#fraudfactory

Svindel­fabrikken

I etasjene over et av Kievs mest luksuriøse kjøpesentre jobber et stort antall ansatte som svindler folk fra hele verden.

Med skjult opptak har en varsler på innsiden gjennom flere måneder dokumentert svindelen.

På et hotellrom i Tromsø sitter en kvinne i slutten av 30-årene som har mistet alle pengene sine.

Hun har to jobber, men har knapt råd til mat.

Nå frykter kvinnen at også leiligheten kan ryke. Ute er det vinter og mørkt.

Verst er redselen for at hennes syke foreldre skal finne ut hva som har skjedd.

Derfor vil hun ikke vise ansiktet sitt.

Rolig snakker hun om hvordan drømmen om et trygt liv i Norge ble knust.

I 2018 så hun en annonse på Facebook. Kjøpte hun bitcoin, kunne hun tjene penger, leste hun.

I flere år hadde hun spart feriepenger. På en annen konto hadde hun sparepenger.

Alt dette investerte hun med løfter om høy fortjeneste.

Kvinnen har lånt 2,8 millioner kroner fra forskjellige banker og privatpersoner, anslår hun.

Se dokumentaren om svindelfabrikken:

Betalingsmerknader, inkassokrav og gjeldsbrev VG har sett, dokumenterer at kvinnen skylder diverse aktører minst 1,6 millioner norske kroner.

I mapper har hun spart på inkassovarsler på flere hundre tusen og en håndskrevet liste med navn på 15 privatpersoner hun sier hun har lånt penger fra.

– Jeg vet ikke når livet mitt blir bra igjen, sier kvinnen.

Tanken på de syke foreldrene i hjemlandet plager henne. De siste månedene har hun knapt hatt penger å sende dem.

Hun føler at hun har sviktet sine nærmeste.


innsiden
av svindel-
fabrikken

Bak disse vinduene over kjøpesenteret Mandarin Plaza ringer svindlerne sine ofre.

Selskapet heter Milton Group. På vei inn må de ansatte levere inn sine private mobiler og la seg sjekke i en streng sikkerhetskontroll.

I januar gikk en mann ut av døren for siste gang, etter å ha jobbet ved kontoret i fem måneder.

I fjor høst kontaktet han den svenske avisen Dagens Nyheter.

Noe av det siste han gjorde før han varslet, var å ta skjulte opptak på Milton Groups luksuriøse nyttårsfest i Kiev.

Varsleren har overlevert en stor mengde dokumenter og skjulte opptak fra innsiden av den ukrainske svindelfabrikken til journalistene i den svenske avisen.

Avsløringen VG i dag presenterer, er et samarbeid med Dagens Nyheter, journalist­organisasjonen Organized Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP) og rundt 20 andre medier verden over.

Av sikkerhetsmessige grunner er varsleren anonym.

– Allerede de første dagene jeg jobbet der, innså jeg at noe var rart, forteller han til Dagens Nyheter.

Tips

VG er avhengig av gode tips fra våre lesere. Kontakt oss på e-post eller på kryptert melding via Signal eller WhatsApp til +4741381407.

Fra utsiden ser firmaet ut til å drive med salg av finansielle tjenester og data­programmering.

Men en rekke dataanalyser knytter Milton Group til nettsteder og merkevarer som er ren svindel.

Ofrene har oppgitt hvilke nettsteder de har investert penger gjennom - eller vært i kontakt med for å få tilbakebetalt penger, som for eksempel CryptoMB og Vetoro Banc.

Disse knyttes direkte til Milton Group gjennom samme IP-adresser.

Kundene tilbys svært lukrative investeringer i verdipapirer og kryptovaluta.

Så forsvinner pengene.

De ansatte er klar over at jobben deres er å svindle mennesker, ifølge varsleren:

– Dette firmaet, og alt de gjør, er svindel. De stjeler penger fra folk. Det spiller ingen rolle hvem man er. Jeg kan utgi meg for å være en forretningsmann, men kan like gjerne være en student, sier han.

De vellykkede «selgerne» får bonuser. De som ikke leverer, får sparken.

