English version

En sjeik og en mann som er etterlyst av norsk politi, reiser rundt til fattige land og selger russiske vaksiner til overpris.

I Norge sitter en forretningsmann og nekter for å være involvert.

I et hemmelig lydopptak forteller han en annen historie.

Montasje av Steven Seagal, Sheik Ahmed Dalmook al Maktoum, Umar Farooq Zahoor og Per Morten Hansen. Montasje av Steven Seagal, Sheik Ahmed Dalmook al Maktoum, Umar Farooq Zahoor og Per Morten Hansen.

Sputnik-kuppet

Tekst: og

Foto: og

Design

Publisert:

Hør podkasten om Sputnik-kuppet her
Ghana

Det er 3. mars og sannhetens øyeblikk for helseminister Kwaku Agyeman-Manu (65).

Et fly fra Emiratene takser inn til terminalen i Accra, Ghanas hovedstad, hvor helseministeren står og venter.

Ut kommer to menn: En er sjeik og tremenningen til herskeren av Dubai. Den andre har vært på rømmen fra norsk politi i årevis.

Kasser med totalt 16.000 doser russisk Sputnik V blir losset av flyet og stilt foran helseministeren.

Vaksineleveranse på flyplassen i Accra

Vareprøven beviser at sjeiken har tilgang på coronavaksinen. En vare alle verdens land jakter på. Nå skal det forhandles.

Seks dager senere underskriver Helsedepartementet i Ghana en avtale med sjeiken. De forteller at de er blitt enige om et kjøp av 3,4 millioner vaksinedoser.

Det blir ikke oppgitt noen pris utad.

Illustrasjon av Sputnik-vaksiner på pall
Norge

Men allerede før avtalen blir annonsert offentlig, sitter en hvitvaskingssiktet forretningsmann i Norge og omtaler seg som mellommann i handelen:

– Hvis jeg forteller hvor mange som tjente penger på det, da kommer du til… da tror du ikke det er sant.

Mens verdens rike land har bestilt tre-fire-fem – og opptil ti – ganger så mange vaksiner som de har innbyggere, står verdens fattige land sist i køen.

Verdens helseorganisasjon (WHO) beskriver dette som en «katastrofal moralsk feil». En feil som øker faren for nye virusmutasjoner og vil koste mennesker «livet og levebrødet», ifølge WHO.

I tomrommet verdenssamfunnet har etterlatt seg, har noen sett en mulighet til å tjene store penger.

VG har kartlagt hvordan mellommenn har fått tak i Sputnik-vaksinen og selger den videre til overpris.

Gjennom undersøkelser i blant annet Ghana, Russland, Pakistan, Guyana og Irak har VG kunnet dokumentere hvordan de russiske vaksinene har reist via en sjeik i Emiratene og ut i verden.

Blant de involverte er minst én person med en lang og brokete historie på kant med loven i Norge.

Den norske pasienten
Norge

Den norske pasienten

Ghana

12. mars i fjor nådde coronaviruset Ghana. Det kom fra Norge.

En norsk diplomat og en tyrkisk borger var de to første bekreftede smittetilfellene, fortalte helseministeren på en pressekonferanse.

– Folk fikk panikk, sier den ghanesiske helsejournalisten Fred Smith.

Reportasjebilde fra Ghana
Pansrede politibiler holder folk unna strendene i Accra for å unngå smitte i Ghana under høytiden Id Al-Fitr.

Helseminister Agyeman-Manu ble selv smittet med coronaviruset, men nektet for at han var syk helt til presidenten i en tv-sendt tale ønsket ham god bedring.

Illustrasjon av dronelevering

En velkommen sjeik

For Ghana har det vært tre veier til vaksinen:

1. Den internasjonale vaksinealliansen Covax.

2. Den afrikanske union, ikke ulikt hvordan Norge støtter seg til EU.

3. Egne avtaler direkte med vaksineprodusenter eller andre som har vaksine.

Nana Kofi Quakyi

Disse tre veiene har også vært alternativene for de fleste afrikanske land, ifølge doktorgrads­stipendiat Nana Kofi Quakyi, som studerer offentlig helse og følger situasjonen i Ghana tett.

