Sigurdsson med straffebom da Island rotet bort kjempemulighet – Slik kan de ta seg videre

FOTBALL

VOLGOGRAD (VG) (Nigeria – Island 2–0) Trolig sto Island overfor sin beste «setball» for å klare et sensasjonelt VM-avansement. Men selv ikke Gylfi Sigurdsson (28) greide smashen.

Publisert: Oppdatert: 22.06.18 20:23

Etter Kroatias overkjørsel av stusslige Argentina kvelden i forveien, kunne Island tatt styringen om annenplassen i gruppen fredag kveld.

Afrikas mest folkerike land (over 180 millioner) sto i veien for tidenes minste VM-nasjon, og det startet akkurat slik islendingene ville bedt om: At Gylfi Sigurdsson kom til sjansene. Islands nummer 10, i sentral midtbaneposisjon denne gangen, kunne og burde scoret etter både tre og seks minutter – og han kunne dessuten redusert Nigerias 2–0-ledelse med åtte minutter igjen da Island fikk VAR-straffe.

Men Everton-proffen blåste ballen over, og mannen med en av Nordens beste høyreføtter traff heller ikke da han fikk sjansen i innledningen av kampen:

Først vridde han frispark over muren, litt for løst, og bredsiden fra god posisjon rett etterpå ble enda løsere. På begge ballene var Nigerias rekordunge keeper Francis Uzoho (19), identifisert som et mulig svakt punkt, men han gjorde jobben sin til punkt og prikke de første 45 minuttene.

VG Live: Vi fulgte kampen her!

Tregt og omstendelig Nigeria

De bød ellers på mye Nigeria-ballbesittelse og null sjanser fra laget med de grønne, knallfine VM-draktene. John Obi Mikel er ballsentral, han var betalt for å overlate ballen til nærmeste mann da han var Premier League-spiller, han fikk heller ikke dreis på afrikanernes spill før pause, for da endte de stort sett med å «pole» innlegg mot islendingenes boks.

Det gjorde naturligvis Island farligst, og det sto 3–0 i sjanser halvveis, etter at Finnbogason holdt på å løpe inn et Gylfi Sigurdsson-frispark i omgangens sluttminutt. Men det var 0–0 til pause.

I 2. omgang slo et nytt Nigeria på turboen umiddelbart og fikk gitt helt andre problemer for islendingene. Etebo kom med et skremmeskudd etter bare sekunder etter restarten, og da de omsider fikk satt i gang en kontring ettert Island-corner, kom goalen.

Angrepet besto av ni ballberøringer, og da hadde Ahmed Musa tatt ned Victor Moses’ innlegg på lekkert vis og dunket inn ledermålet på volley.

Det er utvilsomt et av de bedre målene som har blitt scoret i dette mesterskapet, og prestasjonen lot også Didier Drogba seg begeistre av.

– Det er et skikkelig vakkert mål. Wow. At det var så vanselig å score på den måten, gjør det hele bare enda vakrere, slo han fast på BBC One.

Jubel-skade

Nigerias toppscorer i VM-sammenheng (fire mål) var deretter uheldig og satte kneet i hodet på Ragnar Sigurdsson idet afrikaneren skulle feire, og først fire minutter med en heftig blødning fra hodet, var Islands stoppertøffing kampklar igjen etter å ha fått surret på seg en bandasje, men etter en løpsduell litt senere ba Sigurdsson om å bli erstattet.

Slik ble vendepunktet i matchen. Island kunne antagelig gjort som de ville med 1–0, istedet ble det 0–1, og med stopper-Sigurdsson ute og den mindre temposterke Arnason i sprint med Musa etter 75 minutter, gikk det galt.

Nigeria-spilleren fra CSKA Moskva løp fra Arnason og rundt keeper Hannes Halldorsson og satte 2–0 i nettet. Bare minuttet før hadde han truffet tverrliggeren, og Nigeria så ut til å være raskere, sterkere og tøffere enn islendingene.

Da Alfred Finnbogason gikk i bakken og dommeren etterhvert løp til VAR-skjermen for å ta en ny kikk på situasjonen og vedgikk at det var et korrekt straffespark, kunne Island skapt uhyggelige sluttminutter for Nigeria.

Men fra 11 meter og med åtte minutter igjen bommet altså Gylfi Sigurdsson – og nå er plutselig gruppe D vidåpen.

Høydramatisk gruppe

Og mens islendingene fortviler, er det nok ganske mange argentinere som jubler over fredagens resultat.

Det er mange «hvis», «om» og «men» når man ser på mulighetene for å slå følge med Kroatia til åttedelsfinalen. Her er de ulike scenarioene:

  • Argentina tar seg til åttedelsfinale med seier mot Nigeria, hvis Island avgir poeng.
  • Dersom både Argentina og Island skulle vinne, betyr det at målforskjell vil være avgjørende. Dersom den skulle være lik, går det på scorede mål - deretter på antall kort.

Med andre ord:

  • Hvis Island vinner med større differanse enn Argentina, er islendingene videre.
  • Hvis de to vinner med samme differanse er islendingene også videre.
  • Men, hvis Argentina skulle vinne 2–0, og Island vinne 2–1 over Kroatia, da har man helt likt på resultater og målforskjell, og da vil det hele avgjøres på fair play.
  • Samtidig vil Nigeria ta seg videre ved å unngå tap mot Argentina, og dersom Island avgir poeng mot Kroatia.

Det ligger an til å bli en ekstremt dramatisk avslutning i gruppe D.

Her kan du lese mer om