Dødens hovedstad

Ett år etter Raqqas fall begraver innbyggerne fortsatt sine døde.

Bli med VG inn i den utbombede IS-hovedstaden.

Letemannskapene søker etter døde i ruinene. Titusener er fortsatt savnet.

«Hvis noen lukter noe, melder de ifra til oss. Slik oppdager vi ofte lik», sier søkslederen.

En kvinne venter ved den kollapsede boligblokken, i håp om å finne sine savnede slektninger.

Letemannskapene har gjort et funn et annet sted i Raqqa sentrum.

De bærer tre avlange plastsekker ut av de labyrintaktige ruinene.

Funnet noteres i en almanakk: Dato, sted, kjønn, antatt alder og høyde.

Ett av ofrene hadde penkjole på. De tror hun hadde forlovelsesfest.

De døde kvinnene begraves.

Hver dag finner letemannskapene nye lik.

Og for hver dag fylles den offentlige gravlunden i Raqqa mer opp.

Raqqa ligger i Nord-Syria, og var landets sjette største by.

IS erklærte Raqqa som hovedstaden i sitt kalifat i 2014. Fremmedkrigere valfartet hit fra hele verden. I nesten fire år var byen under terroristenes kontroll.

Folk ble underlagt en ekstrem tolkning av sharialovene. Skolene ble stengt. Kvinnene måtte dekke seg til. Alkohol, sigaretter og kabel-TV var forbudt. Lovbrudd ble straffet med bøter, piskeslag og dødsdom.

På «Paradistorget» stilte IS opp avkappede hoder på pinner og gjennomførte offentlige henrettelser.

I dag er dødstorget en travel rundkjøring.

Under tribunen på det «Svarte stadionet» skjedde de grusomste handlinger. Dette var IS’ siste tilholdssted i Raqqa.

Fangecellene er mørke og kalde. Noen av dem er fortsatt ikke klarert for miner.

Alle som gikk imot IS’ ekstremistiske regime, risikerte fengsel og tortur.

En innsatt har risset inn antall dager i fangenskap på veggen.

Isam Bedran (55) mistet 32 slektninger under frigjøringen av byen. «Koalisjonen drepte familien min. De er mordere».

Slaget om Raqqa varte i to og en halv måned. Den USA-ledede koalisjonen gjennomførte flere tusen luftangrep. Over 3000 bygninger ble ødelagt, flere hundre sivile ble drept. Koalisjonen er blitt anklaget for krigsforbrytelser.

Slik så Raqqa ut under koalisjonens luftangrep (satellittdata 5. oktober 2017).

Hele byen er blitt rammet gjennom årene med krig (satellittdata 21. oktober 2017).

«Jeg benekter anklagene om krigsforbrytelser på det aller sterkeste», sier Christopher Ghika, nestkommanderende i koalisjonen mot IS, til VG.

Assad Sultan (46) og familien har flyttet hjem til et utbombet, forlatt nabolag.

Sultan mener de som bombet Raqqa, burde gjenoppbygge byen. Men USA vil ikke gi mer penger.

Hverdagen vender tilbake. Kebabrestauranten i sentrum er full av sultne gjester.

På gaten selges det lekevåpen til barna. Mange kvinner går fortsatt i nikab.

Forretningene har åpnet i bygningene som står oppreist.

Fortsatt er alle skolene stengt. Barna her har ikke gått på skole på syv år, siden krigen brøt ut.

Eufrat-elven er selve næringsgrunnlaget for regionen. Den har gitt liv til generasjoner.

Etter årene med krig er det lite som fungerer slik det skal.

Nye jobber blir til i elendigheten.

Sakte, men sikkert flytter innbyggerne hjem fra andre deler av Syria.

Men krigen lever videre. I ruinene ligger det fortsatt miner og eksplosiver.

Les også

Tilbake til IS-hovedstaden (VG+)

Les også

VG ved fronten mot IS: Slik var slaget om Mosul

Les også

VG i Aleppo: Livet i en ødelagt by

Les også

VG i Mosul: Slik dømmes IS-mistenkte til døden

Publisert: 05.12.18 12:28