INTERVJUEREN INTERVJUES: John Arne Riise (til venstre) har i dette tilfellet lånt mikrofonen til TV 2-journalist Davy Wathne – før en landskamp mot Danmark i mars 2011. Foto: Lise Åserud NTB scanpix

TV 2-Wathne om Riises exit: – Beslutningen bryter med staheten

TV 2-profilen Davy Wathne (66) tror det er riktig at John Arne Riise (35) gir seg i Aalesund – og mener avgjørelsen er et tegn på at fotballprofilen er blitt mer moden.

ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

– Det er litt overraskende, siden det er John Arne Riise. For han kunne vært for sta til å se det selv, for blind av ønsket om å avslutte på en ordentlig måte. Jeg ville trodd han skulle bite tennene sammen og stå på frem til han var en suksess. Denne beslutningen bryter med den staheten. Den modne manns innsiktsfulle beslutning, beskriver TV 2-sportsjournalisten overfor VG.

Wathne påpeker at det er nettopp den egenskapen som har skapt karrieren til 35-åringen – som inneholder blant annet 321 Premier League-kamper, Champions League-tittel, FA-cupseier, ligacuptriumf og 110 A-landskamper for Norge (rekord for menn).

Bakgrunn: Riise sier opp kontrakten med Aalesund

– Han har hatt en vilje og en naturstridig evne til å avvise det åpenbare. Gjøre andres analyser og tips til skamme. Du og jeg hadde bukket under for noen av de påkjenningene han har hatt. Det har ikke vært urettferdig og kanskje vært selvforskyldt, men sett utenfra har han hatt belastninger som hadde tatt knekken på vanlige mennesker, sier Davy Wathne.

– En Hollywood-skikkelse

Flere av historiene er godt kjent; Riise måtte blant annet gjennom en profilert rettssak mot sin tidligere agent Einar Baardsen sensommeren og høsten 2009. Han svarte med å sende Norge i ledelsen i 4-0-seieren mot Skottland.

Han scoret seiersmålet mot Slovenia på Ullevaal høsten 2012, bare dager etter at han fikk hard medfart av VG-kommentator Truls Dæhli for å bruke sin rekordlandskamp mot Island (den 105.) til å kritisere AaFK og hjembyen Ålesund.

– Han blir nesten en Hollywood-skikkelse. Han gjort alle tingene som skaper legender. En bauta i norsk fotballhistorie. Du kan like eller mislike ham, men han er en gigant. Karrieren taler for seg, sier Wathne.

VG-kommentar: En av de aller, aller største

Den 66 år gamle journalistveteranen svarer slik når VG spør han om å plassere Riise i det norske fotballhierarkiet.

– Alle er unike. Riise var ingen ballvirtuos, men en treningsprodukt og rollemodell for den som ikke er så talentfull, men vil nå langt. John Carew fikk det meste i hendene, Ole Gunnar Solskjær var et talent på avslutninger i boks, Hallvar Thoresen hadde blikk og forståelse, Rune Bratseth hurtighet og plasseringsevne. Riise var aldri utstyrt med vanvittig begavelse, og det ble tydeliggjort når han ikke var fysisk i orden. Da falt han gjennom, sier Wathne og sikter til de 10 kampene Riise fikk i Tippeligaen denne våren.

– Skal du rangere Riise blant ballkunstnerne, er han langt bak «Kniksen» (Roald Jensen), Tom Lund og Harald Berg. Men på innstilling, lojalitet og kampglød er han nummer én. Hadde John Carew hatt ti prosent av innstillingen til Riise, hadde han vært en verdensener i mange år, fastslår Davy Wathne.

– Har vist sviktende dømmekraft

Om John Arne Riises utenomsportslige episoder sier Wathne at han tror mye kan forklares med barneårene og oppvekst.

Riise har tidligere fortalt om hvordan han ble utsatt for mobbing, og at han hadde lite kontakt med sin nå avdøde far.

– I gamle dager fikk fotballspillere være fotballspillere. Riise har vist sviktende dømmekraft i noen sammenhenger, og det er forståelig. Han hadde ryggsekken sin, gjorde noen dårlige disponeringer, som er brukt mot ham, og han har betalt en pris. John Arne Riise har aldri lurt noen, han er blitt lurt selv. Vi kunne vært snillere med ham og vist større raushet. For han er en snill og god gutt, kanskje naiv, kanskje keitete på enkelte områder, sier Wathne, som intervjuet og snakket med Riise gjennom mange år som blant annet fast landslagsreporter.