Gjennom de to første veiene og en mindre donasjon fra India fikk Ghana tak i nærmere én million doser med vaksine på begynnelsen av året.

I mars begynte vaksineringen.

Ghanas spesielle dronesystem ble brukt for å få vaksiner raskest mulig til målene sine i tre av landets 16 regioner:

Video: Unicef

Samtidig annonserte presidenten i Ghana at målet var å vaksinere 20 millioner innen oktober i år. Det tilsvarer omtrent alle landets innbyggere, foruten barn og gravide.

Den første millionen ville ikke bære langt.

Da var en sjeik som fortalte at han hadde tilgang på millioner av Sputnik-doser, et velkomment syn.

Men hvor hadde sjeiken fått dem fra?

Illustrasjon av Per Morten Hansen

Forretningsmannen

– Jeg har formidlet vaksine. Jeg satt imellom og formidlet vaksine til Ghana.

Det er nordmannen Per Morten Hansen (59) som snakker. Ordene faller før vaksineavtalen er offentlig – til noen andre enn VG.

Hansen begynner å snakke om sitt bekjentskap med en tidligere amerikansk filmstjerne, som siden er blitt russisk statsborger.

– Steven Seagal (69) er ambassadør for Russland (spesialutsending journ.anm.), sier han.

Filmplakat for «Kapring på åpent hav»

På begynnelsen av 90-tallet var Seagal en av Hollywoods største actionhelter, med Kapring på Åpent Hav (1992) som karriere­høydepunktet. I dag promoterer han våpenprodusenter i Midtøsten og er blitt en viktig støttespiller for Vladimir Putins regime.

– Han prater jeg med en gang i uka, sier Hansen.

Og videre:

– Jeg rutet de ... jeg fikk Steven til å rute dem. Kjøpte fem millioner doser.

Hansen nekter i dag for å ha sagt noe av dette. Han hadde ikke kjennskap til noen vaksineavtale før VG fortalte ham om, sier han. Hansen varsler rettslige skritt om VG publiserer uttalelsene.

Gjennom sin advokat avviser Steven Seagal enhver involvering i – eller kjennskap til – vaksinesalg i Ghana.

VG har lydopptak av samtalen hvor Hansen omtaler sin rolle:

Hvem er Per Morten Hansen?

I dag er Hansen siktet for grov hvitvasking etter et bedrageri i Belgia.

Politiet kobler Hansen til arbeidet med å sikre utbyttet på 17 millioner. Hansen nekter straffskyld.

Hansen står også i en årelang strid med skattemyndighetene, som krever ham for over 20 millioner og forsøker å ta en bolig i Holmenkollen og en hytte i Kragerø.

Myndighetene mener begge reelt sett eies av Hansen, men formelt står de i navnet til en venn av ham.

Per Morten Hansen går ut av bil
Per Morten Hansen utenfor boligen i Holmenkollen som han ikke står som eier av.

Karrieren hans begynte med flere mislykkede nattklubb- og restaurantprosjekter på slutten av 80-tallet.

I 1992 ble han – sammen med torpedoen Espen Lie – dømt for heleri av en rekke gjenstander, hvorav den mest verdifulle var Munch-litografiet Madonna.

Per Morten Hansen selger tyggis
Hansen med slanketyggegummi på 90-tallet.

Han gikk personlig konkurs, prøvde deretter å selge slanketyggegummi sammen med sangeren Morten Harket og bokseren Ole Klemetsen, samt nudlene til nå avdøde Lee Chul-ho (kjent som «Mr. Lee»).

Så importerte han cd-spillere og videokassetter, men uten å betale tollavgifter, noe som gjorde at han i 2003 ble dømt for bedrageri.

Hansen skaffet seg lettere soning gjennom en psykiater som senere ble dømt sammen med en psykolog i en større skandale hvor de hadde solgt uriktige legerklæringer til kriminelle.

Illustrasjon av London

Russiske kontakter

Norge
London

I årene etter fengsels­oppholdet har Hansen hatt kontakt med flere rike russere.

Han er formelt utvandret og bosatt i en eksklusiv del av London, som for rike russere er blitt en hovedstad utenfor Russland.

