Den nye EM-veien kan gjøre det lettere for Norge

Nations League kan bli Norges bakdør til et etterlengtet fotball-EM. Veien har kanskje blitt lettere å klare – men vanskeligere å forklare. VG tar deg gjennom det nye formatet.

Liga
A
Liga
B
Liga
C
Liga
D
A
B
C
D
E
F
G
H
I
J
Sep
Okt
Nov
Mar
Jun
Sep
Okt
Nov
Mar
Jun
Jul
2018
2019
2020
Pott 1
De ti beste
Pott 2
11-20
Pott 3
21-30
Pott 4
31-40
Pott 5
41-50
Pott 6
De fem dårligste
20 av 24 lag
klare for EM
4 lag hentes
fra Nations League

arrow_backarrow_upward Veien mot EM 2020 starter med en helt ny UEFA-turnering: Nations League. Den skal erstatte betydningsløse treningskamper.

Når denne er ferdigspilt i november, tar vi vare på resultatene. De får nemlig noe å si hvem som senere kommer til EM.

Deretter, i mars 2019, starter den tradisjonelle EM-kvalifiseringen.

Når EM-kvalifiseringen er ferdig, og 20 lag har fått direkte EM-plass, tar vi frem resultatene fra Nations League for å finne hvem som får spille playoff om de fire ledige plassene.

Men det kommer vi tilbake til.

Vi starter forklaringen av EM-veien med det enkle og kjente: Den tradisjonelle EM-kvalifiseringen.

EM 2020 skal spilles i 13 byer rundt i Europa. Ingen lag vil kvalifisere seg direkte som arrangør, så alle Europas 55 lag må konkurrere om de 24 EM-plassene.

Trekning av gruppene skjer 2. desember 2018. Da fordeles lagene på seks potter.

Hvilke land som havner i hvilke glassboller, avhenger blant annet av prestasjon i Nations League, som på dette tidspunktet vil være ferdigspilt.

De beste havner i pott 1, de nest beste i pott 2 osv.

Dersom Norge vinner sin gruppe i Nations League eller får en sterk nok andreplass, havner vi i pott 3. Dagens ranking tilsier pott 4.

De 55 nasjonene trekkes til ti grupper. Disse gruppene seedes, slik at hver gruppe består av nasjoner fra alle nivåene.

Første- og andreplassen () i hver gruppe sikrer EM-plass.

20 av EMs 24 plasser er dermed sikret. Det vil si at fire plasser er ledige.

Det er her resultatene fra Nations League kommer inn, som en sjanse to for de lagene som ikke klarte gå videre fra kvaliken.

Enkelt, eller hva? Vel, det blir vanskeligere!

I Nations League er Europas 55 lag inndelt i fire ligaer, basert på UEFA-rankingen. Her er det ingen seeding: De beste møter med de beste og de dårligste møter de dårligste.

Norges ranking gir plass i liga C – den nest dårligste rankede ligaen.

arrow_backarrow_upward Slik er gruppene trukket.

Når gruppespillet er ferdig, vil man stå igjen med 16 gruppevinnere, som får spille playoff.

De fire gruppevinnerne i hver liga pares opp i to semifinaler. En påfølgende finale avgjør hvem som får EM-plass.

Minst ett lag fra hver liga får altså EM-plass.

arrow_backarrow_upward Lett eksempel: La oss si at Nations League ender slik, og at ingen av disse gruppevinnerne klarte EM-kvalifiseringen. Ja – en smule urealistisk, men vi later som.

Semifinalistene pares her slik at gruppevinneren med flest poeng i ligaen møter gruppevinneren med færrest.

Oppgjørene spilles over én kamp, der laget med best mest poeng får hjemmebane. Er det likt i poeng, gjelder målforskjell, flest scorede mål osv.

Da blir vår eksempel-playoff slik:

Tys
Kro
Ita
Bel
Finale
Sve
Øst
Irl
Tsj
Finale
Ung
Ser
Nor
Sko
Finale
Mak
Hvi
Mal
Lat
Finale

Hjemmebanefordel i finalene trekkes. Vinneren av hver finale kommer til EM, og de 24 plassene er dermed fylt opp.

PS! I Norges liga, liga C, er det ujevnt antall lag i hver gruppe. I gruppene med fire lag strykes kampene mot laget som ender på sisteplass. For enkelhets skyld ignorer vi dette i eksempelet.

arrow_backarrow_upward Nytt eksempel – og nå øker vi vanskelighetsgraden:

Vi beholder liksom-resultatene, men fjerner 20 liksom-EM-klare lag. De har jo egentlig ingenting å si her.

For å finne frem den endelige playoff-en, trenger vi nå en oppskrift og et sett med regler. Da starter vi på nederste liga (D) og beveger oss oppover mens vi tilfører noen regler når vi får behov for det.

Hovedregelen er at ingen gruppevinner skal havne i playoff med et lag fra en høyere liga.

Vi finner først playoffen for liga D.

Dette er grei skuring: Ingen playoff-plasser står tomme.

Da beveger vi oss oppover til liga C. Der mangler er det en ledig playoff-plass. Vi må hente frem noen UEFA-regler ...

Regel 1:

Hvis en plass står tom, vil den fylles av det beste ikke-kvalifiserte laget i samme liga.

Denne ledige plassen fylles dermed av Hellas. Hellas har samme plassering som Albania og Romania, men har flere poeng. Hadde det vært likt også på poeng, hadde målforskjellen, flest scorede mål osv. blitt gjeldende.

Vi skal bevege oss videre oppover: I liga B mangler det hele tre plasser.

Vi tar i bruk den samme regelen nok en gang: Bosnia og Tyrkia, som er de to gjenstående lagene i liga B, fyller dermed to av de tre ledige plassene.

Men hvem tar den siste? Nå er ligaen tom, og regelen vi bruker har ingen nytte. Vi må finne frem en regel til ...

Regel 2

Hvis det ikke er nok lag i ligaen til å fylle den ledige plassen, og hvis det er minst én gruppevinner i den aktuelle ligaen, vil det best plasserte laget fra en lavere liga valgt.

Vi har én gruppevinner i liga B, og regel 2 blir gjeldende: Romania er det best plasserte laget fra en lavere liga som ikke har fått playoff, og plassen går dermed til disse.

Vi fullfører bunn-til-topp-prosesessen med liga A …

Regel 1

Hvis en plass står tom, vil den fylles av det beste ikke-kvalifiserte laget i samme liga.

Island, Sveits og Polen kaprer dermed tre av de fire playoff-plassene i liga A.

Regel 2

Hvis det ikke er nok lag i ligaen til å fylle den ledige plassen, og hvis det er minst én gruppevinner der, vil det best plasserte laget fra en lavere liga valgt.

Dermed går vel den siste plassen til Albania?

… men vent litt. I denne gruppen er det jo ingen gruppevinner. Ny regel:

Regel 3

Dersom det ikke finnes noen gruppevinner i ligaen, vil det beste ikke-kvalifiserte laget i hele Nations League totalt valgt.

Som man ser, er det likevel Albania som vil ta plassen. Siden liga A er øverste liga, vil det ikke være noen forskjell på regel 2 og regel 3.

Da har vi vel funnet de riktige playoff-veiene? Nja … Vi må kjøre en test til.

Vi kan uansett fjerne de lagene som ikke har fått plass nå.

En bunn-til-topp-prossess, fra liga D til A, benyttes også for å finne playoff-oppsettene.

Regel 4

Hvis mer enn fire lag er kvalifisert for playoff fra en og samme liga, må det trekning til for å avgjøre hvem av disse lagene som får fordelen av å spille playoff mot et lag fra sin egen liga og hvem som må møte tøffere motstand fra en høyere liga. Denne trekningen fritas da gruppevinneren for, siden den er garantert å møte lag fra samme liga eller lavere.

Liga D slår ikke ut på denne testen. Playoffen er dermed klar:

Mak
Hvi
Mal
Lat
Finale

Vi beveger oss opp til liga C …

På liga C ser vi at playoff-regelen slår ut: Det er mer enn fire lag som har skaffet seg playoff.

Gruppevinnerne Skottland, Ungarn og Norge fryses, og får beholde sin felles playoff-vei.

For Albania, Hellas og Romania må det foretas en trekning om hvem som får den siste, og hvem som må ut i playoff i en høyere liga.

Nor
Alb/​Hel/​Rom
Ung
Sko
Finale

Vi beveger oss videre oppover …

Hverken i liga B eller A finnes det flere enn fire lag, så vi får ingen flere trekninger. Vi er likevel avhengig av liga C-trekningen for å komplettere også disse playoff-ene.

Øst
Alb/​Hel/​Rom
Bos
Tyr
Finale
Isl
Alb/​Hel/​Rom
Svi
Pol
Finale

Når de fire playoff-veiene har endt med hver sin vinner, er de 24 lagene klare for EM.

Så gjenstår det å se om ett av dem blir Norge!