Les også: 17 år med Riise og AaFK

– Han har begrenset orienteringssans og kanskje holdt han for lenge på pokalen da Liverpool kjørte gjennom gatene, han gikk ut med Sandra fra Idol og sendte sms til Pia Haraldsen. Men det utenomsportslige fokuset var noe forrige generasjon slapp unna.

– Han har levd på utstilling og er blitt straffet for dumme ting som vi alle har gjort, men vi «vanlige» er aldri blitt stilt i gapestokk for det. Jeg håper ettermælet blir Champions League-vinneren og landslagslegenden. At hvis du jobber hardt nok, kan du nå langt. Det er hans «legacy», mener Davy Wathne.

Les også

  1. John Arne Riise om lillebror: – Føltes som jeg sviktet ham grovt

    ÅLESUND/OSLO (VG) Det aller tøffeste for John Arne Riise (35) da han tok avgjørelsen om å gi seg i Aalesund, var…
  2. VGs fotballjournalist kommenterer: En av de aller, aller største

    John Arne Riise dro fra Ålesund som en ukysset 17-åring. Og det er ingen overraskelse at han nå – snart 36 år gammel…
  3. John Arne Riise legger opp: – Det blir ikke flere kamper eller treninger

    John Arne Riise (35) har bestemt seg for å legge opp som fotballspiller med umiddelbar virkning.
  4. Riise innkaller til mystisk pressekonferanse

    På twitter innkaller John Arne Riise til pressekonferanse. – Vil ikke si hva det handler om, sier klubbdirektør i…
  5. Riise: – Siden jeg flyttet hjem, har jeg hatt det mye vondt

    Nesten ett døgn etter at John Arne Riise (36) kalte norske…
  6. Riise har ett poeng på seks kamper i Tippeligaen: Lillebroren om fokuset på John Arne Riise: – Trakassering og mobbing

    SARPSBORG (VG) (Sarpsborg-AaFK 1-0) Aalesund-kaptein Bjørn Helge Riise (32) reagerer sterkt på det store fokuset…
  7. Ny tung Riise-kveld: Sarpsborg kjørte over Aalesund

    SARPSBORG (VG) (Sarpsborg-AaFK 1-0) Han leverte ingen håpløs kamp, men det vil seg ikke for John Arne Riise (35) i…
  8. AaFK-treneren forsvarer Riise: – Ikke så ille som folk skal ha det til

    Aalesund-trener Trond Fredriksen (38) forsvarer bruken av John Arne Riise, til tross for at klubben ennå ikke har vunnet…
  9. Krise-tall for Riise i Aalesund

    John Arne Riise (35) har vært en blek kopi av seg selv etter returen til norsk fotball.
  10. Riise straffes med to kampers karantene

    Disiplinærutvalget i Norges Fotballforbund har bestemt at John Arne Riise (35) må sone to kampers karantene for det de…
  11. AaFK-Hoff om Riise-straff: - Ikke uventet om han får to kamper

    John Arne Riise skjelte ut Tippeliga-dommer Trond Ivar Døvle. Nå ber påtalenemnda i Norges Fotballforbund om to kampers…
  12. Dommeren om Riise-raseriet: – Jeg ba ham om å være stille

    Dommer Trond Ivar Døvle ville unngå å måtte gi John Arne Riise kort etter kampslutt i går kveld, og ba ham derfor om…
  13. NFF vil vurdere Riise-straff etter dommerutblåsningen

    En rasende John Arne Riise (35) ga dommeren en overhaling og sparket til døren på dommergarderoben etter kampen mot…
  14. Sint Riise ble dyttet vekk av lillebror: – Legger meg paddeflat

    ÅLESUND (VG) (AaFK - Viking 1-2) Like før pause skulle John Arne Riise drible seg fri, det endte i baklengsmål.
  15. Riise avslører sin AaFK-rolle

    John Arne Riise (35) er tiltenkt en rolle i Aalesund som en av hans tidligere lagkamerater har fått oppkalt etter…
  16. Forbannet Riise etter at Karadas ødela hjemmedebut hans: - Måtte blåse litt ut i garderoben

    ÅLESUND (VG) (Aalesund - Brann 1-2) Brann trengte scoring og byttet inn Azar Karadas. Noen sekunder senere scoret han.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder