MÅTTE STRAMMES OPP: Ragnar Kristinson (t.h.) og de islandske spillerne står stramt på rekke når Lars Lagerbäck prater før dagens trening i Annecy. Foto: Bjørn S. Delebekk VG

Island-stjerne takker Lagerbäck for et spark i «røven»

ANNECY (VG) Etter seieren mot England antydet Island-trener Lars Lagerbäck (67) at spillerne hadde behov for en liten oppstrammer. Midtstopper Ragnar Sigurdsson (30) innrømmer at de trengte et spark bak.

ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

– Det er bare han som holder oss litt på tærne. Vi skal ikke glemme hva vi er her for nå som det går bra. Det var «jättebra» å få et spark i «røven» eller hva man kaller det, sier midtstopperen.

GOD STEMNING: Ragnar Sigurdsson (t.v.), Birkir Mar Sævarsson og Kári Arnason på dagens trening. Foto: Bjørn S. Delebekk VG

Island-hysteriet nådde nye høyder etter 2-1-seiren mandag kveld. Sigurdsson scoret 1-1-målet, og har sammen med stopperkollega Kari Arnason vært meget viktig for laget som nå forbereder seg til kvartfinalen mot Frankrike på Stade de France om tre dager.

– Vi har jobbet litt med å få alle ned på jorda igjen. Vi har hatt noen retningslinjer siden vi startet, og vi har en oppgave med å lede laget også utenfor banen, sa Lagerbäck på gårsdagens pressekonferanse.

Fransk OL-vinner lover å svømme rund Island hvis islendingene tar EM-gull

Stor interesse

Den svenske veterantreneren la ikke skjul på at han hadde tatt en alvorsprat med spillerne for å klargjøre en del ting, men understreket at det ikke var snakk om store overtramp. Det handlet først og fremst om å holde tiden.

– Det er ikke så stort. Det var noen som kom for sent til middagen blant annet, men vi måtte ta det opp, forklarte Lagerbäck.

– Jeg kom tidsnok til middagen, legger han til med et lurt glis.

– Jeg kom også tidsnok til den omtalte middagen, bedyrer stopperkollega Kari Arnason - også han med et avvæpnende smil.

Les om Lagerbäck som svarte på Drillos lansering av ham som England-sjef

– Lagerbäcks vinnermentalitet er hans sterkeste side. Vi spillerne merket det med en gang - at han er en vinner, og det har smittet bra over på oss andre, sier Sigurdsson på klingende svensk etter flere sesonger i IFK Göteborg.

Nå spiller 30-åringen i russiske Krasjnodar sammen med Stefan Strandberg, og opplever et herlig eventyr med landslaget.

– Vi får utrolig mye oppmerksomhet. Men vi er helt isolert på hotellet vårt, og det er ingen som kan forstyrre oss der. Vi får mye respons fra famile og venner. Dette er utrolig morsomt, beskriver Sigurdsson.

Mirakuløse Island slo ut England

Artikkelen fortsetter under bildet.

GRUPPEKLEM: Spillere og støtteapparat flokket seg sammen på treningsbanen før de islandske fotballheltene startet dagens økt. Foto: Bjørn S. Delebekk VG

I dag gjennomførte Island en økt på sin faste treningsbane ti minutters kjøretur utenfor sentrum av idylliske Annecy. Før treningen startet møtte noen av spillerne i tillegg til trener Heimir Hallgrimsson opp for å snakke med pressen. Det var småkaotiske tilstander med 150 pressefolk – langt flere enn det som fulgte Island i begynnelsen av mesterskapet.

– Vi har nok de samme mulighetene mot Frankrike som vi hadde mot England. Vi vil alltid være underdogs i kampene fremover i mesterskapet. Det må vi bare bruke til vår fordel, sier Sigurdsson.

Han mener de islandske spillerne har lyst til å holde litt mer på ballen enn i de foregående kampene.

– Vi vil jo gjerne spille litt mer offensivt, men vi møter jo tøffe lag som presser oss når vi har ballen. Det er ikke lett, og vi mangler jo mesterskapserfaring og det gjør oss kanskje litt mer nervøse, mener Sigurdsson.

– Vi må holde litt mer på ballen. Vi kan ikke jage etter i 90 minutter. Det koster for mye krefter, sier Kari Arnason.

RUTINERT SVENSKE: Lars Lagerbäck gestikulerer på sidelinjen i forkant av torsdagens trening. Foto: Bjørn S. Delebekk VG

– Dette blir den største kampen i Islands historie, så vi trenger ikke å jobbe med å finne motivasjon, legger Malmö-stopperen til.

På spørsmål om han tror det er fare for at Franrike kommer til å undervurdere Island svarer 33-åringen følgende:

– Nei, det kan jeg aldri tro. Jeg tror ikke det handlet om at England undervurderte oss. Vi hadde en bedre kampplan og de fant ingen løsninger for å skape sjanser. Jeg tror ikke noen på dette nivået undervurderer oss.

Stiller med uforandret lag

Etter all sannsynlighet stiller Island med nøyaktig samme startoppstilling som de har gjort i de fire foregående kampene i mesterskapet. Trener Heimir Hallgrimsson mener det bare er en styrke.

– Jeg tror det gir oss en fordel fordi spillerne kjenner hverandre bedre og bedre. Jeg synes det kommer frem i kampene også. Laget vokser - ikke bare i måten de spiller på, men også i selvtillit. Det er bra for alle lag å ha spillere med selvtillit, sier Hallgrimsson.

– Vi har vært heldige med skader og suspensjoner. Det har egentlig vært veldig enkelt å fortsette med det samme laget, legger han til.

Les også

  1. I kveld kan én av disse tangere en EM-rekord

    To av Europas heteste avsluttere møtes til EM-kvartfinaleduell der Robert Lewandowski (27) skal forsøke å sette en…
  2. Fransk OL-vinner skal svømme rundt Island hvis de vinner EM

    ANNECY (VG) Den franske OL-vinneren i svømming, Yannick Agnel (24), er sikker på at Frankrike slår Island i…
  3. Lagerbäck svarte på Drillos lansering av ham som ny England-sjef

    ANNECY (VG) Islands svenske suksesstrener Lars Lagerbäck (67) gliste godt da VG spurte om han støtter Egil Drillo Olsens…
  4. Dette kan vi lære av Island

    NICE (VG) Kan norsk fotball lære noe av Aron Rødskjegg, Gylfi Den Gode og Birkir Hårfagre?
  5. Island-profil om norsk treningskultur: – Det var et stort sjokk

    NICE (VG) Birkir Bjarnason (28) snakker like godt norsk som islandsk, men han snakker ikke like varmt om den…
  6. Islendinger stilte på jobb etter tidenes EM-fest: – Sov i bilen utenfor byggeplassen

    REYKJAVIK (VG) Islendingene festet knallhardt gjennom natten, men mange stilte på jobb grytidlig dagen derpå.
  7. Islands keeperhelt takker Bodø/Glimt

    NICE (VG) Bodø/Glimt-keeper Hannes Thor Halldorsson (32) jobbet som filmregissør for fire år siden.
  8. Lineker: – Verste tapet i vår historie

    Engelske fotballkommentatorer og fans raser på sosiale medier etter at England røyk ut mot bittelille Island.
  9. Mirakuløse Island slo ut England av EM

    NICE/OSLO (VG) (England – Island 1-2) Det usannsynlige så umulig ut da England tok ledelsen etter fem minutter.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder