjøret mot Burnley, og benken er full av offensive alternativer.

– Vi har ren veldig stor tropp her nå, og jeg må forbedre meg til å få nesten-sjansene til å bli scoringer både for meg og andre, slo Elyounoussi fast.

PS! Førstkommende lørdag skal Southampton spille borte mot Everton.

Her kan du lese mer om