I 2010 forsøkte den gang 17 år gamle Arkadiy Abramovitsj (sønnen til oligarken Roman Abramovitsj) å kjøpe fotballklubben FC København.

Per Morten Hansen fungerte som en mellommann og møtte på vegne av Abramovitsj i de innledende samtalene, ifølge den danske avisen Børsen.

I 2015 planla en annen russisk oligark og Per Morten Hansen en handel som omhandlet et oljefelt, ifølge Nettavisen.

Den serbiske nobelprisen

Den serbiske nobelprisen

Serbia

Senere samme år er Per Morten Hansen på Nasjonalteateret i Beograd, hovedstaden i Serbia.

På scenen står Steven Seagal. Han skal motta Karic-brødrene-prisen for sitt humanitære arbeid:

– Det er virkelig en ære for meg å følge etter så mange ledere som har fått prisen før meg, som Vladimir Putin og mange andre ekstraordinære mennesker.

Prisen tar mål av seg å bli «Serbias svar på Nobelprisen», stiftet av to styrtrike brødre.

Etter prisutdelingen tar Seagal og Hansen et bilde sammen.

Privat foto. Hansen og Seagal i Serbia.
Foto: Privat

Et annet bilde viser de to på tur sammen i Norge.

Privat foto. Hansen og Seagal med venner i Norge.
Foto: Privat

I september 2019 går det et brev fra sjeik Ahmed Dalmook Al Maktoum (34) til Steven Seagal. Dette er sjeiken som senere skal selge vaksiner til Ghana.

Brevet er tidligere omtalt av bladet Kapital.

– Jeg henviser til mitt møte med mr. Per Morten Hansen, som jeg forstår er en god venn av deg, og vil invitere deg til å besøke Dubai, De forente arabiske emirater (UAE), så snart som mulig, skriver sjeiken.

Møte på sjeikens kontor
London

Møte på sjeikens kontor

Dubai

Al Maktoum er den herskende familien i Dubai. Ahmed Dalmook er relativt langt ute i familien, som herskerens tremenning.

Det er uklart hvor stor formuen til den unge sjeiken er; han leier privatfly der de rikeste sjeikene eier.

På tidspunktet da brevet sendes, har sjeiken og Hansen gjort flere sammenfallende aksjeinvesteringer, ifølge Kapital.

– Jeg ønsker å diskutere sektorer for gjensidig forretningssamarbeid og hvordan vi potensielt kan samarbeide. Jeg ser frem til å møte deg i Dubai snarlig, skriver sjeiken til Seagal.

Tre uker senere publiserer Hansen et bilde av seg selv og Seagal utenfor sjeikens kontor.

Privat foto av Hansen og Seagal
Foto: Privat

Det finnes også et annet bilde av Seagal utenfor sjeikens kontor.

Privat foto av Zahoor og Seagal
Foto: Privat

Mannen til venstre for Seagal er Umar Farooq Zahoor (45). Farooq Zahoor er oppvokst i Norge, er pakistansk statsborger og har i flere år har vært tett knyttet til sjeiken.

Da sjeiken solgte overprisede gassturbiner til Ghana gjennom selskapet Ameri Group i 2015, signerte Farooq Zahoor og sjeiken sammen på avtalen.

Samtidig er Farooq Zahoor etterlyst av Norge for det politiet mener er hans rolle i det spektakulære Nordea-bedrageriet i 2010, hvor de medsammensvorne fikk tappet kontoen til en styrtrik enke.

62 millioner kroner av utbyttet er aldri kommet til rette.

Selv nekter han straffskyld. Norsk politi klarer ikke få tak i ham fordi Emiratene ikke vil utlevere ham.

Det gjør at han kan leve livet i Dubai, med forretninger, luksus og fallskjermhopping:

Video: Skydive Dubai

– Umar Farooq Zahoor er fortsatt etterlyst av norsk politi, sier statsadvokat Carl Graff Hartmann til VG.

Farooq Zahoor har vært dømt for underslag i Norge.

Han forsvant fra Norge før dommen falt.

I Sveits ble en straffesak foreldet fordi politiet ikke fikk tak i ham.

Der var han etterlyst for å ha startet en falsk bank.

Sammen på flyplassen

Sammen på flyplassen

Ghana

Sjeiken og Umar Farooq Zahoor har i flere år fartet rundt i Afrika, Asia og Sør-Amerika og møtt statsledere og underskrevet avtaler – ofte bare intensjonsavtaler.

Collage av avissider fra Ghana

Da sjeiken kommer til Ghana for å selge vaksiner i mars i år, er Farooq Zahoor igjen med. Et bilde fra flyplassen viser sjeikens delegasjon. VG har også fått bekreftet av ansatte ved flyplassen at Farooq Zahoor var til stede.

Sjeikens forrige handel skapte politisk storm i Ghana. Hvorfor reagerte ingen på at sjeiken og Farooq Zahoor nå var tilbake?

Noe av svaret kan ligge i at ytterst få fikk vite hva som foregikk.

Illustrasjon av en covid-test
Emiratene
Ghana

Reiser du til Ghana i dag, får du en vattpinne i nesa og en regning på 1.200 kroner idet du ankommer flyplassen.

Selskapet som har fått kontrakten på å utføre testene, eies av et annet selskap, som igjen eies av et selskap i Samveldet Dominica, et lite skatteparadis i Karibia, som hemmeligholder de virkelige eierne.

Dominica

Selskapet fikk den lukrative avtalen fra staten uten noen anbudsprosess.

Pandemien er i flere tilfeller blitt brukt til å sette til side normale anbudsprosesser i Ghana, noe som øker risikoen for korrupsjon, ifølge rapporten «Strengthening Covid-19 Accountability Mechanisms (SCAM)».

Avtalen om å kjøpe Sputnik-vaksiner gikk ikke gjennom parlamentet i Ghana, som er et lovfestet krav ved internasjonale avtaler, forteller parlamentsmedlem Kwabena Miontah Akandoh (40). Han er opposisjonsleder i helsekomiteen.

Heller ikke de store private helseorganisasjonene har fått informasjon. Normalt er de med og detaljbudsjetterer innkjøp av for eksempel malaria- eller hiv-medisin sammen med myndighetene, forteller Gabriel Benarkuu, som leder en koalisjon av helseorganisasjoner i Ghana (GCNH).

Under coronapandemien har situasjonen vært en annen.

– Alt som handler om covid-finansiering og innkjøp, har skjedd med null innsyn i hvordan pengene er blitt brukt, sier Benarkuu.

– Har dere fått vite hvordan Sputnik-avtalen kom i stand?

– Nei, jeg har ingen anelse, sier han.

Dekorasjon

Umar Farooq Zahoor vil heller ikke si noe om hva selgerne har tjent på handelen.

– Vi er under taushetsavtaler med myndighetene når vi kjøper og selger, så vi har ikke noen interesse av å gå inn i detaljer på hva slags avtaler, hva slags priser og hva slags kostnader som inngår, sier han.

– Vil du svare på om dere har tjent penger på dette da?

– Det har VG ingenting med å gjøre.

– Om jeg har tjent penger på det, da har jeg i så fall tjent penger på en god avtale. Det er ingenting som er galt med det?

Senere i samtalen sier Farooq Zahoor at han ikke har tjent en krone på vaksinehandelen personlig. Han sier at han selv ikke har vært involvert i forhandlingene av avtalen og at han heller ikke har underskrevet den.

– VG har vært på heksejakt etter meg og hatt et rasistisk motiv for alt det de har skrevet om meg. Det er rett og slett sjalusi. De klarer ikke å se at en forretningsmann gjør det bra og driver og svartmaler meg overalt, sier Farooq Zahoor.

Sjeik Al Maktoum har ikke besvart VGs spørsmål.

Dekorasjon

Helsedepartementet i Ghana sa først at helseministeren ville gi et intervju i saken, men utsatte så avtalen. Siden har de ikke besvart VGs henvendelser.

Men det finnes spor. For Ghana er ikke det eneste landet sjeiken har solgt vaksiner til.

Illustrasjon av privatfly
Guyana

19. november i fjor lander et privatly i Guyana, et av Sør-Amerikas fattigste land.

Ut kommer sjeik Al-Maktoum, kledd i hvite, tradisjonelle gevanter. Rett bak sjeiken følger Umar Farooq Zahoor med trillekoffert og joggedress.

Video: Department of Public Information, Guyana

På oppfordring fra VG spurte en lokal journalist på en pressekonferanse i mai i år visepresidenten hvem landet hadde kjøpt vaksiner av og hva de betalte.

Russerne oppgir at de selger vaksinen til omtrent 10 dollar per dose internasjonalt.

– Det første settet med Sputnik-vaksiner kostet 20 dollar per dose. Vi lette rundt, i USA, vi kunne ikke få noen vaksine, som i Europa. Vi prøvde gjennom Covax, kom ingensteds. Så var det et selskap assosiert med prinsen fra Dubai som kom hit, sier visepresident Bharrat Jagdeo (57).

Selgerne fortalte at de hadde et begrenset vaksinelager, ifølge visepresidenten.

– På det tidspunktet ville vi nok ha betalt hva som helst bare for å få vaksiner til folket vårt, for vi fikk dem ikke fra noen andre, sier Jagdeo.

Guyana kjøpte i første omgang 200.000 doser.

Hva het selskapet tilknyttet sjeiken som solgte vaksinen?

– Jeg vet ikke det eksakte navnet på selskapet, men jeg vet de forsynte Afrika og noen andre land, sier visepresidenten.

Illustrasjon av Aurugulf-logo

Vaksineruten

VG har fått tilgang til dokumenter fra et annet afrikansk land hvor sjeiken har forsøkt å selge vaksine. Der beskrives kjeden vaksinene har reist gjennom.

Russerne selger sine vaksine gjennom sitt nasjonale investeringsfond, RDIF. Fondet har i Russland opprettet et selskap som heter Human Vaccine LLC.

Russland

Dette selskapet står blant annet for salgene til Slovakia og Ungarn, som har skjedd til den normale prisen, på cirka 10 dollar per dose, viser offentlige kontrakter fra landene.

Slovakia
Ungarn

Men Human Vaccine LLC har også utpekt det anonyme og nyopprettede selskapet Aurugulf Health Investment LLC i Dubai som en «eksklusiv selger og distributør av Human Vaccines Sputnik V» i flere land i Afrika og Asia.

Hvem – og hvor mange – som har eierinteresser i Aurugulf er foreløpig et mysterium.

Emiratene

Aurugulf har igjen oppnevnt sjeikens private foretak som sin salgsagent.

På jakt etter prisen

På jakt etter prisen

Pakistan

Utenfor sykehusene i Karachi i Pakistan står lange køer av mennesker som håper å få kjøpt vaksine. Det er april i år.

Bilde fra vaksinekø i Karachi
Foto: Ahmer Khan, Twitter

I Pakistan har sjeiken inngått en avtale med et lokalt, privat legemiddelselskap om å selge vaksinen, viser dokumenter fra det pakistanske legemiddelverket (DRAP).

Det lokale pakistanske selskapet har havnet i en tvist med myndighetene om hvor mye de igjen kan ta betalt for vaksinen.

I rettsdokumenter oppgir det pakistanske selskapet at de betaler 45 dollar per fulle vaksine, altså 22,5 dollar per dose.

For sluttbrukerne i Pakistan blir prisen enda høyere, fordi vaksinen selges på det private markedet.

Mahwish Bhatti (35) fra Lahore forteller til VG at hun betalte 78 dollar, eller 39 dollar per dose, for å få Sputnik-vaksinen ved en privat klinikk.

– Jeg var desperat, sier Bhatti.

Bhatti har tidligere latt seg intervjue av BBC.

Dokumentene fra Pakistan refererer også til at det er en av nestsjefene i det russiske investeringsfondet som har godkjent videresalget gjennom sjeiken og Aurugulf i Emiratene.

Hos det irakiske statlige organet for innkjøp av medisiner, Kimadia, finnes det også en prisliste hvor Aurugulf er nevnt.

Der er prisen 20 dollar per dose, det dobbelte av hva russerne selv selger vaksinen for.

Illustrasjon av vaksinepris
Irak
Ghana

Og i Ghana?

Helsedepartementet har ikke svart på noen spørsmål. Men idet VG skal til å forlate landet, kommer det en telefon fra Finansdepartementet som ber VG komme innom.

En gruppe byråkrater tar imot VGs spørsmål, men viser til at hele prosessen har foregått i Helsedepartementet.

Bilde fra venterommet i Finansdepartementet
Venterommet i Finansdepartementet.

– De signerte kontrakten, vi bare betaler til syvende og sist, sier en av byråkratene.

– Hva vet du da om prisen?

– Jeg har en rimelig god idé, i alle fall når det kommer til Maktoum (sjeiken journ.anm.) så vet jeg at de solgte til 19 dollar.

Med 3,4 millioner solgte doser vil det tilsi en potensiell gevinst på i overkant av 250 millioner, før kostnader til lagring og transport.

Finansdepartementet opplyser at Ghana foreløpig bare har betalt for 300.000 doser.

Illustrasjon av opptaksutstyr

Nekter for alt

Norge

Det er pinse i Norge da VG møter Per Morten Hansen utenfor et bakeri på Frogner i Oslo.

Han nekter for at han noensinne har vært involvert i handelen.

– Jeg driver ikke med vaksinehandel, sier Hansen.

– For det første har jeg ikke hatt noe interesse av det, [..] det er ikke my cup of tea, fortsetter han.

Hansen nekter også for å ha kjent til eller noensinne ha snakket om handelen forut for at VG tar kontakt.

– Du har ikke hørt om handelen heller?

– Nei, jeg har aldri vært involvert i noen handel.

– Og ikke hørt om den heller?

– Nei, hvis jeg ikke har vært involvert så har jeg ikke.. den informasjonen jeg har fått her, er det du som har gitt meg, sier Hansen.

Litt senere i samtalen sier han:

– Det jeg er interessert i at du skal forstå, er at hvis du mener at du har dokumentasjon på at jeg har hatt noe med det å gjøre, da må du bare trykke det, men da har jeg sagt til deg at det har jeg ikke hatt.

– Bare for å være pinlig nøyaktig der, det jeg sier er at du har forklart at du har hatt en rolle.

– Nei, det har jeg aldri forklart. Nei, aldri noen gang forklart.

– Ifølge hva du har sagt så har Steven Seagal vært involvert i å få til dette.

– Nei, nei, det er bare helt bullshit.

Dekorasjon

VG har i etterkant opplyst Hansen om at samtalen hvor han omtaler sin rolle i handelen, er tatt opp på lyd.

Advokat Christian Flemmen Johansen i Elden Advokatfirma oppgir å representere både Steven Seagal og Per Morten Hansen i denne saken. Han har sendt følgende uttalelse etter at VG konfronterte Hansen med lydopptaket.

«Jeg har drøftet saken med Steven Seagal og Per Morten Hansen. Seagal er tydelig på at han ikke har noen form for kjennskap til og eller involvering i salg av vaksiner til Ghana, utover det har han ingen kommentar til opplysningene i saken. Hansen på sin side opplyser at han ikke er involvert i vaksinehandel noe sted i verden».

Umar Farooq Zahoor har i etterkant av intervjuet bedt om å få trekke alle sine uttalelser og viser videre til sin advokat John Christian Elden i Elden Advokatfirma.

Dekorasjon

Onsdag denne uken ringer Ghanas finansminister, Ken Ofori-Atta, VG:

– Avtalen med sjeiken, ser du på det som en fornuftig avtale? Å måtte betale 19 dollar per dose?

– Jeg vet ikke. Du vet, du blir konfrontert med at «the good guys» fra Vesten ikke gir deg noen forsikringer om tilgang [på vaksiner], så har du 30 millioner mennesker og skal redde liv. Du vet, det er lett å sitte et annet sted og si: Hvorfor gjør du dette? Men du må beskytte folket ditt. Du gjør det så godt du kan. Dette er en skapt og kunstig krise, for det finnes åpenbart nok vaksine til alle hvis det bare var likebehandling og rettferdighet i hvordan vi gjorde det.

Journalistene Frederick Asiamah og Manasseh Azure har bidratt fra Ghana. Kurt Campbell har bidratt fra Guyana. Mohammed Komani har bidratt fra Jordan. Shelleygan Petersen har bidratt fra Namibia.