Slik forsvarer de seg mot beskyldningene

Publisert 13. april 2020

– Negativ kulturell appropriasjon er ofte historieløst, og historieløshet i 2020 er intellektuell latskap, sier Ervin Kohn.

Han mener at det er minoriteten som har definisjonsmakten for hva som er greit eller ikke.

– Det er galt å latterliggjøre eller parodierer andre kulturer. Hvis man ydmyker en annen kultur, nærmer man seg rasisme.

CHUN-LI: Navnet og artisten var antagelig inspirert av karakteren Chun-Li i den japanske «Street Fighter»-spillfranchisen.
CHUN-LI: Navnet og artisten var antagelig inspirert av karakteren Chun-Li i den japanske «Street Fighter»-spillfranchisen. 
Foto: Skjermdump / YouTube

Mange går i fellen

En av de mest fremtredende beskyldte er popartisten Gwen Stefani. Hun ble anklaget for å bruke fire japanske jenter som rekvisitter i sine tidligere musikkvideoer.

I 2018 skrev en meningsytrer i Vice: «Jeg innså ikke at Gwen Stefani hadde en lang historikk av kulturell appropriasjon til jeg var eldre. Og derfor er jeg ikke lenger en fan».

Hun ønsket dessuten at Stefani bør beklage for sin uvitenhet.

TRONEN: Gwen Stefani var ofte i sentrum av oppmerksomheten, mens Harajuku-jentene omringet henne.
TRONEN: Gwen Stefani var ofte i sentrum av oppmerksomheten, mens Harajuku-jentene omringet henne.  
Foto: MARK J. TERRILL / AP

Mens popstjernen selv mente at «Harajuku-jentene» var en hyllest til japansk populærkultur, og at de først og fremst var ansatt som dansere.

– Jeg blir litt defensiv når folk kaller det for kulturell appropriasjon, fordi hvis vi ikke kan tillate andre å ta en del av vår kultur, hva skal vi gjøre da? Du kan være stolt av kulturen og tradisjonene dine, og samtidig dele den med verden for å skape nye ting, sa Stefani til Billboard.

Flere forsvarer seg

Avril Lavigne måtte også forsvare seg i 2014, etter at hun fikk kritikk for musikkvideoen «Hello Kitty», der hun bruker japansk estetikk gjennom hele videoen.

HALLO KATT: En Billboard-kritiker kalte videoen for «[ ...] en raspende øreorm som presser Gwen Stefanis Japan-fetisjering inn i en enda mer usømmelig pakke».
HALLO KATT: En Billboard-kritiker kalte videoen for «[ ...] en raspende øreorm som presser Gwen Stefanis Japan-fetisjering inn i en enda mer usømmelig pakke». 
Foto: Skjermdump / YouTube

Hun skrev på Twitter i 2014 at videoen var «spesiallaget for hennes japanske fans gjennom hennes japanske plateselskap sammen med japanske koreografer og en japansk regissør i Japan».

Den kanadiske punkeren påpekte at hun ikke er rasist.

FYRER TILBAKE: «Rasist? Lol, lol, lol! Jeg elsker japansk kultur og jeg tilbringer halve tiden min i Japan. Jeg fløy til Tokyo for å spille inn denne videoen», skrev punkrock-artisten Lavigne i en Twitter-melding.
FYRER TILBAKE: «Rasist? Lol, lol, lol! Jeg elsker japansk kultur og jeg tilbringer halve tiden min i Japan. Jeg fløy til Tokyo for å spille inn denne videoen», skrev punkrock-artisten Lavigne i en Twitter-melding. 
Foto: Skjermdump / Twitter

Samme gjorde Selena Gomez etter at kritikken mot henne, for å ha brukt bindien i flere opptredener av 2013-låten «Come And Get It».

– Jeg synes sangen min har en hinduistiske stammestemning, og jeg ville få frem den følelsen. Jeg har lært mye om min chakra, bindier og den indiske kulturen – den er vakker, sa Gomez til The Z100 Morning Show.

DÅRLIG STEMNING: Selena Gomez fikk mye kjeft for dette antrekket under en stor opptreden.
DÅRLIG STEMNING: Selena Gomez fikk mye kjeft for dette antrekket under en stor opptreden. 
Foto: John Shearer / Invision

Kohn: – Appropriasjon er fantastisk

Nestlederen for Antirasistisk Senter presiserer at kulturell appropriasjon i seg selv kan være fantastisk, så lenge det er gjennomført med kjærlighet, respekt og innsikt.

Alle de tre stikkordene må være med for at det skal være riktig og innenfor, ifølge Kohn.

Hovedproblemet ligger i at det vestlige publikumet ikke vet hva som er en fremstilling og hva som er en sannhet, mener nestlederen.

RASISTISK: Skuespiller Al Jolson i blackface i en filmrolle, fra 1927. I dag er det å farge kroppen, spesielt ansiktet, svart assosiert med rasisme.
RASISTISK: Skuespiller Al Jolson i blackface i en filmrolle, fra 1927. I dag er det å farge kroppen, spesielt ansiktet, svart assosiert med rasisme.  
Foto: Warner Bros.

– Blackface er et eksempel på historie som alle bør ha kjennskap til. Å ikke kjenne til det er ikke akseptabelt. Det gjelder også å fremstille geishaer som prostituerte. De er faktisk ikke prostituerte, men vertinner av høy rang. Alt dette er et googlesøk unna, sier Kohn.

Han mener at så lenge man vet hva man holder på med, er det greit å la seg inspirere, og å appropriere andre kulturer.

KUNST: En jente bruker ofte seks år på å bli en geisha. En lærling får opplæring i sang, dans, språk, blomsterdekorasjoner, te-seremoni og shamisen.
KUNST: En jente bruker ofte seks år på å bli en geisha. En lærling får opplæring i sang, dans, språk, blomsterdekorasjoner, te-seremoni og shamisen. 
Foto: Øyvind Nordahl Næss

Rihanna ble forsvart

Da RnB-artisten Rihanna stilte i den kinesiske versjonen av motemagasinet «Harper’s Bazaar» i full Øst-Asia-inspirert bekledning, fikk også hun kritikk for kulturell appropriasjon.

Men akkurat den gangen var folk ikke helt enige. Noen tok stjernen fra Barbados i forsvar.

KINESISK: Rihanna fikk både kritikk og medhold for denne fotoseansen.
KINESISK: Rihanna fikk både kritikk og medhold for denne fotoseansen. 
Foto: Skjermdump / Instagram / Harper’s BAZAAR

Argumentene var at de aller fleste som sto bak fotoshooten var kinesiske, inkludert fotografen.

Rihanna fikk også skryt for å ha kreditert alle som var involvert i shooten, og at hun tidligere også har brukt autentisk kinesisk design, som var et tegn på at hun stort sett har respekt for andre kulturer.

Blir kalt en «versting»

Flere store navn er beskyldt for kulturfornærmelser, men ingen ser ut til å møte like mye kritikk som Katy Perry.

Hennes opptreden under American Music Awards i 2013, skapte en klagestorm, og flere anklaget henne for å objektivere østasiatiske kvinner. Hun måtte senere svare for seg i et intervju.

KRITIKKVERDIG?: Det er riktignok ikke første gang Perry har blitt anklaget for kulturtyveri. Afro-amerikanske stemmer har også kritisert Perry for stjele hårfrisyrer.
KRITIKKVERDIG?: Det er riktignok ikke første gang Perry har blitt anklaget for kulturtyveri. Afro-amerikanske stemmer har også kritisert Perry for stjele hårfrisyrer. 
Foto: John Shearer / Invision

«Selv da min intensjon var å sette pris på japansk kultur, så ble det feilaktig gjennomført. Og jeg visste ikke engang at jeg hadde gjort noe galt, før jeg fikk høre fra andre at det var det», sa Perry da hun ble konfrontert.

Ervin Kohn kan forstå reaksjonen fra publikum:

– Både Kina og Korea har et komplisert historisk forhold til Japan. Blant annet fordi Japan bedrev overgrep i deler av Kina og Korea, sier Kohn.

Disse stjernene har blitt beskyldt for kulturtyveri

I likhet med andre kjendiser lot Nicki Minaj seg inspirere av asiatisk kultur da hun lagde musikkvideoen «Chun-Li». Men når blir slik inspirasjon problematisk?

Uttrykket «kulturell appropriasjon» kommer fra USA, og brukes ved kritikk av mennesker som ikke viser respekt for minoriteters kulturer.

I 2017 fikk Frp-politiker Siv Jensen kritikk for å ha kledd seg i et indianer-kostyme på en høstfest ☝

– Urfolks kulturer og verdifulle symboler burde ikke brukes som kostymer, sa sametingspresident Aili Keskitalo den gang.

Ervin Kohn er nestleder i Antirasistisk Senter. Han mener at kulturell appropriasjon kan være fantastisk så lenge det er gjennomført med kjærlighet, respekt og innsikt.

– Mye i samfunnet er appropriert. Fredagstacoen kommer fra meksikansk matkultur. Den er jo ikke kopiert med vond vilje. Fredagstacoen kommer av respektfullt samarbeid, og vi gir kreditt til meksikanerne for originalen.

Det er når man ikke vet hva man holder på med at appropriasjonen kan bli problematisk, mener Ervin Kohn.

– Å blande japansk kultur med kinesisk eller sørkoreansk kultur er uordentlig. Negativ kulturell appropriasjon er ofte historieløst.

1. Lizzo

I januar 2020 ble stjerneskuddet Lizzo anklaget for kulturell appropriasjon, etter å ha stilt naken iført et kulturelt hodeplagg som stammer fra Thailand og Kambodsja. Popartisten, som hverken er thai eller kambodsjaner selv, delte bildet på Instagram. «Hold deg til kulturen din», kommenterte en Instagrambruker.

2. Katy Perry

Da hun åpnet showet for American Music Awards i 2013, iført en blanding av japansk kimono og kinesisk qipao, skapte det en klagestorm i sosiale medier. Flere mente hun stereotypiske japanske kvinner.

3. Selena Gomez

Tidligere Disney-profil Selena Gomez møtte kritikk fra en religiøs hinduistisk leder, da hun opptrådte under MTV Movie Awards i 2013. Hun hadde på seg en bindi – en religiøs pyntegjenstand og et spirituelt symbol knyttet til hinduismen.

4. Abel Tesfaye

Da The Weeknd lanserte albumet «Kiss Land» i 2013, var deler av promoteringen inspirert av japansk popkultur. Flere av musikkvideoene hadde dessuten eksplisitte sexscener med østasiatiske kvinner. I senere tid har han også fått kritikk for å seksualisere østasiater i sangtekstene sine.

5. Ariana Grande

Popprinsessen virker til å digge Japan. Ifølge hennes språklærer skal Grande ha gått på japansk-kurs i fire år. Hun ønsker å beherske språket for å kunne kommunisere med japanske fans og dyrke sin interesse. Til tross for det, fikk hun likevel kritikk for å selge gensere med japanske ord påtrykt i fjor.

6. Coldplay

I musikkvideoen for 2012-sangen «Princess of China», med Rihanna, ble japanske, kinesiske og indiske kulturer blandet, noe som flere reagerte på i kommentarfeltet. Bandet ble igjen kritisert i 2016 for å bruke India som en fargerik og eksotisk kulisse, men unnlot å nevne samfunnsproblemene landet vanligvis er herjet av.

7. Kim Kardashian

I 2019 lanserte Kim Kardashian en undertøy-kolleksjonen kalt «Kimono». Det fikk mange japanere til å se rødt. De mente at klærne ikke hadde noe relevans til Japans nasjonaldrakt – kimonoen. Over 138.000 signerte en underskriftskampanje mot undertøysmerket. Hun byttet senere navnet.

8. Gwen Stefani

Hun har lenge vært tilhenger av den japanske Harajuku-stilen. I musikkvideoen «Rich Girl» blir hun beskyldt for å bruke fire japanske jenter som rekvisitter. I 2018 skrev en meningsytrer i Vice at hun ikke lenger er fan av Stefani på grunn av hennes kulturelle appropriasjon.

9. Donald Glover

«Childish Gambino» slo gjennom med låten «This is America», men han blir også husket for sine krenkende sangtekster om asiatiske kvinner. I minst fem sanger, synger han vers som: «Hollerin' at this Japanese girl, Asian mommy, but is it too soon for Japanese girls, too tsunami» og «Is it racist if I say she tastes like edamame?»

10. Nicki Minaj

Minaj har lenge hatt en forkjærlighet for østasiatisk kultur. I 2010 kom musikkvideoen til låten «Your Love», der det utspiller seg en kjærlighetshistorie om geishaer, kampsport og samuraier. Åtte år senere kom låten «Chun-Li» – også inspirert av Asia. Da ble rapperen beskyldt for kulturell appropriasjon.