Over hele verden, fra Norden til Sør-Amerika, fra små industribyer på Balkan og storybyer som London, sitter mennesker igjen med store tap.

Varsleren har overlevert en liste til Dagens Nyheter med over tusen navn fra Milton Groups interne kundelister.

Journalistene har snakket med over hundre svindelofre.

Det er umulig å fastslå at absolutt alle transaksjonene som går gjennom kontoret i Kiev, er svindel. Ofrene har også nevnt merkevarer som journalistene ikke har klart å koble til Milton Group.

Men samtlige av ofrene forteller at de heller aldri har fått tilbake pengene sine fra disse selskapene.

Milton Groups ukrainske kontor har vært i drift siden desember 2016, ifølge varsleren.

På en storslått nyttårsfest i januar ble fjorårets innsats feiret med Great Gatsby-tema.

Materialet varsleren har levert fra Milton Group, omfatter åtte norske ofre.

VG har besøkt fem av dem i Tromsø, Gudbrandsdalen, Ski, Sandefjord og Elverum.

Alle fem bekrefter svindlernes fremgangsmåte og at de har tapt store beløp.

Det yngste norske offeret er 24 år – det eldste 79.

Historiene de forteller, er nesten identiske: Enten via annonser på Facebook eller informasjon på nett har de fått vite hvordan de lett kan investere penger.

Noen klikker inn på lenker på nettet og registrerer seg med kontaktinformasjon før de blir oppringt.

Andre ofre oppgir at de er blitt oppringt uten å registrere seg.

I likhet med varsleren forteller ofrene at de er i kontakt med en rekke svindlere over lengre perioder.

De blir bedt om å laste ned et program som gjør at svindlerne kan overvåke ofrenes skjermer, og hjelpe dem med å gjennomføre transaksjoner.

Alle de norske ofrene VG har vært i kontakt med, sier de har eller har hatt et slikt program på PCen sin.

Gang på gang oppfordrer svindlerne dem til å gjøre nye investeringer.

Men når ofrene ønsker å ta ut pengene sine, blir det stille i den andre enden.

Svindelen er likevel på langt nær ferdig.

Snart følger fase to.

Halvparten av de norske ofrene er over 60 år gamle.

I Skandinavia sikter svindlerne seg inn på nettopp denne aldersgruppen – pensjonistene.

I en håndbok som ligger på kontoret i Kiev, står det spesifikke instruksjoner for hvordan man kan overtale disse menneskene til å investere:

«Klientene er ofte gamle mennesker som virkelig trenger noen å snakke med. Det smarteste er å selge veldig forsiktig og langsomt med følelser».

Slik kan andre problemer ofrene måtte ha håndteres:

Slik selger de til kunder 

«Jeg vet veldig godt at du ikke har nok penger og det er hovedgrunnen til at jeg ringer deg. Jeg vil hjelpe deg med å tjene penger uten at du må stresse».

«Dette viser hvor engasjert du er i din jobb og familie, vi ser etter folk som deg som har lyst til å tjene penger, men som er opptatt med jobb og familie. Vi har folk som kan jobbe for deg gratis uten betaling...».

«Vi har alle vært et sted i livet der vi ikke har villet bli venn med noen, men der vi ender opp med å bli bestevenner fordi vi klarer å forstå hverandre. Å fatte interesse for noe kommer med et ønske om å oppleve noe positivt og jeg forsikrer deg i dag at du aldri vil angre på dette valget».

«… dersom våre klienter ikke får profitt fra vårt selskap vil firmaet miste lisensen sin og jeg vil bli arbeidsledig. Vi trenger at du er suksessfull dersom vi skal eksistere og det er din garanti».

«Jeg forstår deg veldig godt fordi jeg har vært i samme situasjon som deg for rundt 10 år siden og det var en veldig vanskelig periode i livet mitt...».

«Dette skjer med alle mennesker som ønsker å være suksessfulle og det å feile er selvfølgelig alltid den beste erfaringen og lærer oss nye måter å bli suksessfulle på».

«Klientene er ofte gamle mennesker som virkelig trenger noen å snakke med. Det smarteste er å selge veldig forsiktig og langsomt med følelser».

«Disse tre landene er land jeg kaller «VITENDE» fordi de tror de vet alt i verden og har et stort ego… Den eneste måten å takle slike folk er å ikke diskutere valgene de tar med dem og få de til å føle seg intelligente».

«Klienter fra andre europeiske land er faktisk veldig enkle å jobbe med og de sammenligner alltid et land i unionen med et annet».

Svindlerne loggfører telefonsamtalene med ofrene.

I loggene står det blant annet informasjon om når de får utbetalt pensjon og hvilke erfaringer svindlerne har med å lure dem.

Dette er informasjon som er loggført om norske ofre:

Milton Group ansatt

23.08.2019 Kl. 10:25
Getting fucked every month for at least 1000 EUR

Milton Group ansatt

14.08.2019 Kl. 11:12
Gets pension on the 20th / works every tuesday

Milton Group ansatt

13.11.2019 Kl. 17:20
He speaks so fucking much

Milton Group ansatt

13.11.2019 Kl. 11:39
68 yo/ invested before other 3 companies they are not going me back money 14,00 euros/right now no job just pensioner /wanna make extra income

Milton Group ansatt

27.08.2019 Kl. 19:12
Getting 200 Eur from government per month

Milton Group ansatt

07.08.2019 Kl. 16:03
He bringed 1 of his friend and also second friend trying to Deposit him and then group sex))

11. mars 2019 fikk kvinnen i Tromsø kontakt med en mann som sa han het Mark. Mannen oppga at han jobbet for firmaet CryptoMB, som knyttes til Milton Group.

Kvinnen hadde tidligere tapt penger til et annet firma.

Mark fortalte at han ville overføre 105.000 dollar som skulle tilbakebetales til hennes personlige bankkonto, ifølge Tromsø-kvinnen.

Han ville dele opp utbetalingene i tre omganger, fortalte han. I hver omgang skulle hun få 35.000 dollar.

Men for å få ut pengene, måtte hun betale inn store summer.

Plutselig ble Mark utilgjengelig. Kvinnen ble satt videre til en mann som kalte seg William Bradley. Han oppga at han var finansanalytiker.

Fra nå av ble Bradley hennes kontaktperson i CryptoMB, forteller hun.

Kvinnen syntes det var vanskelig å forstå engelsk og oppfattet Bradley som hissig. Hun ba derfor om å få snakke med noen som kunne persisk.

Bradley satte kvinnen videre til det som skulle være en persisktalende advokat med fornavnet Amir, tilknyttet samme firma.

I politiavhør har kvinnen fortalt at hun stolte på advokaten, fordi han delte informasjon om privatlivet sitt.

Bradley er egentlig en mann med et helt annet navn.

I møte med kunder presenterer han seg med et bilde av en amerikansk selger.

Med skjult kamera har varsleren filmet «William Bradley» mens han lurer et tsjekkisk offer:

Flere ofre i andre land har også vært i kontakt med Bradley.

En av dem er svenske Kent Lundin (73), han forteller til Dagens Nyheter at han har tilbrakt flere timer på telefonen med William Bradley det siste halvåret.

Lundin er pensjonert ambulansesjåfør og er blitt svindlet for flere hundre tusen svenske kroner.

Dette er en kjent fremgangsmåte for svindlerne: En advokat eller økonomisk rådgiver ringer plutselig og vil hjelpe ofrene.

På mirakuløst vis finner de pengene. Ofrene tror dette er redningen.

Det er bare ett problem: Før overføringen kan gjøres og midlene tilbakebetales, må selskapet ha sin provisjon og få betalt skatt.

Alt må betales på forhånd – ellers kan ikke ofrene få pengene tilbake.

Fase to av svindelen er i gang.

Ofrene ringes ofte ned av folk som oppgir at de kan hjelpe dem. Under et intervju med VG ble et norsk offer ringt tre ganger av tre forskjellige svindlere.

– Noen ganger bruker de penger for å manipulere klienten. De returnerer en sum penger, med den hensikt å få mer penger tilbake. Det er manipulasjon, sier varsleren.

I stedet for å hjelpe ofrene, svindler de dem for mer penger.

Fakta om investeringssvindel

  • Investeringssvindel er en form for bedrageri der ofrene blant annet blir lurt til å investere i kryptovalutaer. Pengene som blir investert får man som regel aldri tilbake.
  • Sakene er vanskelig for politiet å etterforske fordi svindlerne ofte har spredt bedrageri-operasjonen over flere land.
  • Bedragerienheten til DNB oppdaget at 1055 kunder ble forsøkt utsatt for denne type svindel i 2019. Dette er en økning på 125 prosent fra året før. Kundene ble forsøkt svindlet for 200 millioner norske kroner.

Av de fem norske ofrene VG har vært i kontakt med, har to anmeldt sakene sine til politiet.

20. august 2019 anmeldte kvinnen i Tromsø svindlerne, deriblant William Bradley, for grovt bedrageri. Hun ble avhørt av politiet samme dag.

Kvinnen ble informert om at hun trolig var blitt lurt og at hun ikke måtte betale penger til disse personene, står det i politidokumentene VG har fått innsyn i.

Hun fikk også beskjed om at det ikke var smart å varsle personene om at hun hadde snakket med politiet, da de kunne slette potensielle spor.

23. august fikk hun et brev fra politiet om at saken var lagt bort:

«De underrettes om at forholdet er henlagt fordi det ikke er rimelig grunn til å undersøke om det foreligger straffbart forhold», skriver politimesteren.

19. september sendte kvinnen et nytt brev til politiet der hun igjen ba om etterforskning av saken.

Det andre offeret, en 67 år gammel mann, leverte en anmeldelse til politiet 23. april 2019, men trakk anmeldelsen dagen etter.

I Sverige har minst syv av ofrene Dagens Nyheter har møtt, gått til anmeldelse.

I Sandefjord sitter en 79 år gammel kvinne som anslår å ha blitt svindlet for 500.000 kroner. Hun føler seg ansvarlig for å ha tapt pengene og bærer på en skam.

Hun rister på hodet mens hun forteller om svindelen. Kvinnen har ikke noe ønske om å anmelde saken, sier hun:

Det vil være å innrømme sin egen dumhet.

Isosiale medier omtaler han seg selv som «The Wolf of Kiev».

På Instagram har Jacob Keselman delt et bilde av visittkortet sitt, som viser at han er administrerende direktør i Milton Group.

På telefon med Dagens Nyheter bekrefter Keselman at han er selskapets sjef.

Men Keselman benekter at Milton Group svindler folk, og forklarer først pengetapene slik:

– Mange klienter mister penger fordi de ikke vet hvordan dette fungerer.

Keselman bekrefter overfor Dagens Nyheter at Milton Group selger investeringer gjennom Vetoro Banc, CryptoMB og Cryptobase.

Så gjør han helomvending: Milton Group driver med IT-support, forklarer han nå. Selskapet er ikke knyttet til andre selskaper.

Keselman benekter også at selskapet hadde en nyttårsfest med Great Gatsby-tema – selv om skjulte opptak fra Milton Groups lokaler viser plakater som reklamerer for festen.

Da Dagens Nyheter får kontakt med mannen som skjuler seg bak navnet William Bradley, vil han ikke svare på konkrete spørsmål.

Han får også spørsmålene skriftlig, men besvarer heller ikke dem.

Også VG har gjort gjentatte forsøk på å kontakte mannen. Han har nå slettet alle sine sosiale medier og meldings-appen WhatsApp.

I midten av februar valgte varsleren å overlevere materialet fra Milton Group til svensk politi. Mannen har siden vært avhørt flere ganger.

Patrik Lillqvist, seksjonssjef for bedrageriseksjonen i Stockholm, bekrefter å ha mottatt materialet, men ønsker ikke å kommentere saken ytterligere, fordi saken nå etterforskes.

Han vil heller ikke fortelle om politiet har delt materialet med andre land eller Europol.

Publisert: 1. mars 2020

ANNONSE